Il reste l'un des plus grands puzzles de la pandémie de Covid-19. La maladie ne cause généralement de graves problèmes qu'aux personnes âgées ou aux personnes ayant des problèmes de santé sous-jacents. Mais de temps en temps, il frappe de jeunes individus apparemment en forme, y compris le personnel médical exposé aux patients atteints du virus.

Dans certains cas, des conditions précédemment non diagnostiquées sont révélées plus tard, mais dans d'autres, aucune explication de ce type n'est disponible, ce qui laisse les scientifiques du mal à trouver des raisons pour le comportement du coronavirus.

Il est très possible que certains d'entre nous aient une constitution génétique particulière qui rend plus probable une mauvaise réponse

Michael Skinner, ICL

Plusieurs théories ont été proposées. Certains chercheurs pensent que la quantité de virus qui infecte un individu peut avoir des résultats cruciaux. Obtenez une dose énorme et votre résultat pourrait être pire. D'autres soutiennent que la sensibilité génétique peut être impliquée: en d'autres termes, il existe des individus dont la constitution génétique les rend plus vulnérables au virus lorsqu'il se propage dans leur corps.

Cette dernière idée est favorisée par le virologue Michael Skinner de l'Imperial College de Londres. « Il est très possible que certains d'entre nous aient une constitution génétique particulière qui rend plus probable que nous répondions mal à une infection par ce coronavirus », a-t-il déclaré.

Un exemple d'une telle sensibilité est fourni par le virus de l'herpès simplex, qui provoque des boutons de fièvre. Chez certaines personnes, une mutation qui affecte les récepteurs cellulaires connus sous le nom de TLR3, dans leur système nerveux central, les empêche de faire face au pire impact du virus: elles contractent une maladie appelée encéphalite à herpès simplex, qui peut entraîner des convulsions et des convulsions chez les enfants.

« Il se pourrait que nous voyions une sorte de sensibilité similaire chez certaines personnes qui contractent Covid-19, ce qui les amène à souffrir plus gravement d'effets secondaires graves », a ajouté Skinner.

Il sera important de savoir s'il existe un lien entre une charge virale élevée et de moins bons résultats.

Alison Sinclair, Université Sussex

D'autres, cependant, suggèrent que la quantité de virus dont une personne est infectée pourrait être un facteur crucial pour déterminer leur issue. Ces personnes seraient affectées par une charge virale élevée.

« Une personne avec une charge virale élevée a plus de particules virales qu'une personne avec une faible charge », a déclaré la virologue Alison Sinclair de l'Université de Sussex. « Nous ne savons pas encore quel impact la charge virale a sur les symptômes d'une personne infectée par Covid-19. Il sera important de savoir s'il existe un lien entre une charge virale élevée et de moins bons résultats. « 

Ce point a été soutenu par Edward Parker à la London School of Hygiene and Tropical Medicine. « Pour Covid-19, les premiers rapports en provenance de Chine suggèrent que la charge virale est plus élevée chez les patients atteints d'une maladie plus sévère, ce qui est également le cas pour le Sars et la grippe.

« Il est donc crucial pour nous de limiter toutes les expositions possibles à Covid-19, et si nous nous sentons mal, nous devons observer des mesures strictes d'auto-isolement pour limiter nos chances d'infecter les autres. »