Depuis cinq ans, des sœurs jumelles de Brooklyn rendent visite à leur mère de 105 ans tous les soirs dans sa maison de soins infirmiers, apportant le dîner et la nourrissant, supervisant ses médicaments. Cela a cessé il y a deux semaines, lorsque les maisons de soins infirmiers ont interdit aux visiteurs d’empêcher le coronavirus. Maintenant, les sœurs n'ont aucune idée de l'état de santé de leur mère ou si quelqu'un s'occupe d'elle.

« Nous ne savons pas comment elle va survivre à cela », a déclaré Gerry Baker, l'une des sœurs. « Quand nous ne pouvions pas la voir, c'était comme si ma mère était en transition et que nous attendions les funérailles. »

Comment les maisons de soins infirmiers de NYC sont menacées par le coronavirus

ImageGrace Marie Baker, 105 ans, était régulièrement nourrie par ses filles. Ils ne l'ont pas vue depuis deux semaines.Crédit … Al Bass

Les maisons de soins infirmiers de New York sont depuis longtemps en sous-effectif, laissant les membres de la famille combler des lacunes critiques, de l'alimentation de leurs proches à la recherche d'escarres ou d'infection. Maintenant, ces membres de la famille sont interdits d'entrée et les travailleurs existants tombent malades, sont mis en quarantaine ou quittent parce que le travail est devenu trop dangereux.

Dans le même temps, certaines maisons de soins infirmiers disent qu'elles ne peuvent pas obtenir l'équipement de protection dont elles ont besoin car elles vont aux hôpitaux. Chez ArchCare, qui gère cinq maisons de soins infirmiers, les travailleurs portent des ponchos de pluie et des robes d’esthéticienne. Dimanche, les cinq maisons avaient environ 150 cas de Covid-19, et un certain nombre de morts, a déclaré Scott LaRue, le président.

« Je ne peux pas tester, je n'ai pas d'EPI », a-t-il dit, en utilisant l'acronyme pour équipement de protection individuelle. « Qu'est-ce que je suis supposé faire? »

Le coronavirus pousse ce qui était autrefois un problème vers une crise.

« Le coronavirus dans une maison de soins infirmiers », a déclaré dimanche le gouverneur Andrew M. Cuomo, « peut être comme un feu dans l'herbe sèche. »

À New York, les maisons de repos comptent pour un décès sur quatre par coronavirus.

Près de 1,5 million d'Américains vivent dans des maisons de soins infirmiers.

Le personnel épuisé signifie plus de résidents par travailleur – et également plus de place pour l'erreur ou la négligence, moins de temps pour frotter complètement entre les résidents et plus de possibilités de transporter le virus d'une pièce ou d'une aile à l'autre.

Dans les foyers en sous-effectif, « les gens ne reçoivent pas de médicaments quand ils en ont besoin, attendent longtemps les changements de couches ou d'autres soins pratiques », a déclaré Susan Dooha, directrice exécutive du Center for Independence of the Disabled, NY. «C'était un problème auparavant, mais la pandémie actuelle le met en grand soulagement.»

Michael Balboni, directeur exécutif de la Greater New York Health Care Facilities Association, un groupe commercial de l'industrie, a reconnu que l'absentéisme avait augmenté, mais a déclaré qu'il n'avait pas affecté les soins.

«De nombreuses installations développent un programme d'incitation pour faire entrer des gens» ou font venir des travailleurs d'agences extérieures, a-t-il déclaré. «Il y a des appels, mais nous fournissons toujours des soins. Mais cela nous inquiète. »

De nombreux membres de la famille ont refusé de présenter leurs plaintes par crainte de représailles contre leur parent.

Pour Marjorie Fox, qui a rendu visite à sa mère, Florence, 98 ans, presque tous les jours à Sapphire Nursing and Rehab à Goshen, New York, toutes ses aggravations avec la maison se sont intensifiées maintenant qu'elle ne peut pas voir sa mère.

ImageFlorence Fox, 98 ans, est atteinte d'Alzheimer et vit dans l'une des maisons les moins bien notées de Brooklyn.

Sapphire a juste une note d'une étoile, la plus basse, de Medicare. « Cela m'inquiète, que quelque chose soit arrivé et qu'ils ne m'aient rien dit », a-t-elle dit, « comme s'ils avaient changé ses médicaments et ne me l'avaient pas dit. »

L’ancienne Mme Fox est atteinte de la maladie d’Alzheimer et ne répond pas du tout. Même avant l'épidémie, elle avait des escarres chroniques parce qu'elle n'était pas déplacée assez souvent. «Il y a des gens très bien là-bas, mais pas assez», a déclaré sa fille.

Surtout dans les établissements où les résidents n'ont pas de téléphone, les familles disent qu'elles n'ont aucun moyen de savoir si leurs proches sont toujours en bonne santé, si le virus a affecté leurs voisins ou leurs aides, ou quelles mesures les maisons prennent pour les protéger.

« Ils manquent complètement de personnel, et le personnel court de résident en résident, et il n'a pas le temps de se laver les mains », a déclaré Toby S. Edelman, avocat principal des politiques au Center for Medicare Advocacy, un groupe national. «Pour certains résidents, les membres de la famille sont les soignants non rémunérés.»

Les hôpitaux s'efforçant de faire de la place pour les cas de Covid-19, les maisons de soins infirmiers peuvent faire face à des risques encore plus élevés. La semaine dernière, le département de la santé de l'État a demandé aux maisons de soins infirmiers de reprendre tous les résidents hospitalisés qui sont médicalement stables – même ceux avec Covid-19.

Le personnel des maisons de soins infirmiers est en crise depuis un certain temps maintenant, d'autant plus que les chaînes à but lucratif ont acheté des établissements sans but lucratif. À New York, qui n'a pas d'exigences minimales en matière de personnel, les centres fédéraux pour les services d'assurance-maladie et Medicaid ont évalué près des trois quarts des foyers de la ville «en dessous de la moyenne» ou «bien en dessous de la moyenne» pour la dotation en personnel, selon une analyse 2019 par City Limites.

Le manque de personnel signifie plus de citations pour les infections, qui tuent jusqu'à 380 000 résidents par an, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Rien de tout cela n'est une surprise pour Gerry et Audrey Baker, dont la mère, Grace Marie Baker, 105 ans, est au Crown Heights Center for Nursing and Rehabilitation de Brooklyn, qui fait partie du groupe à but lucratif Allure, qui a fait les gros titres en 2016 pour son rôle dans la fermeture d'une maison de soins infirmiers à but non lucratif dans le Lower East Side de Manhattan.

Les boulangers n'ont pas vu leur mère depuis deux semaines. « Nous ne savons pas comment notre mère survit au jour le jour », a déclaré Gerry Baker. « Nous ne savons pas quels médicaments elle reçoit, le cas échéant. »

Medicare a évalué la maison «en dessous de la moyenne» pour la dotation en personnel et le personnel infirmier autorisé.

Dans l'ensemble, la maison a reçu quatre étoiles sur cinq.

« Quand nous l'avons quittée le 13 mars, elle n'était pas malade », a déclaré Audrey Baker, « mais il y a tellement de gens qui entrent et sortent, nous n'avons aucune idée de l'état de santé de notre mère. » Lors d'un appel vidéo avec leur mère organisé par un membre du personnel, ils ont dit qu'elle avait l'air déshydratée et déconnectée. « Elle appelait: Où sont mes filles? » Dit Audrey Baker.

Les sœurs ont dit que jusqu'au verrouillage elles ont emmené leur mère chez le médecin, lavé ses vêtements et planifié sa garde-robe pour la semaine. Souvent, ils ont trouvé trop peu d'aides pour couvrir le sol, a déclaré Gerry Baker.

«J'ai marché une nuit et il y avait un homme par terre, qui est tombé d'un fauteuil roulant. Personne ne l'a vu ni entendu. J'ai appelé à l'aide.  »

Dans un communiqué, la maison a répondu: « La santé, la sécurité et le bien-être de nos résidents sont toujours notre priorité absolue, en particulier pendant la pandémie de Covid-19. » Bien que les employés aient appelé du travail, d'autres ont rempli ou effectué des quarts de travail supplémentaires, gardant le rapport personnel / résidents constant, indique le communiqué. « Nous suivons toutes les directives émises par le D.O.H. et C.D.C. et rester en communication constante avec les familles. « 

Au Beechtree Center for Rehabilitation & Nursing à Ithaca, N.Y., que les résidents ont décrit comme une «ville fantôme» lorsque le personnel se débarrasse le week-end, Mitzi Jones a déclaré qu'elle nourrissait son mari et changeait sa couche presque chaque fois qu'elle lui rendait visite. « Il s'est cassé la hanche en septembre dernier, et j'essaie de garder un peu de poids sur lui pour qu'il ait une chance de se battre. »

ImageMitzi Jones nourrissait régulièrement son mari, Stephen, qui est dans une maison de soins infirmiers avec la maladie d'Alzheimer. Maintenant, elle est interdite d'entrée. Crédit … via Mitzi Jones

Comme les autres, elle faisait face à la perspective que son être cher meure seul, sans les soins ou le confort qu'elle pouvait lui apporter.

Pour l'instant, elle s'est arrangée pour que quelqu'un de la famille se tienne devant sa fenêtre et lui fasse signe chaque jour. Malgré toutes ses inquiétudes, a-t-elle dit, « à ce stade, il est vivant et de bonne humeur quand on le voit. »

La plupart du temps, elle ne peut pas rejoindre l'établissement par téléphone, a-t-elle dit, en prenant soin de ne pas blâmer le personnel.

«Ces gens ne reçoivent pas beaucoup d’argent», a-t-elle déclaré. «C’est comme la garde d’enfants. Nous confions nos aînés à des personnes au bas de l'échelle salariale. Et ils font un gros travail. «