Nikki Swearingen est arrivée au Heartland Health Care Center à Jacksonville avec un gâteau à la remorque. Soixante et onze bougies ornaient sa surface glacée et Swearingen, à 38 ans, se sentait ravi.
C'était début avril, et après avoir survécu à une crise de COVID-19 et à un an d'isolement, sa mère fêtait un autre anniversaire.

"Je pensais que c'était hystérique de mettre 71 bougies sur un gâteau et de voir si elle pouvait toutes les souffler", a déclaré Swearingen.
Un entourage de membres de la famille arrivait également, leur première visite à l'intérieur depuis le début de la pandémie.
Mais ensuite, le personnel l'a informée que l'établissement avait une épidémie, a-t-elle déclaré.

Les maisons de soins infirmiers de Floride voient un pic dans les cas de COVID-19

Le gâteau a été jeté et la famille a fait une visite limitée - deux invités à la fois - sur le patio. "J'ai été dévasté quand ils m'ont pris ce gâteau", a déclaré Swearingen. «Ils ne voulaient pas me dire s'il s'agissait d'un membre du personnel ou d'un résident, ou leur pourcentage du nombre d'employés vaccinés.

J'ai l'impression qu'ils gardent nos parents en otage.
Les infections à coronavirus parmi les personnes vivant dans des maisons de soins infirmiers sont en augmentation en Floride, malgré la disponibilité généralisée des vaccins. Près de 20% des maisons de soins infirmiers de Floride ont eu de nouveaux cas de résidents confirmés au cours du mois dernier – près du double de la moyenne nationale, qui se situe à 10% – selon un nouveau rapport de l'AARP.

Les résidents des établissements de soins de longue durée, qui ont tendance à être plus âgés et à vivre avec d'autres dans des espaces relativement petits, sont particulièrement vulnérables au virus – représentant plus d'un tiers des décès globaux dus au COVID-19 en Floride.
Alors qu'une grande partie du monde rouvre, les personnes âgées vivant à l'intérieur de ces établissements restent à risque, et même ceux qui sont vaccinés doivent supporter le poids des épidémies sous forme de visites perdues. "Les problèmes chroniques que nous avons rencontrés dans ces établissements, y compris avec le contrôle des infections, persistent", a déclaré Jamie Champion, porte-parole de l'AARP.

"Le fait que les gens meurent encore signifie que l'accent doit être mis sur la vaccination - et cela ne s'étend pas seulement aux résidents de ces établissements, mais aussi au personnel."
Le nouveau rapport cite les données les plus récentes disponibles des Centers for Medicare & Medicaid Services, qui sont autodéclarées par les maisons de soins infirmiers et décrivent la période d'un mois entre le 16 avril et le 16 mai. Le taux de nouvelles infections parmi les personnes vivant dans les maisons de soins infirmiers de Floride est en hausse de 5 % par rapport à la période de quatre semaines précédente.

Les personnes vivant dans des maisons de soins infirmiers et d'autres établissements de soins de longue durée ne sont jamais complètement isolées de la communauté dans son ensemble – le personnel entre et sort quotidiennement.
Le Sunshine State se classe actuellement au troisième rang du pays pour les vaccinations du personnel dans les établissements de soins, selon les données de l'agence fédérale Medicare, à la traîne de tous les autres États, à l'exception du Wyoming et du Mississippi.
Moins de la moitié – environ 42% – du personnel des maisons de soins infirmiers de Floride ont été vaccinés.

En revanche, 70% des résidents des maisons de soins infirmiers de l'État ont reçu au moins une dose du vaccin.
"La Floride avait été faible sur les vaccinations du personnel en particulier pendant si longtemps", a déclaré Champion. « Quand vous regardez ce que nous considérerions comme nos États pairs comme la Californie, New York et le Texas, nous sommes en retard.

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La méfiance à l'égard du système médical en raison d'une longue histoire bien documentée de mauvais traitements infligés aux personnes de couleur – en particulier dans les initiatives impliquant le gouvernement fédéral – peut jouer un rôle. Les personnes de couleur sont surreprésentées dans la main-d'œuvre des soins de longue durée aux États-Unis – et dans le Sud, les Noirs en particulier jouent un rôle démesuré dans la prise en charge des personnes âgées et handicapées.
Là où les données raciales sont connues, seulement 9 % des vaccins de la Floride ont été administrés à des résidents noirs la semaine dernière, alors qu'ils représentaient 17 % de la population totale de l'État.

"Je pense que l'éducation est le gros morceau - éduquer les gens sur la façon dont nous n'essayons pas de prendre l'ADN pour l'utiliser contre vous dans un crime ou autre chose", a déclaré Derrick Gilmore, infirmier auxiliaire certifié dans une maison de soins infirmiers de Tampa et membre du plus grand syndicat de la santé de l'État. «Ça a toujours été que les gens de couleur n'aiment pas les trucs expérimentaux. Nous n'en voulons tout simplement pas.

Cependant, le vaccin n'est pas de cette façon. Je le prêche toute la journée – tirez.
Environ la moitié de tous les foyers de soins de Floride déclarants ont connu de nouvelles infections du personnel au cours du mois dernier.

Et lorsque les maisons de soins infirmiers ouvrent leurs portes aux visiteurs – une source de joie pour les personnes âgées et les membres de la famille et un signe tant attendu que la pandémie pourrait enfin s'atténuer – les personnes non vaccinées peuvent également être porteuses du virus.
« Les familles retournent-elles dans des maisons de soins infirmiers, y a-t-il une exigence en matière de vaccin et acceptent-elles des visiteurs qui peuvent ou non être vaccinés ? » dit Champion. « Ce sont toutes des questions qui doivent être posées, car cela présente également un risque.

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Selon les données de l'AARP, environ 22% des maisons de soins infirmiers de Floride connaissent des pénuries de personnel, une proportion qui est restée stable depuis le mois précédent.