Le président Donald Trump et son administration ont maintenu lundi leur promotion surdimensionnée d'un médicament contre le paludisme non encore officiellement approuvé pour lutter contre le nouveau coronavirus, même si les scientifiques affirment que davantage de tests sont nécessaires avant qu'il ne se révèle sûr et efficace contre le COVID-19.

Le conseiller commercial de Trump, Peter Navarro, a défendu l'hydroxychloroquine dans des interviews télévisées un jour après que le président ait publiquement fait confiance aux médicaments pour réduire le bilan de la pandémie de coronavirus.

La Maison Blanche pousse un médicament non prouvé contre le virus; les médecins se méfient

« Que sais-je, je ne suis pas médecin », a déclaré Trump dimanche. « Mais j'ai du bon sens. »

Trump a tenu sa promesse pour le médicament alors qu'il cherche des moyens d'espérer face à un nombre de morts croissant et aux pires semaines à venir pour les États-Unis.Le virus a tué plus de 10000 aux États-Unis et des mesures destinées à contenir sa propagation a eu un impact économique douloureux et la vie a été presque gelée dans de vastes étendues du pays.

Mais les responsables médicaux avertissent qu'il est dangereux de colporter des remèdes non éprouvés, et même les propres experts de Trump l'ont mis en garde.

Le président de l'American Medical Association, le Dr Patrice Harris, a déclaré qu'elle ne prescrirait pas personnellement le médicament à un patient atteint de coronavirus, affirmant que les risques d'effets secondaires graves étaient « grands et trop importants pour minimiser » sans de grandes études montrant que le médicament est sûr et efficace.

Harris a souligné le risque élevé du médicament de provoquer des problèmes de rythme cardiaque.

« Les gens ont leur santé à perdre », a-t-elle déclaré. « Votre cœur pourrait s'arrêter. »

Samedi, lors d'une réunion houleuse dans la salle de situation du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, Navarro a mis au défi le plus grand expert américain des maladies infectieuses, le Dr Anthony Fauci, au sujet de ses préoccupations concernant la recommandation du médicament uniquement sur la base de preuves anecdotiques non scientifiques.

Navarro, qui n'a pas de formation médicale officielle, a éclaté à Fauci, élevant la voix et affirmant que les rapports d'études qu'il avait collectés étaient suffisants pour recommander largement le médicament, selon une personne proche de l'échange qui a parlé sous condition d'anonymat pour décrire l'explosion.

Fauci a déclaré à plusieurs reprises que les études actuelles ne fournissent que des résultats anecdotiques indiquant que le médicament fonctionne. En réponse « J'aurais deux mots pour vous: » deuxième opinion « . »

L'hydroxychloroquine est officiellement approuvée pour le traitement du paludisme, de la polyarthrite rhumatoïde et du lupus, pas COVID-19. De petites études préliminaires ont suggéré qu'il pourrait aider à empêcher le nouveau coronavirus de pénétrer dans les cellules et peut-être aider les patients à éliminer le virus plus tôt. Mais ceux-ci ont montré des résultats mitigés.

Les médecins prescrivent déjà le médicament contre le paludisme aux patients atteints de COVID-19, une pratique connue sous le nom de prescription hors AMM. Les études de recherche commencent maintenant à tester si les médicaments aident vraiment les patients atteints de COVID-19, et la Food and Drug Administration a autorisé le médicament dans le stock national comme une option pour les médecins à envisager pour les patients qui ne peuvent pas entrer dans l'une des études.

Mais le médicament a des effets secondaires potentiels majeurs, en particulier pour le cœur, et Fauci a déclaré que davantage de tests sont nécessaires avant qu'il ne soit clair que le médicament agit contre le virus et qu'il est sûr à utiliser.

Bien qu'il ait reconnu le débat avec Fauci, Navarro a déclaré que l'accent était mis sur la question de savoir si l'administration devait envoyer 29 millions de doses du médicament dans les entrepôts de l'Agence fédérale de gestion des urgences vers les villes durement touchées.

« Les médias essaient de faire exploser cela comme un grand grand débat, mais je peux vous dire que dans la salle, la décision était saine et qu'elle a été unanime », a déclaré Navarro.

Interrogé sur ses références pour avoir poussé le médicament, Navarro a cité son doctorat en sciences sociales et a déclaré que « dans le brouillard de la guerre, nous pourrions prendre plus de risques que nous ne le ferions autrement ». « Je parierais sur l'intuition du président Trump à ce sujet », a-t-il ajouté.

Les responsables de l'administration disent que l'adhésion de Trump à la drogue découle de son désir de donner « de l'espoir » au peuple américain alors que le nombre de morts augmente et qu'il cherche à éviter les conséquences politiques de l'épidémie.

Certaines études limitées ont été menées sur l'utilisation de l'hydroxychloroquine et de l'antibiotique azithromycine de concert pour traiter le COVID-19, mais elles n'ont pas inclus de groupes de contrôle critiques que les scientifiques utilisent pour valider les conclusions.

Des chercheurs en Chine, par exemple, ont rapporté que la toux, la pneumonie et la fièvre semblaient s'améliorer plus tôt chez 31 patients recevant de l'hydroxychloroquine par rapport à 31 autres qui n'avaient pas reçu le médicament, mais moins de personnes dans le groupe de comparaison avaient une toux ou de la fièvre pour commencer.

De nombreuses questions ont été posées sur une autre étude en France. Certaines des 26 personnes ayant reçu de l'hydroxychloroquine dans ce test n'ont pas été comptabilisées dans les résultats finaux, dont trois qui se sont aggravées et ont été envoyées aux soins intensifs, une qui est décédée un jour après avoir été testée négative pour le virus et une qui a arrêté le traitement en raison de nausées.

L'étude française a été publiée dans une revue de la Société internationale de chimiothérapie antimicrobienne. Le président de la société a écrit sur son site Internet que le rapport « ne répond pas aux normes attendues de la société », en particulier pour expliquer quels patients ont été inclus et exclus, et comment leur sécurité a été assurée.

Au moins un autre leader mondial a également fait la promotion des médicaments.

Le président du Brésil, Jair Bolsonaro, a vanté les avantages de l'hydroxychloroquine et de l'azithromycine, affirmant avoir entendu des rapports sur une efficacité de 100% lorsqu'ils étaient administrés à la bonne dose.

Dimanche, il a partagé une vidéo sur les médias sociaux de l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, interviewant un médecin qui a affirmé avoir traité avec succès des centaines de patients atteints de coronavirus avec les médicaments.

L'intérêt de Trump pour le médicament a été piqué en partie par la couverture des médias conservateurs.

Le 16 mars Quelques heures plus tard, l'avocat Gregory Rigano est apparu dans une émission aux heures de grande écoute et a déclaré que les preuves suggéraient qu'il pouvait débarrasser le corps « complètement » du virus.

Presque instantanément, juste au moment où les projections de l’impact du virus sur le pays devenaient plus dramatiques, la promesse du médicament a rebondi dans la chambre d’écho des médias conservateurs. Trois jours plus tard, Trump lui-même a fait la première mention du médicament.

Giuliani est l'une des voix les plus fortes à l'oreille du président. Il a eu, en tant qu'invités, plusieurs experts vantant la drogue et a passé quelques appels téléphoniques tard dans la nuit à la résidence de la Maison Blanche.

« J'en ai discuté avec le président après en avoir parlé », a expliqué Giuliani. « Je lui ai dit ce que j'avais sur les drogues. Les autres autour de lui le croient aussi. « 

Vendredi, le fils du président, Donald Trump Jr., a tweeté un lien vers un article sur le possible succès de la drogue et a ajouté: « En attendant que d'autres écrivent cela « 

À travers l'Europe, il y a également eu une récente flambée de la demande pour les médicaments, même si les régulateurs mettent en garde contre leur utilisation sans licence.

La semaine dernière, l'Agence européenne des médicaments a averti les médecins que, comme il n'y avait pas encore de preuve de l'efficacité des médicaments, ils ne devaient être utilisés que dans des essais cliniques ou dans le cadre de dispositions d'utilisation d'urgence.

Le bond de la demande pour les médicaments a signifié dans certains cas que les patients qui dépendent de l'hydroxychloroquine pour le lupus ou d'autres conditions voient leurs fournitures détournées pour COVID-19.

S'il est prouvé que l'hydroxychloroquine fonctionne bien contre COVID-19, ses ventes augmenteraient, mais les analystes pharmaceutiques disent qu'ils ne connaissent aucune entreprise ou individu qui pourrait faire une manne. C'est parce qu'il y a tellement de concurrence et que la grande majorité des prescriptions remplies concernent des génériques.

Pour la plupart des gens, le virus provoque des symptômes légers ou modérés, comme la fièvre et la toux qui disparaissent en deux à trois semaines. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, cela peut provoquer des maladies plus graves, notamment la pneumonie et la mort.

Les écrivains AP Marilynn Marchione à Milwaukee, Linda A. Johnson à Trenton, N.J., Jonathan Lemire à New York, Maria Cheng à Londres, Amanda Seitz à Chicago et David Biller à Rio de Janeiro ont contribué à ce rapport.