C'est ce que les Américains ont vu à la Maison Blanche lors de la catastrophe du coronavirus. Au lieu d'accepter la responsabilité de la réponse décalée et chaotique de l'administration, Trump a lancé une tentative à grande échelle de rejeter la faute sur d'autres, y compris la Chine et les médias. Au lieu d'une action franche et de lignes de commandement claires, Trump a proposé l'indécision, changeant ses positions sur l'orientation du public et sapant régulièrement ses propres experts en santé.

C'est l'opposé du leadership « buck stops here » qui définit les dirigeants d'entreprise et les présidents. Pourtant, alors que le blâme peut représenter la meilleure option de Trump sur le plan politique, la ligne « pas ma faute » pose une vente beaucoup plus difficile de la part du bureau ovale qu'en 2016, lorsque Trump était un étranger.

Maison Blanche : la mauvaise gestion de la crise sanitaire par Trump sape à nouveau l'image de son PDG

« J'ai senti que c'était une pandémie bien avant qu'elle ne soit appelée une pandémie », a-t-il dit, pour réfuter les plaintes selon lesquelles il avait ignoré la menace. Plus tôt, apparemment pour calmer les investisseurs agités, lui et ses collaborateurs ont appelé à plusieurs reprises le coronavirus sous contrôle. Plus tôt, lorsqu'il a minimisé les risques posés par la maladie, il a déclaré que le travail « très dur » de la Chine protégerait les Américains. Il a blâmé les Centers for Disease Control and Prevention pendant des années où il « n'a rien fait » pour améliorer les systèmes de test. Plus tôt, au siège du CDC, il a qualifié les tests de « parfaits » et accessibles à tous.

Au fur et à mesure que les dégâts se sont multipliés, les tentatives de Trump de s'absoudre se sont multipliées.

« Je n'ai pas besoin de doubler les chiffres à cause d'un navire qui n'était pas de notre faute », a-t-il déclaré, expliquant son désir de garder un navire de croisière avec des Américains infectés au large.

« Je ne prends aucune responsabilité », a-t-il déclaré à propos des problèmes de test de l'administration.

Son éventail de coupables s'est élargi à mesure que les fournitures médicales désespérément nécessaires se raréfient. Il a accusé son prédécesseur Barack Obama d'avoir laissé « une étagère vide » dans le stock stratégique national.

Il a reproché aux États, plutôt qu'à son administration, d'avoir échoué à lutter plus rapidement contre les coronavirus. « Ils ont des experts », dit-il en haussant les épaules.

Il a accusé le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, dont l'état supporte jusqu'à présent le fardeau de l'épidémie américaine, d'avoir demandé des ventilateurs dont il n'avait pas besoin. Il a frappé des hôpitaux et des travailleurs médicaux de première ligne, suggérant qu'ils laissaient disparaître l'équipement de protection individuelle « par la porte arrière » de leurs installations. Il a accusé les médias d'avoir attisé la panique, les démocrates d'avoir fait de sa gestion de crise « leur nouveau canular », le Réserve pour ne pas protéger l'économie plus tôt. Il a blâmé General Motors pour ses problèmes de fabrication de nouveaux ventilateurs, après avoir loué la coopération commerciale pour justifier de ne pas utiliser ses pouvoirs en vertu de la Defense Production Act.

Il y a moins d'un mois, il a accusé les dirigeants européens d'une agression insuffisante pour contenir la menace. Aujourd'hui, le vice-président Mike Pence reconnaît que le sort de l'Amérique est « le plus comparable » à celui de l'Italie, qui a subi le plus de décès de coronavirus sur le continent.

Les sondages montrent que Trump a profité de la tradition américaine de se rassembler autour des dirigeants pendant les crises. Mais sa légère hausse est en retard sur celle des précédents présidents et des gouverneurs qu'il vise.

Cela pose des problèmes politiques pour les autres républicains en novembre. Ses alliés ont récemment proposé une autre excuse: l'effort de destitution des démocrates a distrait Trump du coronavirus.

L'aversion du président à accepter la responsabilité s'est avérée trop forte pour cela. « Si je n'avais pas été mis en accusation », a-t-il déclaré aux journalistes, « je ne pense pas que j'aurais agi plus vite ».

La vie et la mort constituent le critère ultime. Revendiquant le succès fin février, Trump a insisté: « Nous avons un total de 15 personnes et elles sont en train de se remettre. »

Cette semaine, les experts en administration de la santé publique ont qualifié de 100 000 à 240 000 décès leur meilleur résultat. Trump, à son tour, s'est crédité d'avoir résisté aux prières précédentes de s'asseoir et de « s'en sortir » au prix de plus d'un million de morts.

Les électeurs vont bientôt juger s'il a respecté la norme qu'il avait établie en tant que cadre d'entreprise devenu candidat il y a quatre ans.

« Le devoir le plus fondamental du gouvernement est de défendre la vie de ses propres citoyens », a-t-il déclaré lors de la convention républicaine de 2016. « Tout gouvernement qui ne le fait pas est un gouvernement indigne de diriger. »