Certains dirigeants de la ville ne retiennent pas leur souffle. Citant l'héritage de l'ouragan Katrina, la mairesse d'Atlanta, Keisha Lance Bottoms, a déclaré à son personnel: « Que Dieu bénisse l'enfant qui a le sien. »

«Nous avons pris de nombreuses mesures sans savoir ce que le gouvernement fédéral ferait, mais en supposant que nous devions faire cavalier seul», a-t-elle déclaré à POLITICO. «J'espère que toutes les choses qu'ils prétendent arriveront dans les villes et dans nos communautés. Mais ma posture a été que nous supposerons que rien ne vient et que nous devrons le faire de la manière qui convient à notre communauté. « 

Les maires se regardent, pas Trump, sur la réponse du coronavirus

Au lieu de cela, Bottoms a demandé le soutien de ses homologues dans les grandes villes aux prises avec des épidémies similaires. Alors qu'Atlanta a été un leader sur des questions telles que la prime de risque pour les travailleurs de première ligne, a déclaré Bottoms, elle a également suivi les politiques d'autres villes.

Elle a dit qu'elle a modelé l'ordre de rester à la maison d'Atlanta d'après le maire de San Francisco London Breed, a pris des signaux de messagerie de Birmingham, Alabama, le maire Randall Woodfin, prévoit de déployer un programme de subventions pour les résidents similaire à ce que le maire Melvin Carter a fait à St Paul, Minn., Et s'est entretenu avec le maire de Los Angeles, Eric Garcetti. Bottoms est également sur un fil de texte avec au moins 10 autres maires.

« Pour autant de maires que j'ai sollicités pour obtenir des conseils et de l'aide, j'ai eu autant de contacts avec moi », a-t-elle déclaré.

Ses collègues maires sont des approches novatrices à d'autres dilemmes courants, à mesure que les cas de Covid-19, la maladie causée par l'unique coronavirus, se multiplient.

La Nouvelle-Orléans, où plus de 5 000 cas ont été confirmés et 208 personnes sont décédées, a publié cette semaine un ensemble de directives sur les coroners, les salons funéraires et les enterrements.

«L'épidémie de Covid-19 a créé une tragédie dans une tragédie: compromettre la façon dont nos résidents préparent leurs proches décédés à être mis au repos et partagent leur chagrin comme nous sommes habitués. Et ce ne sera pas plus facile », a déclaré mardi le maire LaToya Cantrell dans un communiqué.

À partir de minuit vendredi, les clients qui entreront dans les épiceries, les pharmacies, les hôtels, les taxis et les véhicules accompagnés de Los Angeles devront porter un masque en tissu. Ils peuvent se voir refuser le service s'ils ne se conforment pas.

La même commande, annoncée mardi par Garcetti, exige également que les employés essentiels des entreprises portent des couvre-visages, et les employeurs doivent couvrir les coûts.

Le maire de Los Angeles, Eric Garcetti. | Leon Bennett / Getty Images

«Nous devons protéger chaque travailleur sur les lignes de front de cette crise», a déclaré Garcetti. «Chacun de nous est un premier intervenant dans cette situation d'urgence. Chaque employeur doit assurer la sécurité de ses employés, tout comme Angelenos qui patronne ces entreprises. »

Les dirigeants locaux ont développé des moyens de partager ces meilleures pratiques entre eux. Le maire Bryan Barnett de Rochester Hills, Michigan, président de la Conférence américaine des maires, organise des appels hebdomadaires avec les maires, tout comme Bloomberg Philanthropies et l'Université Harvard.

«Tout a commencé avec le maire de Seattle. Elle était à notre premier appel », a déclaré Tom Cochran, PDG et directeur exécutif de la Conférence américaine des maires. « Le maire de Seattle dit: » Permettez-moi de vous dire ce que j'ai fait de mal et ce que j'aurais dû faire, et quand cela vous frappe, vous devriez faire ce qui suit. « Vous avez ce groupe incroyable de personnes qui vivent avec cela, et ils veulent juste demander comment les autres maires le font.  »

Barnett, le maire de Chicago Lori Lightfoot et Deborah Birx, la coordinatrice de la réponse aux coronavirus de la Maison Blanche, s'adresseront à des centaines de maires et participeront à une séance de questions / réponses lors d'une conférence téléphonique vendredi matin.

L'éclatement de la collaboration locale est, en partie, une réponse au vide de pouvoir laissé par le gouvernement fédéral. Le président Donald Trump et son administration ont refusé d'émettre des ordonnances de séjour à domicile dans tout le pays et ont insisté pour que les États et les gouvernements locaux prennent l'initiative de la réponse à la pandémie.

Dans le même temps, Trump et des membres du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche affirment avoir mobilisé un effort sans précédent pour acheminer les fournitures médicales vers les zones qui en ont le plus besoin. Mais certains dirigeants de villes à haut risque affirment qu'ils ne disposent toujours pas de l'équipement dont ils ont besoin en cas de forte augmentation des cas.

Mercredi soir, lors de la conférence de presse du groupe de travail, Pence a souligné que Philadelphie était « une zone de préoccupation particulière » et a déclaré qu’il avait assuré au gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, « que nous continuerons à apporter des ressources et un soutien à cette communauté ».

Mais le directeur général de Philadelphie, Brian Abernathy, a déclaré à POLITICO que bien que la ville soit « assez à l'aise » avec le nombre de lits d'hôpitaux disponibles, elle continue de lutter pour obtenir des masques N95. Le manque de blouses chirurgicales devient également un problème, a déclaré Abernathy.

«Tous ces éléments pour assurer la sécurité de nos agents de santé et de nos premiers intervenants sont limités», a-t-il déclaré. «Nos systèmes de soins de santé rationnent et font ce qu'ils peuvent pour réduire la demande afin de maintenir la sécurité de leurs travailleurs.»