ANN ARBOR, MI – Le maire Christopher Taylor exerce son droit de veto dans le but de bloquer une partie du plan de redressement financier COVID-19 de la ville.

Le conseil municipal a voté 7-4 cette semaine pour approuver une résolution définissant des mesures pour réduire les coûts – comme un gel de l’embauche et des réductions de salaire – pour faire face aux pertes de revenus de la ville.

Bien que Taylor ne soit pas contre ces mesures, il s'oppose à une partie de la résolution stipulant que le remboursement annuel de la ville d'une taxe sur la santé mentale et la sécurité publique à l'échelle du comté sera traité comme toutes les autres recettes fiscales sans restriction, le conseil déterminant chaque année comment utiliser l'argent.

Le conseil d'Ann Arbor se divise 7-4 sur le plan de redressement financier COVID-19

Le Conseil s'est engagé auprès des électeurs en 2017 à affecter le remboursement annuel de la taxe de 2,2 millions de dollars de la ville à trois fins: 880 000 $ pour le logement abordable, 880 000 $ pour l'action climatique et 440 000 $ pour la sécurité des piétons et des vélos.

Les membres d'une nouvelle majorité du conseil soutiennent qu'ils devraient avoir plus de souplesse sur la façon d'utiliser ces dollars.

Après de nombreux débats, le conseil a décidé cette semaine de garantir au moins 880 000 $ de financement de base pour le logement abordable et au moins 880 000 $ de financement de base pour l'action climatique, conformément à la politique 40-40-20, tout en accordant une nouvelle flexibilité à la partie réservée à sécurité des piétons / vélos.

« Investir dans une piste cyclable est beaucoup moins important pour moi en ce moment que de nourrir quelqu'un qui a faim ou de s'assurer que quelqu'un puisse rester dans sa maison parce qu'il est sur le point d'être expulsé », a déclaré Elizabeth Nelson, D-4th, membre du conseil. Quartier.

Taylor a utilisé son droit de veto l'année dernière pour respecter le soi-disant engagement 40-40-20 après qu'il a été attaqué par le nouveau conseil, et maintenant il le fait à nouveau.

Il a déposé une lettre de veto de deux pages auprès du greffier de la ville vendredi 22 mai, disant qu'il n'opposait son veto qu'à la partie de la résolution qui annulait l'engagement 40-40-20.

Ces temps sont uniques et les déficits de revenus résultant de la pandémie de coronavirus sont réels, a déclaré Taylor.

Mais même au milieu de la crise, a-t-il déclaré, l'action climatique demeure la principale menace de la société, et l'obstacle n ° 1 à une communauté qui incarne les valeurs fondamentales de l'équité et du pluralisme reste la ségrégation économique et raciale entraînée par les anciennes politiques d'utilisation des terres et des prix abordables insuffisants. logement.

Alors que les gens s'éloignent à l'extérieur, les pistes cyclables, les trottoirs, les passages pour piétons et l'éclairage sont plus appréciés que jamais, a-t-il ajouté.

Lorsque les électeurs ont approuvé la taxe de comté en 2017, ils l'ont fait en partie en se fondant sur la promesse du conseil quant à la façon dont l'argent de la remise serait dépensé, a déclaré Taylor, qualifiant cette obligation d'honneur.

« J'ai exprimé cette position à de nombreuses reprises et exprimé mon engagement à faire tout ce qui est en mon pouvoir pour maintenir notre fidélité à l'engagement 40-40-20. Il ne devrait être surprenant à personne qu'aujourd'hui, je respecte cet engagement « , a écrit Taylor.

Les détracteurs de l’engagement soutiennent que de nombreux électeurs n’en étaient pas conscients avant le vote et qu’il n’était pas précisé sur le bulletin de vote.

L'engagement est destiné à fournir un financement prévisible pour trois priorités constamment sous-financées, a déclaré Taylor.

Lorsque les électeurs ont accepté la taxe, a-t-il déclaré, la ville a pu prendre des mesures significatives, notamment en élaborant un plan de neutralité carbone, en mettant en œuvre de nouvelles pistes cyclables et des signaux de passage pour piétons, et en réhabilitant et en maintenant des logements abordables existants tout en acquérant de nouveaux logements abordables.

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L'argent fourni dans le cadre de la politique est encore insuffisant pour atteindre tous les objectifs de la ville en matière de logement, de climat et de sécurité, a déclaré Taylor, mais c'est nécessaire.

« La stabilité que le financement du millage offre en période économique difficile est inestimable », a-t-il écrit.

La résolution du conseil n'a pas réduit le financement de l'action pour le climat, du logement abordable ou de la sécurité des piétons, a déclaré Taylor, mais elle a quand même rompu l'engagement 40-40-20, avertissant le public que ces priorités seraient vulnérables à l'avenir.

« Le logement abordable, l'action climatique et la sécurité des piétons ne représentent qu'une petite partie de notre budget », a écrit Taylor. « Nous ne devons pas chercher ici, de tous les endroits, des économies. Nous devons approfondir nos engagements dans ces domaines vitaux, et non les reculer. C’est une question d’équité, de durabilité et de sécurité publique. « 

Huit voix sont nécessaires pour annuler un veto du maire. Avec les trois alliés de Taylor au conseil en accord avec lui sur la question, une dérogation est peu probable.

Il s'agit du troisième veto de Taylor depuis l'arrivée au pouvoir du nouveau conseil en novembre 2018.

Lorsque Taylor a utilisé son droit de veto l'année dernière pour respecter l'engagement 40-40-20 pour la première fois, la membre du Conseil Jane Lumm, I-2nd Ward, l'a qualifiée d'insulte à la démocratie.

Lorsque Taylor a également utilisé son droit de veto pour bloquer la proposition d'élections non partisanes de Lumm, Lumm a de nouveau déclaré qu'elle se sentait privée de ses droits, tandis que le membre du Conseil Ali Ramlawi, D-5ème quartier, l'a qualifié d'attaque directe contre la démocratie et a déclaré qu'Ann Arbor méritait un meilleur leadership.

Ramlawi, qui a plaidé pour l'annulation de la politique 40-40-20, a déclaré plus tôt cette année que la « décision par veto » de Taylor avait conduit au limogeage de l'administrateur de la ville, Howard Lazarus.

Ramlawi a déclaré que le dernier veto du maire était décourageant et a déclaré que Taylor contribuait au dysfonctionnement du gouvernement de la ville.

« Beaucoup de gens dans notre communauté sont contrariés par le conseil municipal et notre gouvernement de la façon dont il s'est comporté et je pense que beaucoup de gens ignorent le rôle du maire », a-t-il déclaré.

« Un maire devrait être un constructeur de consensus et notre étoile du Nord, notre lumière directrice, et franchement il n'est pas un constructeur de consensus et cela a conduit à une période très concise et turbulente au conseil. »

Ramlawi a déclaré que l'annulation de la politique 40-40-20 est une question de principe et que le conseil actuel ne devrait pas être lié aux promesses du conseil de 2017 sur la façon de dépenser les fonds du fonds général.

« Soixante-dix pour cent des membres du conseil ont voté deux fois sur cette question pour être réduits au silence », a-t-il déclaré.

Ramlawi soutient que le conseil ne veut pas réellement financer les programmes que Taylor essaie de protéger, et il indique comme preuve un conseil de financement d'urgence de 450 000 $ récemment approuvé pour le logement et les abris.

« Nous demandons un bon gouvernement », a déclaré Ramlawi, se plaignant que Taylor ne travaille pas bien avec le conseil. « Nous ne recevons pas d’e-mails de sa part. Nous ne recevons pas d'appels de lui. « 

La partie de la résolution du conseil de cette semaine que Taylor oppose son veto aux États, « RÉSOLU, Que les recettes que la ville reçoit du millage de santé mentale et de sécurité publique du comté sont traitées comme toutes les autres recettes fiscales à usage général sans restriction, le conseil déterminant chaque année comment elles doivent être utilisé dans le cadre du processus budgétaire. « 

Le reste de la résolution reste en vigueur, a déclaré Taylor.

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