Le chef républicain a déclaré qu’il comprenait le péril économique que sa décision entraînerait pour les habitants de sa ville – même certains de ses bons amis. Mais l’alternative, les experts en science et en santé publique lui ont dit, était que les gens risqueraient de contracter le coronavirus et que les hôpitaux pourraient être débordés.

« Je me suis présenté comme maire parce que je n’avais pas l’impression que notre ville visait assez haut », a-t-il déclaré à CNN dans une interview virtuelle depuis son domicile, qu’il a transformé en centre de commandement de Covid-19. «Je pensais que nous devrions aspirer à être plus grands que nous, et l’un des secteurs dont je me suis inspiré dans notre communauté était les entrepreneurs qui ont construit cette grande scène de restauration ici. Beaucoup d’entre eux étaient de jeunes professionnels qui ont risqué tout ce qu’ils avait et tout mettre dans ces entreprises.

Ce maire républicain adopte une approche plus agressive pour arrêter le coronavirus que son gouverneur du GOP

« Et devoir sciemment mettre en place un ordre qui, je le savais, ferait perdre des emplois à des milliers de personnes, qui sont des gens formidables – et à fermer les rêves de tant de gens que j’admire – c’était terrible, mais l’alternative était pire.  »

C’est le même choix que les dirigeants aux niveaux fédéral, étatique et local ont dû faire à travers le pays. Ce qui l’a rendu encore plus difficile, c’est que le gouverneur républicain de l’Oklahoma, Kevin Stitt, a mandaté les citoyens vulnérables de rester chez eux, mais résiste au type de refuge sur place que la grande majorité des gouverneurs a mis en place.

Il est placé dans Bynum dans une position difficile d’être en décalage en termes de messagerie avec son gouverneur et son compatriote républicain.

« Juste pour être franc, oui, cela rend les choses plus difficiles en tant que maire quand je dis à mes voisins que nous devons nous sacrifier de cette manière pour fermer les entreprises et que nous devons nous mettre à l’abri sur place lorsque la poussée que je reçois de beaucoup des gens est, « D’accord, nous sommes prêts à le faire, mais nous ne voulons pas que notre lit à l’hôpital soit pris par quelqu’un dans un comté éloigné qui n’a pas fait ces choses. Et donc, ne nous demandez pas de sacrifier ici à Tulsa quand il y a des gens dans d’autres parties de l’État qui n’ont pas à faire les mêmes sacrifices qui pourraient obtenir l’un de nos lits de soins intensifs et quelqu’un de ma famille n’y aurait pas accès. Et je pense que cela préoccupe les gens « , a-t-il dit.

Le mois dernier, Stitt a fait face à un contrecoup national en envoyant un tweet maintenant supprimé: « Manger avec mes enfants et tous mes camarades d’Oklahomans au @collectiveOKC. C’est emballé ce soir ! « 

Le maire de Tulsa dit que c’était « dur » parce que c’était le même jour, il a commencé à limiter les événements publics dans sa ville, l’une des plus grandes d’Oklahoma.

« Cette nuit-là, cette image est apparue sur les réseaux sociaux pendant un certain temps. Et c’est difficile parce que cela envoie des messages mitigés aux gens de leur direction élue quant à ce qu’ils devraient faire », a déclaré Bynum.

Mais il dit aussi que c’était compréhensible.

« Il a la même préoccupation que moi, et je pense que tout élu devrait le faire, qui s’inquiète de l’impact que cela aura sur l’économie et quel est le bon moment pour commencer à appliquer ces pratiques de distance sociale? Je viens d’arriver, Je pense, peut-être plus tôt que lui dans le processus de prise de décision en ce qui concerne la mise en place de ces types de pratiques « , a déclaré M. Bynum.

Les décisions de Bynum se heurtent parfois également à des résidents qui résistent à l’abandon d’une culture fière de protéger les libertés personnelles.

« Faire face à une urgence de santé publique comme celle-ci, cela crée un grand défi lorsque vous essayez de dire aux gens tout ce qu’ils ne peuvent pas faire », a déclaré Bynum.

Depuis qu’il a commencé à appliquer des restrictions à la mi-mars, certains électeurs de Tulsa étaient tellement en colère qu’ils l’ont même comparé à Adolf Hitler.

«Je fermais des commerces et je disais aux gens où ils devaient être et qu’ils ne pouvaient pas quitter leur domicile sauf dans des cas particuliers. Et donc, la plupart des gens réagissent à cela de manière assez stoïque et calme, mais quand vous avez ce niveau de stress, il y aura toujours des gens qui ne pourront pas le supporter. Et leur exutoire est de m’accuser d’être une sorte de dictateur autoritaire quand le seul pouvoir que j’ai en tant que maire est dérivé des citoyens qui élisent moi pour les protéger « , a déclaré Bynum.

S’appuyant sur ses collègues maires

Comme d’autres maires auxquels CNN a parlé et qui tentent de surmonter cette situation sans précédent, Bynum dit qu’il est en contact constant avec ses homologues dans d’autres villes, dont beaucoup ont rencontré des groupes comme la US Conference of Mayors ou Bloomberg Harvard City. Initiative de leadership.

En fait, Bynum s’est liée d’amitié avec la mairesse de Seattle Jenny Durkan, une démocrate, qui a été l’une des premières à avoir un nouveau hotspot de coronavirus dans sa ville. Il dit qu’il s’est adressé à elle pour obtenir des conseils sur la façon de procéder à Tulsa, sur la base de son expérience.

« Cela nous a donné l’occasion de nous ajuster plus tôt dans le processus simplement parce que je pouvais voir ce que mon collègue, mon ami, faisait face dans une autre ville », a déclaré Bynum.

Il dit qu’il dépend le plus de son homologue d’Oklahoma City, un ami de longue date, qui met également en place des restrictions strictes.

« Je ne peux pas imaginer avoir navigué sur cet événement au cours du dernier mois sans le partenariat que j’ai avec le maire [David] Holt. Nous sommes vraiment chanceux parce que lui et moi, nous sommes amis depuis 20 ans. Nous avons tous deux commencé en tant que recrues de bas niveau sur la Colline et sommes devenus amis à l’époque « , a déclaré Bynum.

« Je dirai également que, d’un point de vue purement humain, il est beaucoup plus facile de prendre une décision vraiment difficile lorsque vous savez que votre collègue dans votre ville sœur va prendre la même décision », a-t-il ajouté.

Démontage des balançoires sur les terrains de jeux

Bynum dit que lorsqu’il a été élu maire de Tusla, l’une de ses promesses de campagne était de surmonter l’isolement croissant les uns des autres – de la réduction de l’engagement religieux et civique aux personnes passant plus de temps sur les réseaux sociaux que dans les espaces publics.

L’une de ses réalisations les plus fières à Tulsa est un parc de 500 millions de dollars appelé Gathering Place, qui a ouvert ses portes l’année dernière. Il dit que cela rend la douleur d’avoir à fermer tous les parcs et terrains de jeux en ce moment encore plus forte.

L’une des images déchirantes que le bureau du maire a envoyées à CNN montre des fonctionnaires de la ville en train de démonter des paniers de basket et de démonter des balançoires.

Bynum a déclaré qu’ils devaient prendre cette mesure extrême parce que les résidents utilisaient toujours tout cela, malgré les ordres contraires.

« En tant que maire et en tant que père de deux enfants, c’est difficile quand on voit des gens qui veulent tellement se réunir et être ensemble et savoir que la meilleure façon de les protéger est d’enlever et de décourager les choses qui les attirent ensemble « , at-il dit

Travail à domicile

Bien qu’il quitte la maison de temps en temps pour rejoindre les dirigeants locaux pour une conférence de presse ou pour s’enregistrer à l’hôtel de ville, pour la plupart, Bynum lutte contre ce virus en travaillant les téléphones du matin au soir depuis sa maison.

C’est une décision délibérée qu’il sait peut-être perçue comme extrême ou paranoïaque, mais cela lui convient.

« Nous avons un effectif de 4 000 employés dans une région métropolitaine de plus d’un million de personnes, et ils ont besoin d’un maire qui a leurs moyens et leur jugement et leur santé pour prendre des décisions qui peuvent les protéger. Et vous ne pouvez pas le faire si vous avez contracté le virus et vous êtes en attente », a déclaré le maire de Tulsa.

Il reste en contact avec les résidents en grande partie via les réseaux sociaux, ce qu’il dit avoir toujours fait lui-même «pour le meilleur ou pour le pire».

Les commentaires sur sa page Facebook – dont beaucoup répondent – sont largement positifs, le remerciant pour ce qu’il fait en cette période de crise. Mais il y a aussi des critiques sévères, comme celle d’un habitant qui a écrit: « La chose la plus stupide que vous ayez faite jusqu’à présent est de fermer les terrains de golf. Vous devez penser que nous sommes stupides et incapables de prendre soin de nos propres situations. »

Bynaum a dit qu’il en avait beaucoup.

« Certaines des personnes les plus en colère que j’ai rencontrées au cours de cette affaire étaient des golfeurs, ce qui je pense est ridicule. Et comme je leur ai dit, nous essayons de sauver des vies ici. Si vous vous disputez votre capacité à jouer au golf, alors vous ne prenez clairement pas cela au sérieux « , a-t-il déclaré, notant que les golfeurs étaient plus en colère contre lui que les restaurateurs qui souffrent énormément sur le plan économique.

Les tulsans sont habitués aux catastrophes naturelles. Le maire appelle Covid-19 bien pire

Tulsa est dans la ruelle des tornades. C’est une ville sujette aux inondations et aux tempêtes de verglas.

Mais, tout comme le maire de Tampa, Jane Castor, a raconté à CNN leur histoire avec les ouragans, le maire de Tulsa a déclaré que ses fréquentes catastrophes naturelles n’étaient rien comparées à la façon dont Covid-19 frappe la ville.

« Dans chacun de ces défis, l’événement se produit généralement très rapidement, puis nous nous rassemblons en tant que communauté pour résoudre ce problème et nous entraider. Dans ce cas, c’est un défi plus lent », a déclaré le maire.

« La meilleure chose que nous puissions faire les uns pour les autres est de nous éloigner les uns des autres, at-il ajouté.

Qu’est-ce qui le tient éveillé la nuit, plus que toute autre chose?

« Comment nous retournons à la normale. Je pense que c’est probablement la plus importante à laquelle j’essaie de réfléchir. Lorsque les tests ne sont pas facilement disponibles dans toutes les pharmacies et les cabinets médicaux, comment les gens peuvent-ils avoir confiance, pas seulement au niveau gouvernemental, comment nous levons les commandes, mais comment les gens ordinaires retrouvent-ils la confiance qu’ils peuvent sortir et aller au cinéma ou aller au restaurant ou aller à un concert? Et c’est quelque chose qui, selon moi, est un véritable défi pour nous tant que les tests sont si limités en quantité et ne sont vraiment disponibles que pour les plus malades « , a-t-il déclaré.

Mais, insiste-t-il, être maire signifie maintenant qu’il n’a pas le luxe de philosopher sur ce qui a mal tourné. Pas encore.