Le maire de Belleville fait une déclaration surprenante mais non confirmée selon laquelle il a contracté le coronavirus dans le New Jersey en novembre, deux mois avant le premier cas américain confirmé dans l'État de Washington.

Le maire Michael Melham a déclaré qu'il avait récemment demandé à son médecin, quelques jours après un examen physique de routine, de tester son sang pour les anticorps COVID-19 – et a obtenu un résultat positif mercredi.

Le premier cas de coronavirus aux États-Unis a été annoncé le 21 janvier. Le premier cas de coronavirus du New Jersey n’a été diagnostiqué que début mars. Melham, cependant, s'est dit convaincu qu'il avait été infecté quatre mois plus tôt. Il a raconté être tombé malade à Atlantic City lors de la conférence de la Ligue des municipalités du New Jersey.

« Je me sentais vraiment mal quand j'étais là-bas et je me suis battu », a-t-il déclaré jeudi à NJ Advance Media.

Après son retour à la maison le 21 novembre après la convention, Melham a déclaré qu'un médecin avait diagnostiqué l'aggravation de ses symptômes – notamment une fièvre à 102 degrés, des frissons, des hallucinations et un mal de gorge qui avait duré trois semaines – comme un mauvais cas de grippe.

« Je n'ai jamais été aussi malade de toute ma vie », a déclaré Melman, tout en reconnaissant qu'il n'avait pas les problèmes respiratoires souvent associés au coronavirus.

Maintenant complètement rétabli, le maire a envoyé jeudi un communiqué de presse déclarant qu'il avait le coronavirus en novembre.

« Ma crainte est qu'il y en ait beaucoup qui ont rejeté un diagnostic de coronavirus potentiellement positif comme une mauvaise grippe », at-il déclaré.

Interrogé sur les déclarations du maire, le département de la santé de l'État a refusé de commenter. Un porte-parole du gouverneur Phil Murphy n'a pas immédiatement répondu à un message.

Il y a eu de nombreuses discussions, des publications Facebook aux groupes d'étude médicale, au cours des dernières semaines sur la question de savoir si le coronavirus est arrivé aux États-Unis plus tôt que prévu, étayées par des informations faisant état de certains cas de grippe particulièrement agressifs.

Georges Benjamin, directeur exécutif de l'American Public Health Association, a déclaré à USA Today en mars que « nous trouverons probablement que cette maladie était présente plus tôt que nous ne le pensions ».

Benjamin a également déclaré, cependant, qu'il est « plausible mais peu probable » que le coronavirus soit arrivé dès novembre et décembre, selon le journal. Et même alors, les premiers cas auraient probablement été liés à des voyages en Chine et peu répandus, a-t-il déclaré.

RESSOURCES CORONAVIRUS

Dans une interview téléphonique, Melman a admis qu'il ne savait pas qu'il avait le coronavirus.

« Personne ne peut en être sûr », a-t-il déclaré.

« Mais je suis presque certain, pour deux raisons: je n'ai jamais été aussi gravement malade dans ma vie d'adulte, et les anticorps que je possède sont ceux à plus long terme, pas les plus récents », a-t-il déclaré.

Son résultat de test a montré l'anticorps IgG

Melham a déclaré qu'il n'avait fait aucun voyage ces derniers mois, à l'exception d'un voyage fin janvier à Porto Rico. Il vit seul.

Il a dit que son diagnostic de grippe en novembre avait été fait par téléphone, plutôt que par un test.

« Ils m'ont dit que c'était la grippe et que je pouvais m'en débarrasser, et c'est ce que j'ai fait », a-t-il dit, ajoutant qu'il n'avait jamais reçu le vaccin contre la grippe.

Le problème est survenu lors de son examen physique annuel.

« Mon médecin n'avait que 10 de ces analyses de sang à sa disposition et était disposé à m'en donner une en raison de mon travail quotidien avec le public », a-t-il déclaré.

Il a dit qu'il n'avait pas à payer pour le test, mais il n'est pas sûr que son assurance ait été facturée.

Melham a attiré l'attention en septembre sur l'installation d'un panneau d'affichage avec son portrait surplombant la route 21, avec un message appelant l'État à fournir des filtres à eau aux habitants de Belleville alors que la ville était confrontée à des problèmes de plomb liés aux problèmes de Newark voisin.

Indépendant enregistré, Melham s'est dit sceptique quant à la chronologie officielle américaine concernant le coronavirus.

« Je n'ai jamais cru que cela venait d'arriver en janvier. Je connais beaucoup de gens comme moi qui ont été gravement malades de novembre à décembre « , a-t-il déclaré.

Il a dit qu'il exhorte les autres à se faire tester pour les anticorps COVID-19 et espère que leur plasma pourra un jour aider à un traitement salvateur.

« J'espère que ce test d'anticorps sera plus facilement disponible. De plus en plus de tests sont nécessaires, afin que de plus en plus de plasma puisse être glané pour, espérons-le, sauver de nombreuses vies « , a-t-il déclaré.

Jeudi, il y avait au moins 118 652 cas de coronavirus dans le New Jersey et 7 228 décès.

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Rob Jennings peut être joint à[email protected].