Le dernier effort pour aider à arrêter la propagation de Covid-19 a été critiqué par des scientifiques chevronnés pour ne pas insister suffisamment sur les problèmes de ventilation et la nécessité de rester à l'écart des autres.

Ils disent que la campagne du gouvernement « mains, visage, espace » met l'accent sur le lavage des mains et le port de masques en tant que facteurs clés du contrôle de la transmission du coronavirus, tandis que la nécessité de rester à l'écart a été minimisée, bien qu'il s'agisse du seul facteur critique impliqué dans la propagation de Covid -19.

« Tant que les gens continueront à mettre l'accent sur le lavage des mains plutôt que sur la transmission par aérosol et la ventilation, vous n'allez pas contrôler cette pandémie », a déclaré le virologue Julian Tang, de la Leicester Royal Infirmary, à l'Observer.

Il a souligné des études qui suggèrent que le contact est la cause de la transmission du virus Covid-19 dans seulement environ 20% des cas, tandis que la transmission par aérosol, souvent dans des pièces mal ventilées, représentait le reste.

Il était soutenu par l'anthropologue Jennifer Cole, du Royal Holloway, à l'Université de Londres, qui a déclaré que les recommandations du gouvernement avaient été placées dans le mauvais ordre.

« L'espace est le facteur atténuant le plus important de la propagation du Covid-19, à l'intérieur ou à l'extérieur. Le port d'un masque facial ne permet pas de se déplacer à moins de 2 mètres des autres en toute sécurité; garder ses distances reste la meilleure stratégie « , dit-elle. « Le lavage des mains est important, mais la transmission de surface joue un rôle beaucoup moins important que les gouttelettes expirées, il est donc étrange que les » mains « aient été répertoriées en premier. »

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Les scientifiques disent que le plus grand facteur de risque de propagation du Covid-19 est la transmission aérienne, souvent dans des espaces mal ventilés.

Cole a déclaré que cet accent pourrait conduire à des inquiétudes inutiles sur la probabilité de transmission de surface à partir de l'épicerie, du courrier et d'autres livraisons. En même temps, la distance physique était parfois difficile dans un environnement intérieur, a-t-elle reconnu. Si tel est le cas, les gens ne devraient tout simplement pas entrer. « Ils ne devraient pas simplement supposer que se couvrir le visage et se laver les mains les protégera s'ils le font. »

Ce point a également été souligné par Tang. « La seule chose qui fonctionne vraiment contre cette maladie est de se tenir éloigné des autres. Le problème est que lorsqu'une situation semble préoccupante, par exemple dans les transports en commun, vous pouvez intensifier vos précautions.

« Le problème vient lorsque vous vous détendez – par exemple dans un pub – et que vous ne gardez pas vos distances et que vos amis crient fort pour être entendus et le virus est répandu. C'est pourquoi nous avons des épidémies – parce que les gens ne gardent pas leurs distances et n'appliquent pas les règles comme ils le pourraient ailleurs.

L'absence de mise en évidence de l'importance cruciale de la transmission par aérosol a été soulignée dans une lettre à l'Organisation mondiale de la santé, signée par plusieurs centaines de scientifiques plus tôt cette année. « Les directives actuelles de nombreux organismes internationaux et nationaux se concentrent sur le lavage des mains, le maintien de la distance sociale et les précautions contre les gouttelettes, mais… ne reconnaissent pas la transmission aérienne sauf pour les procédures générant des aérosols dans les établissements de santé.

« Le lavage des mains et l'éloignement social sont appropriés, mais à notre avis, insuffisants pour fournir une protection contre les microgouttelettes respiratoires porteuses de virus libérées dans l'air par des personnes infectées », indique la lettre.

L'OMS accordait à l'origine peu d'importance à la transmission par aérosols, a déclaré Tang, mais a modifié ses directives en juillet en réponse à la lettre et reconnaît maintenant son importance, en particulier dans les espaces mal ventilés.

« Malheureusement, les gens ne comprennent toujours pas le message – c'est pourquoi ils ont fait passer ce message main, visage, espace dans le mauvais sens. Cela devrait être l'espace d'abord – et par un long tronçon. Pensez ensuite à vos mains et à votre visage. Tant que nous n’aurons pas raison, nous continuerons d’être en difficulté. «