Tracey Savich, propriétaire du magasin général de Rolling Hills, a déclaré qu'elle ne pouvait pas dire si un client plaisantait lorsqu'il est entré dans son magasin pour demander de l'ivermectine en vente libre pour les animaux à titre préventif contre COVID-19.

Le médicament antiparasitaire, couramment utilisé pour vermifuger les chevaux, les vaches et autres animaux d'élevage, a été présenté de manière controversée comme préventif et traitement du COVID, en particulier parmi ceux qui restent sceptiques quant au vaccin. Alors que son efficacité contre COVID a été démystifiée, certains Californiens ont réussi à obtenir des ordonnances de leurs fournisseurs de soins de santé.

Les magasins de sellerie du comté de L.A. signalent une demande plus élevée d'ivermectine, un traitement COVID non prouvé

Mais d'autres qui ont été refusés affluent dans les magasins d'amure et d'alimentation à la recherche de la version en vente libre du médicament destiné aux animaux de ferme.

"Ils nous cherchent et ils savent que nous l'avons pour les chevaux", a déclaré Savich. "C'est juste triste d'en arriver là maintenant."

Sammy Weiss, directrice adjointe du magasin, a déclaré que même si elle ne demande pas explicitement aux clients s'ils achètent de l'ivermectine uniquement pour leurs animaux, il a été facile d'identifier ceux qui pourraient avoir l'intention de l'utiliser pour leur consommation personnelle.

" Tout le monde qui vient ici, nous sommes très familiers [with]", a déclaré Weiss. "Nous savons qui est un cheval et qui ne l'est pas."

À Agoura Hills, David Manhan, propriétaire du West Valley Horse Center, a déclaré que les petites augmentations des ventes d'ivermectine sont courantes pendant la saison de déparasitage des chevaux et du bétail, qui s'étend de juin à juillet, puis de décembre à janvier. Mais ces dernières semaines, son magasin reçoit en moyenne deux ou trois appels téléphoniques par jour de personnes prétendant avoir des chevaux et lui demandant s'il a des produits à base d'ivermectine en stock.

Le 31 août, le Center for Veterinary Medicine de la Food and Drug Administration a déclaré dans une déclaration aux détaillants et aux vétérinaires qu'il y avait "des inquiétudes persistantes concernant le fait que des personnes utilisent des formulations animales d'ivermectine pour traiter ou prévenir le COVID-19 chez l'homme".

" Même si les médicaments pour animaux ont le même ingrédient actif qu'un médicament humain approuvé, les médicaments pour animaux n'ont pas été évalués pour la sécurité ou l'efficacité chez l'homme. Traiter des conditions médicales humaines avec des médicaments vétérinaires peut être très dangereux ", indique le communiqué.

Alors que l'ivermectine est prescrite aux humains à des doses beaucoup plus faibles pour le traitement de la gale, des poux, de la cécité des rivières et d'autres infections parasitaires, la FDA a mis en garde contre la consommation de produits à base d'ivermectine trouvés dans les magasins d'alimentation et d'alimentation, qui contiennent une dose beaucoup plus élevée du médicament et peut entraîner une intoxication.

Steve Lyle, directeur des affaires publiques du département californien de l'Alimentation et de l'Agriculture, a déclaré que certains détaillants, y compris les magasins d'alimentation, qui vendent des médicaments pour le bétail restreints tels que l'ivermectine doivent être autorisés par le département et tenir un journal détaillé des ventes, y compris le nom du client. l'adresse et les espèces sur lesquelles le produit sera utilisé.

Mais cette exigence ne s'applique qu'aux produits à base d'ivermectine étiquetés par le fabricant pour une utilisation chez les vaches et les moutons, pas les chevaux, a déclaré Lyle. Cela peut servir d'échappatoire pour ceux qui pourraient vouloir prendre le médicament comme traitement médical pour eux-mêmes sans avoir à divulguer leur achat.

Weiss a déclaré qu'elle et Savich avaient tenté de dissuader les clients d'acheter le vermifuge pour chevaux pour eux-mêmes, en plaçant des panneaux dans leur magasin rappelant aux clients que la prise d'ivermectine vétérinaire peut être nocive et potentiellement mortelle. Mais certains clients insistent, a-t-elle dit, apportant même des imprimés de rapports sur son efficacité supposée.

"En fin de compte, s'ils le veulent vraiment, ils vont l'obtenir", a déclaré Weiss. "Vous pouvez poser toutes ces questions et vous pouvez tout leur dire pourquoi ils ne devraient pas le faire, mais à la fin de la journée, ils vont faire ce qu'ils vont faire."

Savich a déclaré que les fournisseurs avaient déjà commencé à vendre de l'ivermectine, ce qui, selon elle, est un signe que, alors que les produits s'envolent des étagères ailleurs, une augmentation des ventes pourrait bientôt frapper son magasin. Après avoir essayé de passer une commande la semaine dernière auprès de sept distributeurs différents, elle n'a pu trouver que cinq tubes de pâte d'ivermectine topique pour chevaux.

"J'ai regardé la liste des fournitures et tout était à zéro", a-t-elle déclaré. "Ça va être mauvais, et il n'y a rien que nous puissions faire."

Savich a déclaré qu'elle craignait que les clients ne se blessent s'ils tentaient de se soigner eux-mêmes avec un produit destiné à un animal de 2 500 livres. Une dose normale d'ivermectine prescrite pour un humain atteint de poux ou de gale, par exemple, est d'environ 68 microgrammes par livre de poids corporel, selon la clinique Mayo. La dose moyenne d'ivermectine dans un tube de vermifuge pour chevaux en vente libre est de 91 microgrammes par livre.

Stuart Herd, directeur exécutif du California Poison Control System, a déclaré que le centre a reçu environ 30 appels de personnes qui ont ingéré une forme d'ivermectine et sont tombées malades avec des nausées, des vomissements, de la diarrhée, des étourdissements et de la confusion. Mais à des doses suffisamment élevées, comme celles trouvées dans divers vermifuges pour chevaux et bovins, Herd a déclaré que le médicament peut provoquer des effets secondaires graves, notamment des hallucinations et des convulsions.

"Nous conseillons certainement aux gens à chaque fois:, a déclaré Herd. " C’est inefficace et ça va juste vous faire vous sentir mal. Cela n’aide pas COVID. "

Herd dit que l'utilisation d'un médicament antiparasitaire tel que l'ivermectine pour traiter une infection virale comme COVID-19 ne vaut rien, quel que soit le dosage. Pourtant, certains médecins de Californie et du pays continuent de rédiger des ordonnances pour les patients sur demande. Selon le CDC, plus de 88 000 ordonnances d'ivermectine ont été rédigées aux États-Unis au cours de la semaine terminée le 13 août, contre une moyenne d'environ 3 600 par semaine avant la pandémie.

Weiss et Savich, qui ont tous deux leurs propres chevaux, ont déclaré que la pénurie soudaine d'ivermectine dans d'autres États les inquiète, ainsi que d'autres propriétaires de chevaux de la communauté, de la façon dont ils pourront traiter leurs animaux, si nécessaire, en particulier dans le prochain saison de vermifugation hivernale.

" C'est stressant d'y penser. Et si je ne peux pas vermifuger mes chevaux ? dit Weiss. "Si je ne peux pas vermifuger mes deux chevaux - et il y a une pénurie - que vais-je faire ?"