VÉRIFIEZ VOS PROPRES BIENS. Nos cerveaux répètent des schémas afin de prendre des décisions plus rapidement et ils recherchent sélectivement des informations qui confirment ce que nous croyons déjà. Ces raccourcis mentaux ne mènent pas toujours à des conclusions précises. Nous avons tous des croyances qui nous sont chères et nous avons tendance à faire confiance à d'autres qui partagent ces croyances, ce qui signifie que nous nous retrouvons souvent pris dans des chambres d'écho ou des bulles filtrantes.

DEMANDEZ-VOUS SI VOUS ÊTES CONSTRUCTEUR. Avant de partager quelque chose, demandez-vous si cela est constructif pour tous ceux qui pourraient le voir ou l'entendre. Même si vous avez l'intention de partager quelque chose uniquement avec vos amis ou votre famille immédiate, ils peuvent également le partager, et leurs abonnés peuvent également le partager. Avant de partager un statut Facebook ou d'envoyer un tweet, imaginez-vous debout à votre PTA local, église ou réunion communautaire. Ce que vous vous apprêtez à partager est-il constructif pour ces gens, ou cela va-t-il aggraver la situation ?

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SOYEZ EMPHATIQUE, MAIS AUSSI EMPATHETIQUE. Si vous avez suivi les étapes ci-dessus, vous connaissez les faits. Et vous avez raison d'être catégorique sur ces faits, mais ce n'est pas toujours suffisant. Pour citer le regretté psychologue social Leon Festinger, lorsque vous présentez quelqu'un qui a une forte conviction avec des preuves qu'il a tort, « L'individu émergera fréquemment, non seulement non ébranlé, mais encore plus convaincu de la vérité de ses croyances que jamais. » En d'autres termes, votre objectif ne devrait pas être d'avoir raison, mais d'être utile. Permettez aux gens qui vous entourent de découvrir les faits par eux-mêmes, même si – et surtout quand – ils ont vos conseils.

N'OUBLIEZ PAS QUE L'ANXIÉTÉ EST NATURELLE, MAIS ELLE EST AUSSI VIRALE. Composés d'anxiété. Comme l'écrivait récemment l'expert en santé publique Judson Brewer dans la Harvard Business Review, « [W]Lorsque l'anxiété se propage par la contagion sociale – définie comme la propagation de l'affect d'une personne à une autre – elle peut conduire à quelque chose de plus problématique encore: la panique.

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Lorsque nous effectuons des exercices d'incendie, le conseil est de rester calme et de sortir du bâtiment de manière ordonnée. Nous sommes formés pour nous assurer que notre réponse n'aggrave pas la situation. Il en va de même pour la navigation dans l'espace d'informations en ligne et les communications personnelles, en particulier en cas de crise. Votre ton compte. Et crier dans le vide en ligne ou sur quelqu'un en particulier n'est pas susceptible d'améliorer les choses.

Soyez patient, gentil, délibéré et fondé sur les faits. Plus de gens écouteront.

Nous sommes là-dedans ensemble. Il est de notre devoir civique de nous assurer que nous prenons tous les décisions les plus intelligentes et que nous ne permettons pas aux rumeurs ou aux théories du complot de prendre racine. Nous avons tous un rôle à jouer Vous devez faire un effort pour ne pas propager de rumeurs ou de faussetés, ou toute autre chose qui pourrait rendre une réponse de santé publique plus difficile pour ceux qui vous entourent.

Des vies en dépendent.

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Andy Carvin est chercheur principal au Digital Forensic Research Lab du Atlantic Council et a dirigé les efforts d'innovation de NPR en matière de journalisme de 2006 à 2013. Graham Brookie< Il a précédemment été conseiller du Conseil de sécurité nationale.