La lutte pour imposer les vaccins Covid-19 aux travailleurs de la santé

Christopher Richmond garde un œil sur le nombre de travailleurs de l'établissement de soins infirmiers qualifiés ManorCare qu'il gère dans l'ouest de la Pennsylvanie ont retroussé leurs manches pour un vaccin Covid-19.

© Caroline Gutman pour KHN
Six des 47 membres du personnel du Dr Eric Berger ont quitté son cabinet pédiatrique de Philadelphie lorsqu'il a fixé une date limite obligatoire pour que les travailleurs reçoivent un vaccin contre le Covid-19.

Bien que les résidents soient impatients de recevoir les vaccins cette année, il n'a dénombré qu'environ 3 travailleurs sur 4 vaccinés à la fois.

Les excuses, parmi son personnel d'environ 100 personnes, sonnaient bien : parce que les vaccins Covid-19 n'étaient autorisés que pour une utilisation d'urgence, certains membres du personnel s'inquiétaient de la sécurité. La commodité comptait. En hiver, des injections ont été administrées au travail dans le cadre d'un déploiement fédéral.

Au printemps, cependant, les travailleurs devaient s'inscrire en ligne via un programme public – une tâche fastidieuse.

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ManorCare exhorte chaque travailleur à être immunisé contre Covid-19, mais le chiffre d'affaires a contrarié cet effort. Les gestionnaires de ProMedica, un système de santé à but non lucratif qui exploite ManorCare et des établissements de soins pour personnes âgées dans 26 États, ont été confrontés à une énigme de la main-d'œuvre familière à toutes sortes de prestataires pendant la pandémie: comment persuader les travailleurs essentiels de se faire vacciner – et d'une manière qui ne l'a pas fait les chasser.

Les augmentations et les bonus, qui coûtent des millions de dollars, n'ont pas fait avancer l'aiguille à 100 %.
L'animosité envers le vaccin a créé des troubles pour certains fournisseurs. Le Dr Eric Berger, un pédiatre de Philadelphie qui a ouvert son cabinet il y a plus d'une douzaine d'années, a imposé des injections obligatoires en mai et a vu six de ses 47 membres du personnel partir.

Berger a déclaré avoir travaillé pendant des mois pour éduquer les travailleurs résistants. En avril, il a appris que plusieurs femmes dans la vingtaine et la trentaine avaient assisté à une soirée karaoké privée. En quelques jours, quatre membres du personnel ont été infectés par le Covid-19.

Berger, qui avait vu les coûts internes des équipements de protection monter en flèche, a ensuite fixé une date limite pour les tirs. Il regarde en arrière avec une détermination inébranlable les SMS de dernière minute "J'ai arrêté" qu'il a reçus - et les tracas de trouver une nouvelle réceptionniste et des assistants de facturation et médicaux.
"Heureusement, nous avons eu des gens formidables qui ont mis du temps supplémentaire", a-t-il déclaré.

« Cela a été stressant, mais je pense que nous avons fait la bonne chose. »
Brittany Kissling, 33 ans et mère de quatre enfants, était l'une des travailleuses hésitantes du cabinet de Berger qui a décidé – en grande partie pour des raisons financières – de se faire vacciner. La directrice de la clinique ne pouvait pas se permettre de perdre son emploi.

Mais elle a dit qu'elle était nerveuse et que la plupart des travailleurs qui sont partis ont reculé lorsqu'on leur a dit que les vaccinations n'étaient pas négociables. "J'étais absente ma première fois", a déclaré Kissling à propos de son premier rendez-vous pour le vaccin. "J'avais peur.

Il y avait beaucoup d'inconnues."
Mais Kissling a déclaré que la pratique de Berger avait dépensé "des milliers et des milliers et des milliers de dollars" en masques et même des travailleurs rémunérés cinq jours par semaine alors qu'ils n'en travaillaient que deux pendant les pires mois de la pandémie. Elle a dit qu'elle comprenait comment et pourquoi l'épisode de karaoké avait suscité un mandat.

"Je comprends du côté des affaires", a déclaré Kissling, à propos de l'exigence. "Je pense que c'est juste. Je pense que c'est difficile."

Berger ne voyait pas d'autre choix. « Les vaccins sont fondamentaux dans nos pratiques. C'est ce que nous faisons », a-t-il déclaré.

"Certains se sont mis dans la tête que cela pouvait provoquer l'infertilité ; d'autres avaient d'autres raisons. C'est frustrant... [and] Je ne pense pas que ce soit politique. Si quoi que ce soit, la plupart de ces personnes sont apolitiques.

»
Chez ManorCare, les managers ont décidé que l'argent pouvait faire la différence. Des primes – jusqu'à 200 $ par employé – ont été ajoutées à titre d'incitation, ce qui, pour la seule Pennsylvanie, a coûté 3 millions de dollars à ProMedica, a déclaré Luke Pile, vice-président et directeur général des centres de soins infirmiers qualifiés ProMedica Senior Care.
Richmond, à ManorCare, a déclaré que le conseil des résidents a joué un rôle essentiel pour maintenir l'accent sur les risques de Covid-19 pour les personnes âgées – et personne là-bas n'a besoin d'un rappel sur le stress de l'année dernière.

Selon les dossiers de Medicare, l'établissement a enregistré 107 cas de Covid-19 parmi le personnel et les résidents – et 14 décès parmi les résidents à partir de mars 2020.
"Je porte constamment un masque. Pas par peur, mais je ne veux pas le propager en étant asymptomatique", a déclaré Richmond.

"Je dis aux gens ici : quoi qu'il se passe dans la communauté, c'est ce qui se passe dans la communauté. Mais nous sommes un établissement de santé et nous nous occupons des personnes âgées. Nous devons être constamment vigilants."

Richmond et d'autres administrateurs admettent qu'il peut être difficile de comprendre pourquoi certains agents de santé ne sont pas émus par la science.
"Tout a été tellement polarisé l'année dernière. Je ne sais pas s'il y a une seule raison pour laquelle les individus ne reçoivent pas le vaccin", a déclaré Pile.

"En essayant d'éduquer les gens, personnellement et professionnellement, nous parlons d'histoire et de science. Malheureusement, les opinions individuelles ne correspondent pas toujours à cela."
Rendre obligatoire les vaccins est une étape que ProMedica n'a pas encore franchie, même si de plus en plus d'entreprises, d'universités et de prestataires de soins de santé le font.

Quelques opérateurs de soins de longue durée, tels que Atria Senior Living, opérant aux États-Unis et au Canada, et Juniper Communities, ont annoncé des mandats. Certains ont été poursuivis en justice par des travailleurs alignés sur des groupes conservateurs. En mai, plus de 100 membres du personnel de l'hôpital méthodiste de Houston ont déposé une plainte pour contester et faire dérailler la vaccination obligatoire du système hospitalier.

Un juge a rejeté la contestation ce mois-ci au motif que l'exigence de l'hôpital ne violait pas la loi ou la politique publique de l'État ou du gouvernement fédéral.

Un "grave danger"

La semaine dernière, le département américain du Travail a publié une norme d'urgence temporaire pour les travailleurs de la santé, affirmant qu'ils sont confrontés à un « grave danger » sur le lieu de travail lorsque « moins de 100 % de la main-d'œuvre est entièrement vaccinée ».
En Pennsylvanie, dont la population se classe parmi les plus anciennes selon les données du recensement de 2019, des clichés statistiques publiés en avril ont souligné la nécessité de la vigilance.

Deux agences d'État supervisant les soins infirmiers qualifiés et les foyers de soins personnels ont signalé que seulement la moitié de leurs travailleurs étaient vaccinés. Covid-19 a été particulièrement dévastateur pour les établissements de soins de longue durée à l'échelle nationale en 2020; certaines des épidémies les plus meurtrières de Pennsylvanie ont été signalées par les médias locaux dans des endroits qui ont montré plus tard de faibles taux de vaccination du personnel.
Une enquête du Delphi Group, commencée en mars 2020 auprès de plus de 700 000 répondants Facebook âgés de 18 à 64 ans, a récemment été analysée par des chercheurs de Carnegie Mellon et de l'Université de Pittsburgh, qui ont découvert que les agents de santé dirigeaient en grande partie l'adoption du vaccin.

Mais il y avait des différences notables au cours de l'hiver entre les personnes travaillant côte à côte dans des établissements de soins de santé.
Les pharmaciens, les médecins et les infirmières autorisées étaient les moins hésitants à se faire vacciner. Les aides à domicile, les ambulanciers et les infirmières auxiliaires ont montré la plus grande hésitation parmi les agents de santé de première ligne.

L'hésitation globale entre les professions a diminué de janvier à mars 2021, jusqu'à 5 points de pourcentage, à mesure que les vaccinations se sont étendues, selon l'analyse des chercheurs universitaires.
La chercheuse de l'Université de Pittsburgh, Wendy King, a déclaré que les gens indiquaient qu'ils étaient réceptifs au vaccin s'ils connaissaient sa science. Les éducateurs, dans l'ensemble, ont affiché le moins d'hésitations; les travailleurs de la construction, de l'exploitation minière et de l'extraction de pétrole et de gaz ont affiché le plus grand nombre.

La moitié de ceux qui hésitaient ont cité des effets secondaires possibles – une peur qui pourrait être atténuée par l'éducation, a déclaré King. Un tiers parmi les hésitants a donné d'autres raisons : ils ne croyaient pas avoir besoin du vaccin. Ils ne faisaient pas confiance au gouvernement.

Ou ils ne faisaient pas confiance aux vaccins Covid-19.
"Nous nous attendions à ce que l'hésitation varie selon le groupe, mais à quel point elles variaient était surprenante", a déclaré King. "Ce n'étaient pas des gens qui étaient anti-vaccins, mais ils s'inquiétaient de l'effet du vaccin."

Pourtant, King a déclaré que le pourcentage de personnes ne faisant pas confiance au gouvernement était alarmant. "Si quelqu'un ne comprend pas le vaccin, c'est une chose. Si vous ne faites pas confiance à ce gouvernement, c'est un problème beaucoup plus difficile à résoudre."

Cela pourrait changer à mesure que deux fabricants de vaccins de premier plan approchent de l'approbation complète de la Food and Drug Administration. Pfizer et BioNTech ont déposé une demande d'approbation en mai ; Moderna a postulé début juin. Un récent sondage KFF a révélé que près d'un tiers des adultes non vaccinés ont déclaré qu'ils seraient plus susceptibles de recevoir un vaccin une fois qu'il aurait été entièrement approuvé par la FDA.

Chez ProMedica, Pile a décrit une approche à plusieurs volets dans des États comme la Floride et la Pennsylvanie, qui abritent de grandes populations de personnes âgées. Des conseils sur place en groupes, avec des médecins et du personnel familiers, ont aidé à persuader certains qui étaient réticents, a-t-il déclaré. De courtes vidéos expliquant pourquoi et comment le vaccin a fonctionné ont été préparées.

Le personnel médical supérieur de ProMedica s'est rendu en Floride pour informer la Garde nationale de son arrivée dans son établissement du comté de Pinellas, le premier du système de santé à recevoir le vaccin.
Falon Blessing, une infirmière, gère d'autres praticiens au centre de services de santé ManorCare dans toute la région de Tampa. Elle a raconté comment les employés s'étaient demandé à haute voix comment ces vaccins nouvellement créés pouvaient être sûrs.

"Je pense que les gens au début voulaient juste savoir : je ne vais pas pousser une queue dans cinq ans", a-t-elle déclaré. "Mais ensuite, il y a eu un élan. Ce n'était pas tellement 'Vas-tu te faire vacciner?' mais plutôt 'Bien sûr, je vais me faire vacciner.

'"
Au cours de trois séances de vaccination terminées en janvier, cependant, l'établissement a atteint à peu près le même taux que la Pennsylvanie dans l'ensemble – environ 76% de ses travailleurs ont été vaccinés. Ce taux est tombé à 62% ce mois-ci en raison de l'attrition. Un effort d'éducation se poursuit, a déclaré un porte-parole de ProMedica.

"Ma conclusion était qu'il importait d'avoir des discussions en tête-à-tête", a déclaré Pile. « Si vous parlez à 10 personnes, pourquoi elles ne se font pas vacciner, vous obtiendrez 10 raisons différentes. »
"Et il y avait des opinions politiques - ce qu'ils ont entendu sur Facebook - et puis ils disaient : je veux voir comment ça se passe", a-t-il déclaré.

« L'hésitation n'est pas si simple »

Les questions et les scrupules concernant les vaccins sont venus à la fin d'une année de pandémie profondément pénible pour les travailleurs de la santé, et les établissements trouvent désormais moins de demandeurs de soins essentiels.
Au printemps, ProMedica avait 1 500 offres d'emploi rien qu'en Pennsylvanie. Pile a déclaré que ProMedica avait augmenté les salaires dans des dizaines d'endroits, bien qu'il ait refusé de fournir des fourchettes ou des taux de salaire.

Il a dépensé 4,5 millions de dollars en Pennsylvanie de mars à la semaine dernière – et a toujours complété ses effectifs à travers les États-Unis en embauchant par le biais d'agences de recrutement.
"En 2020, nous avons dépensé plus de 32 millions de dollars pour des agences de recrutement", a-t-il déclaré. Au cours de ce printemps, ProMedica était sur le point de dépenser 66 millions de dollars en agences de recrutement pour 2021, a déclaré Pile, qui travaille dans le secteur des soins depuis 18 ans.

"J'ai moins d'employés que jamais auparavant", a-t-il déclaré. "Je n'ai jamais rien vu de tel."
La Pennsylvania Health Care Association, un groupe de défense des droits, a interrogé ses membres en avril pour mieux comprendre la réticence à la vaccination.

Zachary Shamberg, président du groupe, a déclaré qu'il trouvait que définir "l'hésitation n'est pas si simple".
Shamberg a déclaré que la PHCA s'est concentrée sur les raisons pour lesquelles les gens n'avaient pas encore été vaccinés et les caractéristiques de la main-d'œuvre étaient révélatrices : environ 92 % de tous ses travailleurs sont des femmes ; 65% ont entre 16 et 44 ans. Parmi eux, certains s'inquiétaient très tôt d'une éventuelle infertilité due au nouveau vaccin, a-t-il déclaré, et certains voulaient attendre le vaccin Johnson & Johnson à injection unique.

D'autres étaient malades du Covid-19 et ont été avisés, une fois guéris, de ne pas se faire vacciner pendant 90 jours.
Shamberg a également critiqué les données de l'État. Ces enquêtes, réalisées en mars et publiées en avril, reflétaient une époque où le vaccin était nouveau pour de nombreuses personnes.

La Pennsylvanie, un État champ de bataille lors des récentes élections présidentielles, reste politiquement chargée, et Shamberg a noté que la politique joue probablement un rôle parmi les réfractaires. Ces derniers mois, la PHCA a enrôlé des églises et des consortiums de médecins pour changer d'avis. Assurer la sécurité des résidents et des travailleurs devrait être une priorité dans un État qui, dans quelques années, devra faire face à un "tsunami d'argent" de résidents de plus de 80 ans, a déclaré Shamberg.

Ces dernières semaines, il y a eu un élan clair parmi la population générale pour les coups de feu en Pennsylvanie. L'État se classe désormais parmi les 10 premiers États du pays à administrer les premières doses de vaccins, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.
"La Pennsylvanie est un État grand et diversifié", a déclaré Shamberg.

"Et il est intéressant de savoir pourquoi certains de nos employés dans l'ouest de la Pennsylvanie étaient hésitants par rapport aux travailleurs de la ville de Philadelphie."
"La grande majorité des travailleurs de Philadelphie sont des femmes et, parmi elles, des populations minoritaires qui ont une certaine méfiance inhérente basée sur l'expérience historique. Ensuite, vous allez dans l'ouest et vous avez un point de vue plus conservateur - et une méfiance à l'égard du gouvernement aujourd'hui et une méfiance à l'égard de vaccin du gouvernement."

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