Au cours des pires jours de la pandémie l'année dernière, le même virus qui a frappé les hôpitaux du sud de la Floride avec des patients COVID a rendu les hôpitaux pour enfants de la région étrangement silencieux.

Mais alors que de plus en plus d'adultes se font vacciner contre le virus du SRAS-CoV-2, le fardeau de la maladie s'est déplacé vers les adolescents, et avec lui, l'attention de nombreux experts en santé publique.

La lutte contre le COVID-19 se concentre sur les adolescents non vaccinés

Les taux d'hospitalisation COVID pour les personnes âgées de 12 à 17 ans ont augmenté en avril après une baisse en mars, selon une étude récente portant sur 99 comtés dans 14 États par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Les adolescents sont hospitalisés à cause de COVID beaucoup moins souvent que les adultes, mais plus souvent que les enfants, a conclu l'étude.

Connexes: Les enfants de 12 ans et plus peuvent recevoir un vaccin COVID. Voici ce que cela signifie à Tampa Bay.Dans les comtés de Miami-Dade et de Broward, les dirigeants des hôpitaux pour enfants affirment que le COVID pédiatrique est relativement rare dans leurs établissements, bien qu'ils aient souligné le besoin urgent pour les adolescents du sud de la Floride de se faire vacciner. Il ne s'agit pas seulement de protéger leur propre santé, mais la santé publique en général.

Pour accompagner les faibles niveaux de COVID pédiatrique, pratiquement aucun enfant ne s'est présenté à l'hôpital pour enfants Joe DiMaggio dans le comté de Broward au cours des quatre à six dernières semaines avec le syndrome inflammatoire post-COVID connu sous le nom de «MIS-C», qui est principalement vu chez les enfants, selon le Dr Robert Ford, directeur médical là-bas. Correspondant à cela, les enfants sont retournés à l'hôpital pour un traitement non COVID aux niveaux pré-pandémiques au cours des trois derniers mois, a-t-il ajouté.

Et tandis que Ford se réjouit de ce rebond, il a déclaré qu'il était également de plus en plus inquiet. Parce que les adolescents sont moins susceptibles de tomber gravement malades à cause de COVID, Ford craint qu'ils soient également moins susceptibles de se faire vacciner. Environ 22% des Floridiens âgés de 12 à 19 ans ont reçu au moins une dose d'un vaccin COVID, selon le tableau de bord de l'épidémiologiste de l'Université de Floride du Sud Jason Salemi. Le vaccin Pfizer BiONTech COVID-19 a été autorisé pour les personnes de 12 ans ou plus il y a environ un mois.

«Nous revenons à la normale dans tant de domaines et les gens commencent enfin à sentir que les choses sont à nouveau normales, mais je veux le garder devant les gens, c'est qu'une partie de la raison pour laquelle nous sommes revenus à la normale est à cause de le succès du programme de vaccination », a déclaré Ford. « Si nous laissons tomber cela, nous risquons de revenir en arrière avec cette pandémie. »

Eric Toner, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security, a déclaré qu'un mélange de protection vaccinale pour les adultes, de levée des restrictions pandémiques et potentiellement l'influence de nouvelles variantes conduit à une augmentation des infections chez les jeunes Américains.

"Le risque pour chaque enfant est très faible", a déclaré Toner. «Mais du point de vue de la santé publique et du point de vue de la population, il est important de faire vacciner les enfants, non seulement pour les protéger des maladies graves, mais pour empêcher les enfants d'être un réservoir du virus qui continue l'épidémie. dans le reste de la société.

Alors que les hospitalisations d'adultes dues au COVID ont régulièrement diminué en Floride, les taux d'admission sont parmi les plus élevés du pays. Pendant ce temps, le taux d'hospitalisations pédiatriques a fluctué, suivant des schémas similaires observés dans l'étude multi-états du CDC.

À l'échelle nationale, la Floride se classe au deuxième rang du pays pour les admissions confirmées d'adultes COVID et au quatrième pour les admissions confirmées ou suspectées, selon les données des États-Unis sur la santé et les services sociaux. Pour les patients pédiatriques, la Floride se classe quatrième pour les admissions confirmées de COVID, mais ce classement tombe au 20e lorsqu'on examine les cas confirmés et suspects.

La variation entre les admissions confirmées et suspectes est probablement causée par des différences dans la façon dont les hôpitaux déclarent les données et testent le COVID, selon les experts en santé publique et les dirigeants hospitaliers.

Le Dr Barry Gelman, médecin-chef à l'hôpital Holtz pour femmes et enfants, qui fait partie du système de santé Jackson de Miami-Dade, a déclaré qu'il n'avait pas vu beaucoup de COVID pédiatrique ces derniers temps. Plus tôt cette semaine, il y avait environ deux patients à l'hôpital.

Dans l'ensemble, il a déclaré que la mort est une issue extrêmement rare pour les patients plus jeunes, même ceux qui se retrouvent en soins intensifs.

"Nous avons la chance de ne rien voir comme la morbidité et la mortalité que nous avons vues chez les adultes", a déclaré Gelman.

Mais à ce stade de la pandémie, Gelman a souligné que les adolescents "constituent une grande partie des personnes qui n'ont pas d'immunité". C'est en partie la raison pour laquelle il existe des cliniques de vaccination sans rendez-vous à l'hôpital pour enfants, et les patients qui n'ont pas encore reçu leur vaccin y sont souvent dirigés.

"Nous essayons de rendre aussi facile que possible la protection du plus grand nombre de personnes afin qu'elles puissent baisser leurs inquiétudes et profiter de leur été", a déclaré Gelman.

Bien que le COVID pédiatrique sévère ait été relativement rare dans le sud de la Floride, il est toujours plus dangereux pour les adolescents que la grippe, avec des taux d'hospitalisation dans ce groupe d'âge environ trois fois supérieurs à ceux liés à la grippe au cours des trois dernières saisons de grippe, selon l'étude CDC.

Parmi ceux qui sont admis à l'hôpital avec COVID à l'adolescence, environ un tiers se retrouvent dans une unité de soins intensifs et 5 % ont besoin d'une ventilation mécanique, selon l'étude.

Le Dr Kartik Cherabuddi, expert en maladies infectieuses à l'Université de Floride, a déclaré que le succès de la campagne de vaccination des adultes a conduit une grande partie du pays à être « en quelque sorte pris dans une accalmie où nous pensons que les enfants ne tombent pas malades avec COVID."

"Quand quelque chose affecte les enfants plus gravement, la panique s'ensuit", a déclaré Cherabuddi. "Mais je pense que nous sommes allés dans l'autre sens en pensant que c'est complètement sûr, ce qui n'est pas vrai."

Cherabuddi a proposé quatre raisons pour lesquelles les adolescents devraient se faire vacciner. Le premier, a-t-il dit, est d'empêcher les adolescents de devenir les prochains "vecteurs de propagation", propageant la maladie aux personnes plus âgées et non vaccinées.

La deuxième raison, selon Cherabuddi, serait d'apprendre d'autres pays, comme le Royaume-Uni, où les 12 à 18 ans représentent un nombre important d'infections.

La troisième raison identifiée par Cherabuddi était l'émergence de nouvelles variantes virales dangereuses, telles que la «variante Delta», qui serait jusqu'à 80% plus transmissible que la variante britannique super-contagieuse.

Les variantes qui se propagent maintenant sont apparues sous la pression de l'augmentation des vaccinations chez les adultes, a ajouté Cherabuddi, ce qui signifie que le virus est plus susceptible de se diriger vers les jeunes non vaccinés, comme les adolescents.

Connexes: les vaccins COVID-19 ne créent pas les variantes du virus« Quand vous avez déjà certaines données démographiques vaccinées et protégées, [the variants] vont commencer à se répandre dans d'autres groupes d'âge », a-t-il déclaré.

Enfin, Cherabuddi a déclaré qu'il ne s'agissait pas seulement de protéger les enfants contre les maladies graves, mais de leur permettre de reprendre des activités normales telles que les sports pour les jeunes et les camps d'été sans se soucier d'être infectés par COVID et de devoir s'isoler jusqu'à ce qu'ils soient négatifs.

"C'est tout aussi problématique que d'être hospitalisé", a déclaré Cherabuddi. « N’enlevons pas l’enfance à nos enfants. »

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