STOCKHOLM – Lorsque le coronavirus a envahi les pays scandinaves, la Norvège et le Danemark se sont précipités pour imposer d'importantes restrictions à leurs frontières afin d'endiguer l'épidémie. La Suède, leur voisine, a pris une voie résolument différente.

Alors que le Danemark et la Norvège ont fermé leurs frontières, leurs restaurants et leurs pistes de ski et ont dit à tous les élèves de rester à la maison ce mois-ci, la Suède n'a fermé que ses lycées et collèges, a gardé ses écoles maternelles, ses écoles primaires, ses pubs, ses restaurants et ses frontières ouvertes – et n'a mis aucune limite sur Les pentes.

Dans la lutte contre les coronavirus en Scandinavie, la Suède se démarque

En fait, la Suède est restée ouverte aux affaires tandis que d'autres pays au-delà de la Scandinavie ont attaqué l'épidémie avec diverses mesures ambitieuses en termes de portée et de portée. L'approche de la Suède a soulevé la question de savoir s'il s'agit d'un jeu avec une maladie, Covid-19, qui n'a pas de remède ou de vaccin, ou si sa tactique sera considérée comme une stratégie avisée pour lutter contre un fléau qui a détruit des millions d’emplois et incité le monde entier des blocages sans précédent en temps de paix.

Samedi, la Norvège, 5,3 millions d'habitants, comptait plus de 3 770 cas de coronavirus et 19 décès; Le Danemark, 5,6 millions d'habitants, a signalé 2 200 cas et 52 décès; La Suède, avec 10,12 millions de personnes, a enregistré plus de 3 060 cas et 105 décès.

Un titre récent dans le journal danois Politiken résume la question qui ricoche autour de l'Europe: « La Suède ne prend-elle pas la crise corona au sérieux ? »

Rien n'indique que les Suédois sous-estiment l'énormité de la maladie qui sévit à travers le monde. Le leader du pays et les responsables de la santé ont insisté sur le lavage des mains, la distanciation sociale et la protection des personnes de plus de 70 ans en limitant les contacts avec elles.

Mais regardez dans n'importe quel café de la capitale, Stockholm, et des groupes de deux personnes ou plus peuvent être vus en train de dîner et de déguster des cappuccinos. Les terrains de jeux sont pleins d'enfants qui courent et hurlent. Les restaurants, les gymnases, les centres commerciaux et les pistes de ski se sont éclaircis mais sont toujours utilisés.

L'épidémiologiste d'État, Anders Tegnell, a déclaré dans une interview que la stratégie de la Suède était basée sur la science et se résumait à ceci: « Nous essayons de ralentir suffisamment la propagation afin de pouvoir gérer les patients qui arrivent. »

L'approche de la Suède fait appel à la retenue et au sens des responsabilités du public, a déclaré M. Tegnell. « C’est ainsi que nous travaillons en Suède. Tout notre système de contrôle des maladies transmissibles est basé sur une action volontaire. Le système de vaccination est entièrement volontaire et la couverture est de 98% « , a-t-il expliqué.

« Vous leur donnez la possibilité de faire ce qui est le mieux dans leur vie », a-t-il ajouté. « Cela fonctionne très bien, selon notre expérience. »

La méthode suédoise va à l’encontre des stratégies plus strictes de la plupart des autres pays. L'Inde tente un verrouillage qui affecte 1,3 milliard de personnes. L'Allemagne a interdit les foules de deux personnes ou plus, à l'exception des familles. En France, les résidents sont priés de remplir un formulaire précisant le but de chaque course lorsqu'ils quittent leur domicile; chaque voyage nécessite un nouveau formulaire. La Grande-Bretagne a déployé des policiers pour rappeler aux habitants de rester chez eux.

Pourtant, alors que la Suède peut sembler être une valeur aberrante en Scandinavie et dans une grande partie du monde, il est trop tôt pour dire si son approche donnera les mêmes résultats que les autres pays. Et les autorités suédoises pourraient encore prendre des mesures plus fortes à mesure que les hospitalisations pour coronavirus augmentent.

Pour expliquer la stratégie actuelle de la Suède, les experts soulignent d'autres facteurs sous-jacents: le pays jouit d'un haut niveau de confiance, selon l'historien Lars Tragardh, et une loi stricte de la Constitution interdit au gouvernement de s'immiscer dans les affaires des autorités administratives, telles que l'agence de santé publique.

« Par conséquent, vous n'avez pas besoin de microgérer ou de contrôler le comportement à un niveau détaillé par le biais d'interdictions ou de menaces de sanctions ou d'amendes ou d’emprisonnement », a déclaré M. Tragardh lors d'un entretien téléphonique. « C'est ainsi que la Suède se distingue, même du Danemark et de la Norvège. »

Le gouvernement a reporté aux recommandations de l'agence de lutter contre le virus, qui a infecté plus de 600 000 personnes et tué plus de 27 000 dans le monde d'ici samedi. Si l'agence de santé devait dire que la fermeture des frontières et la fermeture de toute la société étaient la meilleure voie à suivre, le gouvernement serait très probablement à l'écoute.

M. Tragardh a déclaré que le niveau de confiance des Suédois se manifestait par d'autres moyens: non seulement les citoyens ont confiance dans les institutions publiques et les agences gouvernementales et vice versa, mais il existe également une confiance sociale élevée entre les citoyens.

Cela est évident dans l’approche du pays face au virus. La Norvège n'a pas complètement fermé sa frontière terrestre de 1 000 milles avec la Suède, mais la plupart des personnes revenant de l'étranger doivent entrer en quarantaine pendant deux semaines (les éleveurs de rennes et les navetteurs quotidiens sont exemptés.) La Finlande a fermé les frontières de sa région la plus peuplée – qui compte 1,7 millions de personnes et comprend la capitale, Helsinki – pendant trois semaines pour lutter contre l'épidémie là-bas.

La Norvège a limité les groupes à l'extérieur à un maximum de cinq personnes, et ceux à l'intérieur doivent garder une distance de plus de six pieds (sauf les membres de la famille). Le Danemark a fermé ses frontières, renvoyé des fonctionnaires à la maison et a encouragé tous les autres employés à travailler à domicile. Il a fermé des boîtes de nuit, des bars, des restaurants, des cafés et des centres commerciaux et interdit les rassemblements de plus de 10 personnes à l'extérieur.

La Suède a initialement interdit les rassemblements de 500 personnes.

Il a également déclaré qu’il ne croyait pas que la Suède était un franc-tireur et qu’il ne comprenait pas la stratégie des voisins. « Fermer les frontières à ce stade de la pandémie, alors que presque tous les pays ont des cas, pour moi, n'a pas vraiment de sens », a-t-il déclaré. « Ce n'est pas une maladie qui va disparaître à court ou à long terme. Nous ne sommes pas en phase de confinement. Nous sommes en phase d'atténuation. « 

Il a également déclaré que la fermeture des écoles n'avait pas été exclue.

Les Pays-Bas, qui ont signalé plus de 9 700 cas de virus et 639 décès samedi, adoptent une approche similaire à celle de la Suède. Le 16 mars, le Premier ministre Mark Rutte a déclaré que son pays de 17,1 millions d'habitants optait pour une « propagation contrôlée » parmi les groupes les moins à risque de tomber gravement malades. Il a fait valoir qu'il était trop tard pour fermer le pays « complètement ».

Une majorité de Suédois, 52 pour cent, soutiennent les mesures visant à contenir le virus, selon une enquête menée par le journal Svenska Dagbladet et publiée mardi. Mais 14 pour cent ont déclaré que trop peu d'attention était accordée à la santé publique afin de bénéficier à l'économie.

L'inquiétude grandit alors que les Suédois se préparent à se rendre dans leurs maisons de campagne et sur les pistes de ski pour Pâques, même si l'agence de santé publique a demandé aux citoyens de reconsidérer ces voyages. (La Norvège a annoncé une « interdiction de cabine » pour empêcher les résidents de se rendre dans leurs maisons de campagne.)

Le Premier ministre danois Mette Fredriksen a même lancé un avertissement lundi à propos de son voisin: « Ne partez pas en vacances au ski en Suède ! « 

La semaine dernière, un groupe de cas de Covid-19 a été retracé à une soirée après-ski dans un centre alpin suédois, Are, incitant les autorités à fermer un tramway aérien et une gondole et à fermer des bars et des discothèques. Des centaines de cas de Covid-19 en Scandinavie sont dus au retour de vacanciers après des voyages de ski en Italie – qui a le plus de cas en Europe – et en Autriche.

L'agence de santé publique le nie.

Entre-temps, la courbe d'infection en Suède a commencé à augmenter fortement et vendredi, le gouvernement a resserré la limite de la foule à 50 personnes maximum.

Certains résidents comme Elisabeth Hatlem,un hôtelier, sont de deux avis sur l'approche suédoise. Elle est reconnaissante de pouvoir garder son entreprise ouverte. Mais elle et son partenaire n'aiment pas envoyer leurs six enfants à l'école au milieu de la pandémie.

« Pour nous, un verrouillage total est une catastrophe », a-t-elle déclaré. « Mais je crains que la Suède n'explose à un moment donné. J'ai l'impression de vivre une expérience énorme et on ne m'a jamais demandé si je voulais m'inscrire. «