L’Université de Miami sert de site d’étude pilote pour un nouveau test rapide de coronavirus qui examine les gouttelettes d’air de l’haleine d’une personne.

L'université teste un analyseur d'haleine COVID-19 qui change la donne

Imaginez que vous soufflez quelques respirations dans un petit tube, placez le tube dans un scanner COVID-19 et découvrez si vous êtes indemne du nouveau coronavirus en quelques minutes.

En participant à une courte étude de recherche clinique qui commence cette semaine, l'Université de Miami est sur le point de contribuer à faire de cette possibilité une réalité. L'Université a facilement accepté de devenir le premier site de test universitaire pour un analyseur d'haleine COVID-19 produit par Israël rapide, facile et rentable qui pourrait révolutionner les tests de coronavirus s'il était approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis.

"C’est aussi simple qu’un kazoo - il suffit de souffler dedans. Et si cela fonctionne, cela changera la donne ", a déclaré Roy E. Weiss, président du département de médecine de la Miller School of Medicine et directeur médical du COVID-19. "Cela nous permettrait d'effectuer des tests à une fraction du coût et du temps de notre test actuel sur écouvillon nasal et aussi souvent et partout où cela est nécessaire. Il pourrait même y avoir des stations avant un match de football. Les gens soufflaient dans le tube, obtenaient leurs résultats en une minute, puis s'ils étaient négatifs, ils entraient et profitaient du jeu. "

À partir de cette semaine au Campus de Coral Gables, les étudiants résidentiels de la classe supérieure qui se rendent au garage de Pavia pour leur test de prélèvement nasal obligatoire et régulier se verront demander s'ils seraient également disposés à fournir un échantillon d'haleine. Les membres du corps professoral et du personnel qui seront testés au hasard au cours des prochaines semaines auront également la possibilité de participer. Les mêmes tests sont proposés aux professeurs et aux membres du personnel du campus médical. Les participants devront signer un formulaire de consentement. L'Université vise à fournir environ 1000 résultats de tests à BioSafety Technologies, une filiale de TeraGroup, basé en Israël, les développeurs de tests respiratoires qui collectent des données auprès de l'Université et d'autres sites pilotes à travers le monde. La technologie est maintenant en cours d'évaluation pour l'approbation de la FDA.

"Ce que nous essayons de faire est d'aider à valider le test en le comparant à l'étalon-or pour la détection du COVID-19, qui reste la PCR [polymerase chain reaction] par écouvillon nasal ou salive ", a déclaré Erin Kobetz, vice-provost pour la recherche et les bourses, qui dirige également la stratégie de test de l'Université. "Il est trop tôt pour tirer des conclusions sur l’efficacité du test respiratoire, mais nous avons bon espoir. La recherche peut combler le manque de compréhension et maintenir l’U à la pointe de l’innovation. "

Les administrateurs universitaires sont intéressés de voir si l'analyseur d'haleine obtiendra une autorisation d'utilisation d'urgence - une façon dont la FDA a accéléré de nombreux traitements pour lutter contre la propagation du COVID-19.

"C'est probablement l'une des premières études aux États-Unis à évaluer l'utilisation des tests respiratoires pour détecter le COVID-19", a déclaré Kobetz. "S'il est approuvé, ce test pourrait fournir l'occasion d'évaluer les risques en temps réel, ce qui pourrait nous aider à réduire plus efficacement la transmission."

Dans l'intervalle, l'Université explore également la possibilité d'intégrer le test de salive dans son régime de test COVID-19 obligatoire. Récemment, des étudiants en résidence de Lakeside Village et du Eaton Residential College ont eu l'occasion de fournir un prélèvement de salive avec leur prélèvement nasal normal, tous deux utilisant la technique PCR, les tests les plus fiables qui détectent le matériel génétique du virus.

"Nous essayons de déterminer si un test basé sur la salive améliorera notre capacité à dépister à une fréquence plus élevée ou en plus grand nombre", a ajouté Kobetz.

L'analyseur d'haleine COVID-19 fonctionne de la même manière que les alcootests que la police utilise au bord de la route pour prendre une lecture de la teneur en alcool dans le sang des conducteurs soupçonnés d'être ivre. Mais au lieu d'utiliser un seul appareil pour que les conducteurs respirent et qui mesure également la teneur en alcool dans le sang, l'analyseur d'haleine COVID-19 comprend deux étapes, a déclaré Netta Ness, vice-présidente principale de TeraGroup. Tout d'abord, les participants fournissent un échantillon en respirant quelques bouffées dans un TeraTube jetable et stérile. L'échantillon est ensuite scellé et introduit dans une station BioSafety, qui est un scanner autonome capable de détecter la présence de COVID-19.

"Votre haleine n'est pas sèche", a expliqué Weiss. "Il contient de l'humidité et cette humidité contient des gouttelettes. Et si vous avez COVID, le virus sera dans ces gouttelettes. "

TeraGroup espère qu'une fois que l'Université et d'autres partenaires mondiaux les aideront à recueillir davantage de données grâce à ces études pilotes, la société pourra vendre son test aux États-Unis. Les tests respiratoires ne coûteront pas plus d'une tasse de café, et la station BioSafety peut obtenir les résultats d'un seul test en une minute, a ajouté Ness.

  • Janette Neuwahl Tannen a contribué à ce rapport