Huit mois après le premier cas de COVID-19 en Alaska et sept mois après la fin des cours en personne à Anchorage, nous nous trouvons au moment le plus sombre de la pandémie dans notre État. Le nombre de cas et les taux de positivité ont grimpé en flèche. Les hôpitaux et les travailleurs de la santé qui les emploient sont mis à rude épreuve. Le faible nombre de morts, long accomplissement caractéristique de l'Alaska dans sa riposte à la pandémie, a commencé à augmenter. Les communautés rurales qui avaient échappé à l'infection pendant de nombreux mois sont désormais les plus touchées par la maladie.

Mais en cette heure la plus sombre, nous avons enfin eu la nouvelle que beaucoup d'entre nous espéraient: les vaccins COVID-19 sont presque prêts, et toutes les preuves à ce jour montrent que les deux candidats les plus prometteurs sont efficaces à au moins 90%. C'est un miracle, le genre d'efficacité qui pourrait éradiquer les infections à COVID-19 répandues dans le monde. Il n'est pas trop loin dans le domaine de l'hyperbole de classer le développement d'un vaccin COVID-19 dans le même domaine que le programme Apollo qui a amené l'humanité sur la Lune. Jamais auparavant une maladie n'avait été séquencée et un vaccin n'avait été développé aussi rapidement. Jamais auparavant un vaccin n'avait été assemblé à l'aide de l'ARN messager, un exploit de bio-ingénierie qui pourrait inaugurer une nouvelle ère dans la lutte contre la maladie. Jamais de notre vie autant - notre santé, notre économie même et notre capacité à nous réunir en toute sécurité avec d'autres personnes - n'ont reposé sur une seule avancée technologique. Cette action de grâces, nous devons tous rendre grâce que tant de gens ont travaillé si dur pour que cela soit possible.

Il y a une lumière au bout du tunnel COVID-19. Assurons-nous que nous y arrivons tous.

Mais ce n’est pas encore là. Les calendriers optimistes soutiennent que les vaccins pourraient être approuvés pour une utilisation d'urgence avant la fin de l'année, mais uniquement pour les Américains les plus à risque. Peut-être 10 millions de doses seront-elles initialement disponibles, et les obstacles logistiques et technologiques liés à l'administration du vaccin et à le maintenir en surfusion afin qu'il reste viable sont immenses. Une fois que les vaccins seront en pleine production, des dizaines de millions de doses seront produites chaque mois, ce qui pourrait permettre à la plupart des Américains de recevoir leurs vaccins à la fin du printemps ou au début de l'été. Pour ceux qui travaillent au développement, au transfert et à l'administration du vaccin, il y a des centaines de problèmes à surmonter d'ici là pour s'assurer qu'il peut être déployé en toute sécurité et efficacement. Pour ceux d'entre nous qui attendent le vaccin, il n'y a qu'un seul problème important à surmonter, mais c'est un doozy: il y a beaucoup de temps entre maintenant et quand la plupart d'entre nous peuvent être vaccinés, et nous nous dirigeons rapidement dans la mauvaise direction en ce qui concerne à la propagation du virus.

Il y a moins de temps entre maintenant et l'été prochain que ce que nous avons déjà enduré sous le monde changé de la pandémie, mais pendant ce temps, un quart de million d'Américains sont morts. Nous sommes à nos niveaux d'infection les plus élevés à ce jour, à la fois en Alaska et aux États-Unis dans leur ensemble, et il y a de nombreuses raisons de croire que de nombreuses personnes - ou plus - pourraient mourir d'ici à ce que le vaccin nous permette d'obtenir l'immunité collective. Et chaque décès dû au COVID-19 d'ici là sera doublement tragique, car nous avons maintenant une idée du temps que nous devons attendre pour que le remède arrive.

Compte tenu de cette réalité, nous devons redoubler d’efforts pour respecter les pratiques de santé énoncées par les autorités sanitaires nationales et étatiques. Portez un masque en public. Maintenez au moins 1,80 mètre de distance sociale entre vous et les personnes extérieures à la "bulle" de votre foyer. Lavez-vous les mains fréquemment. Modifiez ou annulez les plans de réunions de vacances pour minimiser les risques - même si nous devrons peut-être rester séparés de certaines des personnes que nous aimons le plus en ce Thanksgiving et à Noël, cela est le meilleur moyen de nous assurer que nous serons tous là pour vacances de l'année prochaine.

Les conséquences si nous ne maîtrisons pas le COVID-19 pourraient être immenses. Bien que le taux de mortalité lié au virus soit faible, il augmente lorsque les établissements de santé sont débordés, atteignant jusqu'à 10% au plus fort des premiers pics dans des endroits comme New York et l'Italie. Nous ne pouvons pas nous permettre que cela se produise ici, et les autorités d'Anchorage ont indiqué qu'elles institueraient des fermetures plus drastiques des établissements publics et des entreprises si une telle situation était imminente. De nombreuses personnes et de nombreuses entreprises ne survivront pas si cela se produit.

Nous savons que la fin du COVID-19 approche. Nous savons que les vaccins sont efficaces et nous savons qu'il y en aura suffisamment pour tout le monde. Mais nous devons atteindre ce point, et nous devons garder en vie autant d'Alaskiens que possible sur le chemin. Le jour où nous éliminons le COVID-19 pour de bon, nous ne voulons pas regarder en arrière et réaliser que nous aurions pu faire plus, que nous aurions pu empêcher plus de personnes que nous aimons de devenir victimes. Nous devrions pouvoir regarder en arrière et reconnaître que nous avons fait tout ce que nous pouvions.