Les membres du corps professoral de LSU font pression pour rendre les vaccins COVID-19 obligatoires pour la communauté du campus avant le semestre d'automne.
Mais malgré un large soutien parmi les professeurs et les associations gouvernementales étudiantes, certains observateurs affirment que la proposition s'aventure dans un territoire juridiquement nébuleux.
La semaine dernière, des centaines de membres du personnel de LSU se sont ralliés à une proposition du Sénat de la Faculté qui verrait l'université phare de la Louisiane rejoindre un nombre croissant de personnes qui ont fait des exigences similaires.
Les dirigeants du corps professoral affirment que le mandat protégerait le campus et la communauté la plus vulnérable du coronavirus. Ils disent également que cela aiderait les étudiants aux prises avec une dépression accrue en freinant les perturbations potentielles que les épidémies virales pourraient causer l'automne prochain.
"Nous espérons que les étudiants seront poussés à se faire vacciner", a déclaré Inessa Bazayev, professeur de solfège au LSU et membre du comité qui a présenté la proposition. "C'est la seule façon pour nous de revenir à la normale. Dans l'état actuel des choses, nous devrons nous engager dans de nombreuses politiques d'atténuation lourdes."
Les derniers chiffres fournis par LSU montrent qu'environ 70% des professeurs sont entièrement vaccinés, contre 26% des étudiants.
Les chefs d'établissement affirment que le nombre réel d'étudiants vaccinés est probablement plus élevé puisque les données sont autodéclarées, que les vaccins sont largement disponibles hors campus et que le semestre de printemps s'est terminé plus tôt ce mois-ci.
Bien que les autorités voient la possibilité d'encourager les étudiants à se faire vacciner, ce chiffre est toujours plus élevé que le nombre de Louisianais d'âge universitaire qui les ont reçus.
Les derniers chiffres du Département d'État de la Santé montrent que près de 80% des 18-29 ans ne sont pas vaccinés et seulement 16,6% environ sont considérés comme complètement vaccinés. Environ 3% des personnes de cet âge ont reçu une dose du vaccin Pfizer ou Moderna, ce qui nécessite un rappel et une période d’attente de deux semaines après la deuxième injection.
Le sénat de la faculté de LSU a voté le mois dernier par 52 contre 1 pour les exigences, et la proposition a recueilli un soutien de près de 90% parmi les professeurs de l’école la semaine dernière. Les bailleurs de fonds ont cité un nombre croissant de collèges et d'universités à travers le pays qui ont fait des exigences similaires lorsque les vaccins sont devenus largement disponibles.

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Les données compilées par le Chronicle for Higher Education montrent que plus de 400 collèges ont adopté des exigences en matière de vaccins COVID dans tout le pays. En Louisiane, plusieurs collèges privés les ont également mandatés avant l'automne prochain, notamment les universités Tulane, Dillard et Xavier de la Nouvelle-Orléans.
Malgré le soutien écrasant d'un mandat proposé, les observateurs et même ceux qui ont rédigé la résolution disent qu'il peut y avoir des obstacles juridiques, y compris certaines propositions passant par l'Assemblée législative de l'État.

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Un projet de loi interdirait aux collèges publics et aux agences d'État d'exiger des vaccins COVID pour entrer dans leurs installations; il a dégagé la Chambre et se dirige maintenant vers un comité sénatorial. Un projet de loi similaire est mort dans un comité de la Chambre la semaine dernière. Un autre qui a autorisé la Chambre le mois dernier interdirait l'impression du statut vaccinal sur les pièces d'identité délivrées par l'État, les partisans de la mesure soulevant des problèmes de confidentialité.
Le président intérimaire du SJM, Tom Galligan, a déclaré qu'il examinait la proposition du Sénat de la faculté et qu'il consulterait le conseil de surveillance de l'école sur les questions juridiques. L'Association du gouvernement étudiant a adopté une résolution similaire.
"Nous allons examiner la possibilité légale au lieu de l'impossibilité légale", a déclaré Galligan dans une récente interview. «Nous pensons que les problèmes sont importants en ce qui concerne la légalité d’un mandat.»

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L'autorisation d'utilisation d'urgence des vaccins disponibles rend également difficile le mandat des écoles. Et même les vaccinations pour des maladies comme la rougeole et les oreillons ont un large éventail d'exemptions si une personne a des raisons religieuses, philosophiques ou médicales.
Dans l'intervalle, Galligan, qui passera le relais au nouveau président et chancelier William F. Tate en juillet, a déclaré que l'école prévoyait de lancer des campagnes de marketing «agressives» pour encourager les vaccins.
«Nous encouragerons fortement les gens à faire leurs recherches et à se faire vacciner», a-t-il déclaré. «J'ai fait mes recherches et j'ai obtenu ce vaccin le plus rapidement possible.»
La proposition de LSU présente des alternatives telles que la création d’incitations pour les étudiants si un mandat n’est pas possible. Parmi ces suggestions: un parking gratuit, des rabais pour le logement sur le campus et même de l'argent comptant.
LSU a rencontré des questions juridiques similaires lorsque des groupes d'étudiants ont demandé des tests COVID obligatoires dans le but de reprendre certaines activités sur le campus. Avant le semestre de printemps, l'école a commencé à exiger que les étudiants soient testés toutes les deux semaines.
Quelques jours après que le gouverneur John Bel Edwards ait supprimé ces exigences des écoles K-12, les responsables du LSU ont déclaré qu'ils auraient encore besoin d'un masquage et d'une mise à distance physique dans un avenir prévisible.
La dernière poussée pour exiger des vaccins permettrait un retour à la normale dans les salles de classe et les activités autour du campus, disent les soutiens.
«Tout le monde veut la normalité, et tout le monde veut un retour en toute sécurité aux activités et aux cours sur le campus», a déclaré Bazayev. "Imaginez si tout le monde était vacciné dans une salle de classe comme si c'était en 2019?"

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