Ansell et Michael Bryan vivent à Wellington, la capitale portuaire de la Nouvelle-Zélande. Pendant les quatre prochaines semaines – au moins – le couple ne pourra pas se voir en personne.

« Au début, nous ne comprenions pas vraiment les règles – nous pensions en quelque sorte, ça ira, nous pourrons nous voir une ou deux fois par semaine », explique Ansell, 25 ans, qui a suis avec son petit ami depuis cinq ans. « Et puis, il nous est apparu que ce n'était probablement pas bon. »

Love under lockdown : Les couples se sont rapprochés et séparés par le coronavirus

Bryan l'a invitée à sortir le verrouillage de son appartement, mais la petite amie d'un autre colocataire est déjà restée. De plus, elle voulait être chez elle – et c'était un peu petit pour lui de rester avec elle.

Au lieu de cela, le couple – qui s'est rencontré alors qu'il travaillait dans une chaîne de pizza locale – passera les prochaines semaines à discuter virtuellement, même s'il vit à environ 8 kilomètres (5 miles) l'un de l'autre. Ils se textent déjà bonjour et bonne nuit, mais au lieu de se retrouver en personne, leur avenir immédiat devrait être composé de textos constants et regarder des émissions de Netflix ensemble mais séparément.

« C'est très tentant (de se retrouver), et c'est frustrant parce que c'est comme, oh sûrement, nous pourrions simplement nous rencontrer et nous embrasser », dit Ansell. « Mais vous ne pouvez pas – cela détruit tout son objectif. »

Alors que les pays imposent des mesures de verrouillage strictes et des restrictions de voyage pour lutter contre la pandémie de coronavirus, les couples du monde entier sont confrontés à des situations similaires. Alors que certains – comme Ansell – choisissent de rester à l'écart, d'autres ont découvert que le coronavirus les a rapprochés.

La question de savoir comment les couples doivent gérer les blocages est si répandue qu'elle a même été soulevée lors d'une conférence de presse la semaine dernière avec Jenny Harries, le médecin-chef adjoint du Royaume-Uni.

« Je vais clairement commencer une nouvelle carrière ici dans le conseil relationnel, je vais donc faire très attention pendant que je travaille à cette réponse », a plaisanté Harries. « Testez très soigneusement votre force de sentiment, restez dans le ménage ensemble ou séparément. Mais continuez comme ça. »

Ensemble, à part

De l'autre côté du monde au Royaume-Uni, James Marsh, 21 ans, et sa petite amie Kiera Leaper devaient fêter lundi leur premier anniversaire.

Au lieu de cela, le pays est entré en détention.

Le couple – qui étudie ensemble à l'Université de Leeds – l'avait vu venir. Quand il semblait que le pays pouvait entrer en lock-out, les deux hommes se sont serrés dans un dernier lieu de rencontre avant que Marsh ne se retire dans sa maison familiale à l'extrémité opposée du pays de Leaper. Le verrouillage devrait se poursuivre pendant au moins trois semaines.

« Nous nous voyons normalement tous les jours, nous restons à peu près tous les soirs », a déclaré Marsh. « Passer de cela à cela est évidemment un grand changement.

« Ce sera le plus long temps que nous passons sans nous voir depuis que nous sommes officiellement ensemble. »

Jusqu'à présent, le couple a FaceTimed tous les jours et passe du temps avec leurs amis sur la plate-forme de chat vidéo en ligne Houseparty. Ils essaient de rester occupés – Marsh avec son travail de cours et Leaper avec de l'exercice.

Mais il y a des défis. Marsh et plusieurs de ses amis sont dans les derniers mois de leurs diplômes de premier cycle de trois ans, et ils sont tristes de ne pas pouvoir célébrer ensemble. « Nous allons en quelque sorte partir avec le coronavirus comme souvenir de notre troisième année », a-t-il déclaré.

Et bien que la technologie soit utile pour garder Marsh et sa petite amie connectés, ce n'était pas la même chose que d'être dans la même pièce, a-t-il déclaré.

Néanmoins, il pense que cette fois-ci renforcera leur relation.

« Je pense qu'il est vraiment important de pouvoir s'attaquer à des trucs comme ça … vous ne pouvez pas toujours compter uniquement sur cette personne si vous voulez vous en tenir à long terme », a déclaré Marsh.

« Vous pourriez obtenir un emploi qui vous oblige à partir pour du travail ou des trucs comme ça, et vous ne pouvez pas être dépendant de cette personne dans ce cas. »

Amour secret

Hemangay, un étudiant de l'Université de Delhi, n'a pas entendu la voix de son petit ami depuis environ une semaine.

Le jeune homme de 19 ans, qui a demandé à ne pas utiliser son vrai nom car il n'est pas sorti avec ses parents, vit avec sa famille à New Delhi, la capitale de l'Inde. Depuis quelques mois, il sort avec son petit ami de 22 ans – en secret.

Mardi, le Premier ministre indien Narendra Modi a annoncé que le pays de 1,3 milliard de personnes allait être bloqué pour les 21 prochains jours.

Cela signifie que personne n'est autorisé à sortir. Les transports en commun sont fermés, donc Hemangay ne pourrait pas se rendre à la maison de son petit ami de l'autre côté de Delhi, de toute façon.

Et parce que Hemangay ne peut pas se promener, il n'a pas pu téléphoner à son petit ami – il est trop inquiet que ses parents découvrent leur relation s'il l'appelle de la maison familiale.

« Je suis encore étudiant, je ne suis pas si indépendant que je puisse sortir et survivre à ma propre vie », a-t-il déclaré. « Une fois que je serai devenu indépendant, je pourrai peut-être prendre ce risque. »

« Comme je ne suis pas sorti avec ma famille, je ne peux tout simplement pas le contacter ouvertement ou discuter avec lui », a-t-il déclaré. « Il est vraiment difficile pour nous de communiquer. »

Ainsi, pour les prochaines semaines au moins, l'un des seuls moyens de communiquer est la messagerie via WhatsApp. C'est loin de leur vie normale, quand ils se rencontraient presque tous les jours aprèsUniversité. Hemangay a vu son petit ami pour la dernière fois il y a deux semaines, avant les mesures – et ils n'avaient aucune idée de ce qui allait arriver. « C'est le pire dans tout ça, je ne savais pas que ce serait la dernière fois », a-t-il déclaré.

Hemangay redoute les prochaines semaines de séparation, mais il sait qu'il ne peut rien faire.

« Je ne me suis jamais senti aussi impuissant de toute ma vie », a-t-il déclaré.

L’amour dans un temps d’incertitude

April était censée être la lumière au bout du tunnel pour Isobel Ewing, 30 ans

Ewing s'est installé à Budapest, en Hongrie, à la mi-janvier. Elle avait hâte à avril, quand elle verrait son petit ami de près de deux ans, Sam Smoothy, pour la première fois depuis des mois. Skieuse professionnelle, Smoothy était en Amérique du Nord depuis quelques mois et avait prévu de venir passer du temps avec elle en Hongrie.

Mais le coronavirus a contrecarré ces plans.

Après que le président américain Donald Trump a annoncé le 11 mars qu'il interdisait les voyages de l'Europe continentale aux États-Unis, ils ont eu peur que Smoothy se retrouve coincé en Amérique du Nord.Quelques jours plus tard, la Hongrie a fermé ses frontières aux étrangers, ce qui signifie que Smoothy ne pouvait plus se rendre.

Cela signifiait que Smoothy a été forcé de retourner en Nouvelle-Zélande au lieu de la Hongrie – et leurs plans étaient en suspens.

Maintenant, Smoothyest en Nouvelle-Zélande, auto-isolant dans la maison de vacances familiale d'Ewing. Ewing doit rester à Budapest pour travailler. Elle travaille depuis son appartement à Budapest et part courir dans les collines et le long du Danube. Ils ne savent pas quand ils pourront se revoir.

« Avec les longues distances, vous vous habituez à être séparés », a déclaré Ewing. « Mais il est si important d'avoir ce temps ensemble pour attendre avec impatience. Et puis juste pour que cela soit arraché sous nous … Je suis encore en train de le traiter. »

Aller plus vite

Pendant trois ans, Anika, 32 ans, a voulu épouser son partenaire, mais des choses hors de leur contrôle ne cessaient de gêner.

Enfin, le couple basé à New Delhi a fixé ses dates. Ils enregistreraient leur mariage au tribunal le 20 mars, organiseraient une grande soirée dansante le 10 avril avec 400 personnes, puis auraient la cérémonie de mariage le 12 avril.

Puis l'épidémie de coronavirus s'est produite.

Alors que le gouvernement indien commençait à prendre plus de mesures – y compris la suspension de tous les visas de touriste – le couple s'inquiétait davantage de leur mariage. Anika, qui a demandé à ne pas utiliser son vrai nom pour des raisons de confidentialité, a commencé à penser à un plan B.

À mesure que la situation évoluait, leurs plans de mariage changeaient. Enfin, n'ayant que quelques jours à perdre, ils ont décidé de se marier le 20 mars et de tenir une petite cérémonie après la procédure judiciaire.

« Cette semaine entière a été assez traumatisante », a-t-elle déclaré, ajoutant qu'ils avaient fini par inviter les invités à limiter le nombre à une trentaine de personnes à des fins de distanciation sociale. « Nous envoyions des messages de dernière minute simplement en nous excusant. »

Au final, ce fut un mariage doux et intime, dit Anika. Il y avait des signes de tête à la crise qui se déroulait à l'extérieur – le couple a mis à jour son hashtag de mariage en #loveinthetimeofcorona, et a continué à désinfecter et à fumiger l'espace.

« Parfois, c'est le destin », a-t-elle déclaré. « A cette époque, oui, vous vous sentez stressé et déçu. Mais maintenant, rétrospectivement, je pense que c'était parfait. »

Même si ce n'était pas le mariage dont ils avaient rêvé, Anika et son mari ne voulaient pas le reporter. En Inde, il n'est pas culturellement acceptable pour les couples de vivre ensemble avant de se marier. Maintenant, la paire est allée directement dans la vie ensemble – sous verrouillage.

« Nous nous voyions depuis très longtemps, nous avions prévu ce mariage depuis très longtemps », a-t-elle déclaré.

« Nous ne voulions pas le reporter à nouveau. Et si quelque chose d'autre tournait mal ? Et si rien ne change ? Nous voulions commencer notre vie ensemble – nous ne voulions pas attendre. »