Depuis qu'elle est tombée malade du Covid-19 en mars 2020, Sara Hawthorn, 38 ans, souffre d'une fatigue extrême et d'autres problèmes, tels que des difficultés de concentration et un brouillard cérébral.

«Je ne peux pas travailler ou me concentrer», déclare Hawthorn, qui vit à Leeds et dirige sa propre agence de relations publiques. « J'oublie constamment. Je ne peux pas faire confiance à mon cerveau.

Hawthorn a d'abord essayé de conserver son énergie en réduisant ses heures de travail, puis en août de cette année, elle a fermé son entreprise. « Je n’avais pas confiance en moi pour faire le meilleur travail possible. Mon ergothérapeute a déclaré : « Nous disons toujours aux gens de tout arrêter, mais vous ne vous êtes pas littéralement arrêté ; vous avez travaillé tout au long de la pandémie. Il n'y a pas eu de temps de récupération. J'ai besoin d'écouter mon corps.

Hawthorn, qui a été référée à une longue clinique Covid en août après neuf mois sur la liste d'attente, ajoute : « J'étais actif, dirigeais une entreprise, dansais beaucoup, marchais, cuisinais ; tout cela est parti. La vie est terne, petite et ennuyeuse. Il est difficile de se comparer à qui vous étiez avant. La culpabilité au travail était horrible, mais continuer était au détriment de ma santé. »

En mai, l'Office for National Statistics a estimé qu'un million de personnes au Royaume-Uni souffraient d'un long Covid autodéclaré – un terme utilisé pour décrire des symptômes qui persistent quatre semaines après avoir contracté le virus. Le NHS reconnaît les symptômes comme une fatigue extrême, des problèmes de mémoire et de concentration (« brouillard cérébral »), des difficultés à dormir et un essoufflement.

En proie à la fatigue après avoir contracté le Covid-19 en décembre 2020, David Reynolds*, 33 ans, n'a pu travailler que 50% du temps à son retour le mois suivant. Reynolds, responsable de la récupération des ressources dans une entreprise de conception de produits, a travaillé plusieurs heures par jour pendant cinq jours, mais il a eu du mal. «Ça m'a épuisé, dit-il. "Et je n'ai pas récupéré. Le travail était vraiment sympathique et accommodant et a dit que la balle était dans mon camp. J'ai continué car nous étions occupés, mais j'ai continué à ressentir des cycles de sentiment d'anéantissement. »

Il a continué pendant cinq mois jusqu'à ce qu'il dise à son employeur qu'il avait du mal à se rétablir. En mai, il s'est porté volontaire pour réduire ses heures à trois jours par semaine, ce qui a entraîné la perte des deux cinquièmes de son salaire. Il dit qu'il a pu faire face grâce aux économies qu'il avait amassées pendant la pandémie. «J'ai réussi à économiser pas mal d'argent pendant le verrouillage, ce que je ne serais jamais capable de faire habituellement. Mais maintenant, je les mange. Heureusement, j'ai un salaire raisonnable, donc je peux m'en sortir sans changer mon mode de vie, mais ce n'est pas tenable à long terme. Je prévois de revenir à quatre jours dès que possible.

Si un médecin généraliste suggère des ajustements sur le lieu de travail dans une note d'ajustement, un employeur est obligé d'envisager de les mettre en œuvreCharlotte Geesin de HowarthsSon entreprise a organisé une évaluation de la santé au travail, au cours de laquelle il a été convenu que la réduction de ses heures par une heure précise et la prise de périodes de repos aideraient, espérons-le, à son rétablissement. Lorsqu'il a dit à son employeur qu'il avait du mal à vivre avec trois jours de salaire, il a proposé de payer les indemnités de maladie légales au prorata, qui, selon lui, s'élèvent à environ 40 à 50 £ par semaine.

Si un employé doit réduire ses heures ou sa charge de travail, des ajustements seront parfois suggérés par un médecin généraliste lorsqu'il émettra une déclaration d'aptitude au travail - une note nécessaire si vous êtes absent du travail pendant plus de sept jours.

"Si un médecin généraliste suggère certains ajustements sur le lieu de travail dans une note appropriée, un employeur est obligé de déterminer s'il est possible et raisonnable de les mettre en œuvre", explique Charlotte Geesin, responsable du droit du travail chez Howarths. « Bien qu'un employeur soit tenu d'examiner les ajustements suggérés, il n'est pas tenu de les mettre en œuvre s'il ne peut raisonnablement être pris en compte, par exemple, sur la base du coût. »

Si un employeur n'est pas en mesure de s'adapter aux ajustements suggérés, l'employé a le droit de s'absenter du travail jusqu'à ce qu'il se sente suffisamment bien pour y retourner, dit-elle.

Un employé absent en vertu d'une note d'aptitude et qui répond aux critères d'éligibilité aura droit à une indemnité de maladie légale, qui s'élève à 96,35 £ par semaine, jusqu'à 28 semaines. « À la fin du SSP ou, si un employé n'est pas en mesure d'obtenir une note appropriée pour valider l'absence, alors toute absence non rémunérée serait quelque chose dont l'employé devrait discuter avec son employeur », explique Geesin.

Elle ajoute que si un employeur a mis en place un régime d'indemnités de maladie dans l'entreprise, un employé peut également avoir droit à une rémunération supplémentaire pendant toute absence. « Si un employé n'a pas de droit contractuel à une indemnité de maladie de l'entreprise ou si le droit à une rémunération supplémentaire de l'entreprise est décrit comme discrétionnaire, alors l'employé n'aurait pas automatiquement le droit de payer. Tout paiement devrait être convenu entre un employeur et un employé.

Geesin dit qu'il est possible pour une personne atteinte de Covid longue d'être classée comme handicapée et de se qualifier pour toute aide sur le lieu de travail liée à cela. Il vaut la peine de consulter le site Web du service de conciliation Acas pour obtenir des conseils sur l'impact croissant du long Covid sur le lieu de travail.

Un porte-parole du ministère du Travail et des Pensions a déclaré : «Pour toute personne handicapée ou souffrant d'un problème de santé à long terme, y compris le long Covid, il existe un solide filet de sécurité financière, notamment une indemnité de maladie légale et un crédit universel. Le paiement d'indépendance personnelle (Pip) est également disponible pour ceux qui ont des besoins quotidiens et/ou de mobilité pendant trois mois, et devraient les avoir pendant au moins neuf mois supplémentaires.

Wendy Alcock, responsable des communications chez Entitledto, un calculateur de prestations en ligne, a déclaré que les personnes ayant dépassé l'âge de la retraite pourraient être autorisées à demander un crédit de retraite, tandis que tous les groupes d'âge et types de travail peuvent être éligibles pour une aide au paiement de la taxe d'habitation.

«Des prestations contributives (allocation d'emploi et de soutien nouveau style et allocation de demandeur d'emploi nouveau style) sont disponibles pour aider les personnes qui ont payé suffisamment de cotisations à l'assurance nationale pendant une certaine période», dit-elle.

Ils ne sont pas soumis à des conditions de ressources, il n'y a donc pas de règles de revenu et d'épargne à respecter.

Si un employé doit réduire ses heures ou sa charge de travail, des ajustements seront parfois suggérés par un médecin généraliste lorsqu'il émettra une déclaration d'aptitude au travail. Fiona Jackson-Downes//Cultura RF«Certaines de ces prestations, y compris le crédit universel, exigent que vous acceptiez un engagement du demandeur à continuer de recevoir vos paiements», dit-elle. « Si vous ne respectez pas les règles, vous serez sanctionné et votre paiement cessera. Votre coach de travail doit prendre en considération votre long Covid lors de l’acceptation de vos engagements et ils ont le pouvoir discrétionnaire de changer les choses, alors demandez si vous avez du mal à les respecter. Le calculateur d'indemnités sur le site rightto.co.uk vous aidera à déterminer ce que vous pourriez prétendre en fonction de votre propre situation.

Les personnes souffrant de problèmes de santé à long terme en raison d'un long Covid peuvent également demander le Pip si elles ont eu des besoins de vie quotidienne ou de mobilité pendant trois mois et devraient avoir des besoins pendant au moins neuf mois supplémentaires.

Une autre option pourrait être de réclamer votre assurance si vous l'avez. « Si vous ne pouvez pas travailler, vous pouvez faire une réclamation via votre couverture de protection du revenu », explique Kevin Carr, consultant en assurance. « Les assureurs voudront des preuves et écriront à votre médecin généraliste. Avec des centaines de milliers de personnes ayant un long Covid, l’industrie se prépare à un grand nombre de réclamations. »

Hawthorn n'a pas cherché à savoir si elle pouvait prétendre à des prestations, mais elle craint pour l'avenir financièrement et dit qu'elle est susceptible de lutter. «Je n'ai pas pu planifier cela», dit-elle.

"C'est coup après coup. J'avais des réserves en banque mais j'ai dû les utiliser à cause de la situation économique."

* Le nom a été changé