« Long COVID » est un risque pour les non vaccinés. Que souhaitez-vous savoir

Pour un nombre incalculable de personnes dans le monde, un combat avec COVID-19 n'est que le début.

© Fourni par le LA Times
Les automobilistes font la queue pour passer des tests COVID-19 au Long Beach City College. (Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Ceux de ce groupe malchanceux ont peut-être pensé qu'ils s'étaient remis de la maladie. Mais des semaines ou des mois plus tard, ils se retrouvent aux prises avec un éventail déconcertant de symptômes qui ne correspondent pas tout à fait à COVID-19 et ne disparaîtront tout simplement pas.

C'est une condition qui est connue sous le nom de « long COVID », également connue sous le nom de séquelles post-aiguës de COVID, ou PASC.
Cependant, il reste imprégné de mystère. Les scientifiques ne peuvent pas dire avec certitude combien de personnes souffrent finalement des symptômes persistants, pourquoi exactement ils se produisent ou si une population particulière est plus à risque.
Mais étant donné que plus de 33,4 millions de personnes à l'échelle nationale – dont près de 3,8 millions de Californiens – ont été testées positives pour le coronavirus à un moment donné de la pandémie, et que le nombre réel d'infections est probablement encore plus élevé, les responsables disent qu'il est important que les gens soient conscients de la possibilité, ainsi que les signes avant-coureurs.
Selon le Dr Christina Ghaly, une étude en Italie a révélé que plus de la moitié des patients COVID-19 âgés de 6 à 16 ans présentaient au moins un symptôme de COVID long pendant plus de quatre mois, dont beaucoup présentaient des symptômes suffisamment graves pour nuire à leurs activités quotidiennes., le directeur des services de santé du comté de Los Angeles.
Une étude du Royaume-Uni a révélé que parmi les adolescents infectés par le coronavirus, 15% souffraient de longs symptômes de COVID qui interféraient avec leur vie quotidienne.
Le Dr Rochelle Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, a déclaré cette semaine que l'agence "continue de travailler pour identifier la fréquence de ces effets à long terme, qui est le plus susceptible de les avoir et si les symptômes finissent par résoudre."
Voici un examen plus approfondi d'une condition qui menace de survivre à la pandémie:

Qu'est-ce qu'un long COVID ?

Long COVID est un nom pour un syndrome déroutant qui peut affliger les personnes infectées par le coronavirus.
La condition peut durer des semaines ou des mois, et peut-être plus longtemps.

Quels sont les symptômes?

Certains symptômes sont les mêmes que ceux du COVID-19 ordinaire : fièvre, fatigue, maux de tête, toux, difficultés respiratoires ou essoufflement, et perte d'odorat ou de goût.
D'autres sont apparemment uniques au long COVID, comme les palpitations cardiaques, la dépression, les étourdissements en position debout, les douleurs articulaires ou musculaires, la dépression ou l'anxiété, et la difficulté à se concentrer ou à se concentrer, une condition parfois appelée « brouillard cérébral ».
Les patients souffrant de COVID long disent que les symptômes peuvent aller et venir sans avertissement.
"Pour certaines personnes, ils peuvent être gravement débilitants", a déclaré Walensky lors d'un briefing mardi.

Qui est le plus à risque de contracter un COVID long ?

Le CDC affirme que le long COVID peut affecter les personnes qui n'avaient que des cas bénins de COVID-19 et même celles qui étaient complètement asymptomatiques.
Cependant, certains experts pensent qu'il existe des preuves plus convaincantes que le long COVID a tendance à se produire après un COVID-19 sévère ou une maladie symptomatique.
Des études bien faites comparent les personnes - sur la même période - avec des infections à coronavirus avec celles qui n'ont pas eu d'infections. Ces études suggèrent que "les vrais symptômes de COVID longs sont plus fréquents après une maladie symptomatique ou grave", a déclaré le Dr Monica Gandhi, experte en maladies infectieuses à l'UC San Francisco.

Qu'est-ce qui cause le long COVID?

Une explication plausible est que la réponse immunitaire du corps à l'infection à coronavirus génère "une réaction inflammatoire massive que vous obtenez pour essayer de combattre le virus", a déclaré Gandhi.
Une maladie symptomatique ou grave peut produire le type de "réponse inflammatoire désorganisée, innée" qui peut conduire à une longue COVID, a déclaré Gandhi.

Les vaccins peuvent-ils prévenir le long COVID ?

Il est extrêmement peu probable que le COVID long se produise chez une personne complètement vaccinée, a déclaré Gandhi.
Si le corps est exposé au coronavirus après la vaccination, le système immunitaire – au lieu de produire une réponse inflammatoire désorganisée – est prêt à générer « une réponse très organisée au virus », rendant un long COVID peu probable, a déclaré Gandhi.
Après la vaccination, le système immunitaire dit essentiellement: "'OK, je vais m'adapter pour combattre ce virus particulier', arrive et sauve la situation", a déclaré Gandhi. Une telle réponse organisée résout rapidement les symptômes.
Ghaly a accepté, en disant : « Si le virus ne peut pas s'installer dans votre corps – s'il ne peut pas entrer dans votre système et s'il ne peut pas commencer à se répliquer – alors il n'a aucune chance d'arriver au point où vous pourriez avoir des symptômes à long terme. »
"Que votre préoccupation soit une maladie grave ou la mort de COVID, ou que votre préoccupation soit des symptômes à long terme de COVID, de toute façon, le vaccin est le meilleur moyen de vous protéger contre l'un ou l'autre", a-t-elle déclaré.
À ce jour, plus de 60% des Californiens ont reçu au moins une dose de vaccin, et près de 49% sont considérés comme complètement vaccinés, selon le CDC.

Y a-t-il des facteurs de risque pour devenir long COVID?

Les femmes sont plus susceptibles de contracter un COVID long que les hommes, a déclaré Gandhi, bien que l'on ne sache pas pourquoi.
Et les personnes qui ont des conditions préexistantes qui les rendent plus susceptibles de souffrir de COVID-19 sévère – comme une maladie cardiaque ou une maladie pulmonaire – sont plus susceptibles d’avoir un long COVID, a ajouté Gandhi.

Les vaccins sont-ils un traitement pour le long COVID ?

Pas officiellement, mais environ un tiers des personnes atteintes de COVID-19 ont signalé que leurs symptômes s'étaient améliorés après avoir reçu une dose de vaccin COVID-19.
Akiko Iwasaki, immunobiologiste à Yale, est l'un des principaux chercheurs de la Yale COVID Recovery Study, qui cherche à comprendre si les vaccins sont responsables de cette amélioration, et si oui, pourquoi.
Elle a émis l'hypothèse que les survivants de COVID-19 ont toujours des protéines de coronavirus et des fragments d'ARN viral persistants dans leurs systèmes, provoquant toute une série de problèmes. Si tel est le cas, une dose de vaccin COVID-19 pourrait inciter le système immunitaire à éliminer les retardataires.

Le COVID-19 peut-il affecter les personnes qui étaient en bonne santé avant de contracter le COVID-19 ?

Oui.
Andy Slavitt, qui a été conseiller principal de l'équipe d'intervention COVID-19 du président Biden, a déclaré en mai qu'un de ses fils souffrait toujours de problèmes à long terme six mois après avoir été infecté par le coronavirus.
"Il est jeune et en forme et dans la fleur de l'âge", a déclaré Slavitt. "Mais six mois plus tard, il souffre toujours de tachycardie, d'essoufflement et de symptômes grippaux persistants et fréquents. Ses mains sont froides au toucher. Ni lui ni ses parents – ma femme et moi – ne savons combien de temps cela va durer.
"Beaucoup de jeunes sont dans cette situation, et beaucoup, beaucoup ont pire", a ajouté Slavitt.

Les médecins devraient-ils être à l'affût des symptômes post-COVID chez les survivants ?

Oui. Les prestataires de soins de santé doivent être conscients du potentiel de maladie post-COVID, selon une étude récente publiée dans le rapport hebdomadaire du CDC sur la morbidité et la mortalité.
Le rapport indique que parmi plus de 3 000 patients adultes qui n'ont pas eu besoin d'être hospitalisés pour leur maladie au COVID-19, près de 70 % ont ensuite dû se rendre dans un établissement de soins ambulatoires un à six mois après avoir reçu un diagnostic d'infection à coronavirus.
Deux d'entre eux sur trois ont été diagnostiqués avec quelque chose de nouveau, et "les symptômes potentiellement liés au COVID-19 étaient des diagnostics courants lors des nouvelles visites", selon le rapport.
En règle générale, les visites pour ces symptômes ont diminué après deux mois, selon le rapport, mais pour certains patients, elles ont persisté jusqu'à six mois.
« En d'autres termes, même les patients qui n'avaient pas été hospitalisés pour une infection au COVID-19 étaient généralement référés pour une évaluation supplémentaire des symptômes et affections liés au COVID-19 après leur maladie initiale », a déclaré Walensky. "Nous avons vu des conditions post-COVID chez des personnes de tous âges, et cela rend encore plus important, pour toute personne éligible, de se faire vacciner."
Cette histoire est parue à l'origine dans le Los Angeles Times.

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