Partager sur PinterestPlus d'une personne sur trois peut ressentir au moins un symptôme de COVID long, selon une nouvelle recherche. Jasmin Merdan/Getty Images

  • Les personnes atteintes de COVID de longue date présentent des symptômes persistants, tels que la fatigue et le brouillard cérébral, qui persistent au-delà de la période de récupération typique de 3 à 4 semaines après l'apparition des symptômes.
  • Une étude récente a évalué l'incidence des symptômes COVID de longue durée à l'aide de données extraites de dossiers de santé électroniques anonymisés.

  • L’étude a révélé que plus d’une personne sur trois présentait de longs symptômes de COVID 3 à 6 mois après avoir reçu un diagnostic de COVID-19.
  • L'étude rapporte également que les femmes, les personnes âgées et les personnes atteintes d'une maladie grave au cours de la phase initiale d'une infection par le SRAS-CoV-2 avaient une probabilité accrue de présenter de longs symptômes de COVID.

Une majorité d'individus se remettent d'une infection par le SRAS-CoV-2 quelques semaines après l'apparition des symptômes.

Long COVID peut affecter près de 37% des patients COVID-19

Cependant, un nombre important de personnes continuent de présenter des symptômes de COVID-19 plus de 3 à 4 semaines après avoir contracté le virus.
Les experts de la santé se réfèrent aux symptômes qui persistent au-delà de cette phase aiguë d'une infection par le SRAS-CoV-2 aussi longtemps que COVID.

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De nombreuses études ont étudié le taux d'incidence du COVID long et ses symptômes. Cependant, ces études présentent certaines lacunes.
Par exemple, certaines des études ont utilisé des données autodéclarées collectées à l'aide d'enquêtes téléphoniques ou basées sur des applications.

Outre les biais potentiels qui accompagnent les auto-évaluations, les données collectées dans le cadre de ces études ont été limitées aux patients qui ont accepté de participer à la recherche.
D'autres études ont utilisé des données de suivi collectées auprès de personnes hospitalisées avec COVID-19 pendant la phase aiguë, limitant la généralisation des résultats. De plus, nombre de ces études n'avaient pas de groupe témoin.

Pour remédier à ces lacunes, une étude récente dirigée par une équipe de chercheurs de l'Université d'Oxford au Royaume-Uni a utilisé les dossiers médicaux anonymisés de 273 618 survivants du COVID-19 pour évaluer le risque d'avoir de longs symptômes de COVID dans les 6 mois suivant le diagnostic initial. .
La présence de symptômes persistants à la suite d'une infection aiguë, connue sous le nom de syndrome post-viral, est une caractéristique commune d'autres infections virales.

Pour évaluer la spécificité des symptômes COVID longs, les chercheurs ont comparé le taux d'incidence des symptômes COVID longs après COVID-19 avec ceux observés après la grippe.
L'étude, publiée dans la revue PLOS Médecine, a constaté que plus d'un tiers des patients COVID-19 présentaient de longs symptômes COVID 3 à 6 mois après une infection par le SRAS-CoV-2. De plus, les longs symptômes de COVID étaient plus fréquents chez les femmes, les personnes âgées et les personnes présentant des symptômes graves pendant la phase aiguë.


L’étude a également montré que les longs symptômes du COVID étaient plus fréquents chez les personnes atteintes de COVID-19 que chez celles atteintes de la grippe.
« Il s’agit d’une étude très importante montrant à nouveau que le long COVID est courant chez les personnes qui ont eu le COVID-19. Ils ont également fait une analyse comparative et montrent que le risque de complications post-aiguës est beaucoup plus élevé avec COVID-19 que [with] grippe saisonnière », a déclaré le Dr Ziyad Al-Aly.

« Le long COVID affecte beaucoup de gens. Je crains qu'il y ait beaucoup de gens qui ne reçoivent pas d'aide, ne reçoivent pas de diagnostic et ne reçoivent pas les soins dont ils ont besoin. Il est très important que nous commencions à prendre cela plus au sérieux », a ajouté le Dr Al-Aly.

Le Dr Al-Aly est le chef du service de recherche et d'éducation du système de soins de santé des anciens combattants de St. Louis à St. Louis, MO, et n'a pas participé à l'étude.

Il existe actuellement un manque de consensus au sein de la communauté scientifique sur la définition du COVID long et le moment d'apparition des symptômes du COVID long. Par conséquent, les chercheurs ont utilisé des études antérieures pour identifier les neuf symptômes et diagnostics les plus courants associés au long COVID.
Ces symptômes sont :
Les chercheurs ont évalué l'incidence de ces symptômes au cours des 6 premiers mois suivant l'apparition des symptômes.

Ils ont également quantifié l'apparition de ces symptômes pendant la « longue phase » de COVID-19, qui a été définie comme la période comprise entre 90 et 180 jours après le diagnostic.
Les auteurs de l'étude ont découvert que près de 37% des individus présentaient au moins un symptôme de COVID long 3 à 6 mois après l'infection par le SRAS-CoV-2.
Parmi les personnes qui ont présenté de longs symptômes de COVID pendant la phase longue, environ 60 % ont également présenté un ou plusieurs de ces symptômes au cours des 90 premiers jours.

En d'autres termes, les 40 % restants de ce groupe d'individus qui ont présenté des symptômes persistants de COVID-19 au cours de la longue phase n'ont présenté aucun de ces symptômes au cours des 3 premiers mois.
Les chercheurs ont découvert que certains symptômes, tels que des difficultés respiratoires, étaient plus fréquents au cours des 3 premiers mois. D'autre part, les symptômes tels que l'anxiété et la dépression étaient plus fréquents pendant la phase longue.

Semblable aux rapports précédents, les personnes qui ont souffert d'une maladie grave pendant la phase aiguë de l'infection avaient un risque plus élevé de subir une longue COVID.
Les chercheurs ont également évalué l’incidence des longs symptômes de COVID selon le sexe, l’âge et la race.
Les longs symptômes de COVID étaient plus fréquents chez les femmes et les personnes âgées.

Il y avait également une différence dans l'incidence des symptômes COVID longs entre les différents sous-groupes de patients.
Les femmes et les personnes plus jeunes étaient plus susceptibles de souffrir de maux de tête, d'anxiété ou de dépression et de symptômes abdominaux que les hommes et les personnes âgées, respectivement.
En revanche, les symptômes cognitifs et les difficultés respiratoires étaient plus fréquents chez les personnes âgées et les hommes.

Les personnes âgées étaient également plus susceptibles de ressentir de la fatigue et de la douleur que les patients plus jeunes.
Notamment, plus de 46% des patients âgés de 10 à 21 ans ont eu au moins un long symptôme COVID au cours de la période de 6 mois après l'infection par le SRAS-CoV-2. De même, plus de la moitié des personnes non hospitalisées ont également présenté un ou plusieurs symptômes COVID longs.

Les chercheurs n’ont observé aucune différence significative dans l’apparition de longs symptômes de COVID entre les patients blancs et non blancs. Le premier auteur de l'étude, le Dr Maxime Taquet, chercheur universitaire au NIHR à l'Université d'Oxford, a déclaré :

« Les résultats confirment qu'une proportion importante de personnes de tous âges peut être affectée par une gamme de symptômes et de difficultés au cours des 6 mois suivant l'infection au COVID-19. Ces données complètent les résultats des enquêtes d'auto-évaluation et montrent que les cliniciens diagnostiquent les patients présentant ces symptômes.

Nous avons besoin de services configurés de manière appropriée pour répondre aux besoins cliniques actuels et futurs. »
Les symptômes tels que la fatigue et le brouillard cérébral observés dans les COVID longs surviennent également après la phase aiguë d'autres infections virales, dont la grippe. Pour étudier la spécificité de ces symptômes au COVID-19, les chercheurs ont comparé l'incidence des neuf longs symptômes du COVID-19 avec la grippe.

Le risque d'incidence de l'un des neuf longs symptômes du COVID pendant la phase longue et toute la période de 6 mois après l'apparition des symptômes était plus élevé pour le COVID-19 que pour la grippe.
De plus, bon nombre des longs symptômes du COVID étaient plus susceptibles de se produire ensemble après le COVID-19 qu'après la grippe.
Cela indique que le taux d'incidence et le schéma d'apparition des symptômes COVID de longue durée après COVID-19 peuvent être distincts de ceux présents après la grippe.

L'une des forces de l'étude est l'utilisation des dossiers de santé électroniques plutôt que des enquêtes téléphoniques, donnant ainsi accès à un ensemble de données plus vaste. De plus, les dossiers de santé électroniques peuvent également aider à évaluer l'impact réel d'un long COVID sur le système de santé.
Cependant, les auteurs reconnaissent que l'étude présentait certaines limites.

L'un des inconvénients de l'utilisation des dossiers de santé électroniques est la sous-estimation potentielle des longs cas de COVID. En effet, certaines personnes présentant des symptômes légers de COVID long peuvent ne pas avoir consulté un professionnel de la santé, ce qui entraîne l'absence de dossier médical.
De plus, les dossiers de santé électroniques ont fourni des informations principalement limitées à l'apparition de longs symptômes de COVID.

Ainsi, la présente étude n'a pas été en mesure de fournir des informations sur la gravité et la durée de ces symptômes.
Les auteurs notent également que leur analyse s'est limitée aux symptômes COVID longs les plus couramment décrits et n'était donc pas complète.
Le Dr Al-Aly a noté : « L'étude est bien menée.

Une limitation majeure est qu'ils ne se sont concentrés que sur neuf caractéristiques de COVID-19. Nous savons que le long COVID est une condition beaucoup plus large et peut impliquer beaucoup plus de caractéristiques que ce qui a été examiné dans cette étude. Par exemple, ils n'ont pas examiné le diabète, les maladies cardiaques et les maladies rénales – tout cela est connu pour être des problèmes majeurs dans le long COVID.

»
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