Les autorités de Lombardie, la région italienne la plus touchée par le coronavirus, ont introduit une loi obligeant les citoyens à porter des masques faciaux lorsqu'ils sortent, tandis que l'Espagne envisage de recommander les masques publics.

Alors que le nombre d'infections confirmées dans le monde dépassait la barre des 1,2 million, les responsables du monde entier semblaient faire demi-tour pour savoir si le public devrait porter des masques, malgré d'énormes pénuries.

Les appels sont venus alors qu'un haut responsable américain de la santé a préparé le pays à une semaine de décès qui pourrait rivaliser avec «9/11 ou Pearl Harbor» dans leur impact sur la psyché du pays.

Le chirurgien général américain Jerome Adams a averti: «Ce sera la semaine la plus dure et la plus triste de la vie de la plupart des Américains, très franchement.

«Ce sera notre moment à Pearl Harbor, notre moment du 11 septembre, mais il ne sera pas localisé… Cela se produira dans tout le pays. Et je veux que l'Amérique comprenne cela. « 

L'Espagne réfléchissait à la nouvelle recommandation sur les masques, le pays signalant 674 nouveaux décès dus au coronavirus, 135 de moins que dans les 24 heures précédentes et son plus faible nombre en 10 jours. Les infections ont augmenté de 5%, la plus faible augmentation depuis le début de l'épidémie.

Auparavant, les pays avaient suivi les recommandations sanitaires internationales qui suggéraient que les masques offraient peu de protection et, s'ils n'étaient pas remplacés régulièrement, pouvaient augmenter le risque d'infection.

Plus récemment, cependant, suivant l'exemple de certains pays d'Asie, certains experts ont suggéré que le fait de se couvrir le nez et la bouche pourrait être utile pour arrêter la propagation de la maladie.

Le président de la Lombardie, Attilio Fontana, annonçant la nouvelle loi là-bas, a déclaré que les gens devraient « se couvrir la bouche et le nez » avec une simple écharpe, disant que cela aiderait « à vous empêcher de propager le virus si vous êtes un porteur ».

Les images de villes comme Rome, Naples, Milan et Turin ont montré une augmentation du nombre de personnes qui se sont aventurées ces derniers jours par beau temps. La loi sur la Lombardie sera en vigueur au moins jusqu'au 13 avril, date à laquelle le verrouillage de l'Italie doit expirer.

Le curé Don Antonio Lauri célèbre la messe du dimanche des Rameaux depuis le toit de l'église Saint-Gabriel des Douleurs à Rome. Photographie: Tiziana Fabi / AFP via Getty Images

Vendredi, le ministre espagnol de la Santé, Salvador Illa, a suggéré que le gouvernement recommanderait « probablement » le port de masques, bien que dans de nombreux endroits ils soient presque impossibles à trouver.

Les masques de protection – à la fois les versions spécialisées étanches à l'air requises par les professionnels de la santé et les versions chirurgicales plus basiques – sont désespérément rares dans le monde entier et sont devenus l'objet de guerres d'enchères entre les pays. La Chine est le premier fournisseur mondial.

La ruée vers le matériel médical et les équipements de protection dont on a désespérément besoin a été la plus marquée aux États-Unis, où elle provoque d'intenses querelles entre les États et le gouvernement fédéral au moment où la nation fait face à l'une de ses urgences les plus graves.

À New York, l'État le plus touché, le gouverneur Andrew Cuomo a déclaré dimanche lors d'une conférence de presse qu'il y avait eu 594 décès dus à des coronavirus dans l'État de New York au cours de la dernière journée pour un total de 4 159, mais que le nombre de décès était passé de 630 à la veille. .

«Nous pourrions être soit très près du sommet, soit le sommet pourrait être un plateau et nous pourrions être sur ce plateau en ce moment. Nous ne le saurons que lorsque vous verrez les prochains jours », a-t-il déclaré.

À une époque où les chrétiens célèbrent normalement le dimanche des Rameaux, la pandémie continue de perturber les observances traditionnelles. Le pape François a célébré la journée sur la place Saint-Pierre sans fidèles, tandis qu'en Chine, les cérémonies de nettoyage des tombes étaient sévèrement restreintes.

L'Italie et l'Espagne ont chacune exprimé l'espoir que leurs crises atteignent un sommet, bien que les responsables italiens aient déclaré que l'urgence était loin d'être terminée.

Selon le traqueur de coronavirus de l'Université Johns Hopkins, le nombre de morts dans le monde a approché les 65 000 alors que les épidémies de la maladie continuaient à augmenter, y compris à Tokyo, qui a enregistré une augmentation quotidienne record des infections à 130.

Un fonctionnaire de l'Organisation internationale pour les migrations dans le camp de migrants de Malakasa en Grèce. Photographie: Alkis Konstantinidis / Reuters

Le nombre de personnes infectées aux États-Unis a grimpé à plus de 300 000 alors que les décès dépassaient 8 500. Beaucoup de victimes se trouvent à New York, mais l'épidémie s'aggrave également ailleurs.

La Grèce a décidé de mettre en quarantaine un deuxième établissement pour migrants après qu'un homme de 53 ans ait été testé positif, a déclaré dimanche le ministère des Migrations.

L'homme afghan vit avec sa famille au camp de Malakasa avec des centaines d'autres migrants et demandeurs d'asile. Jeudi, les autorités ont mis en quarantaine le camp de Ritsona, dans le centre de la Grèce, après que 20 demandeurs d'asile ont été testés positifs pour le coronavirus. Il s'agit de la première installation de ce type dans le pays à être touchée depuis le début de la maladie.

En Chine, la propagation de la maladie s'est en grande partie atténuée, mais les autorités ont été prudentes quant à la réouverture des espaces publics.