JUNEAU – Au terme de semaines de négociations, l'Assemblée législative de l'Alaska a approuvé presque à l'unanimité un projet de loi sur la lutte contre les coronavirus tôt dimanche qui donne au gouverneur Mike Dunleavy des pouvoirs étendus pour lutter contre la pandémie en cours et donne aux Alaskiens ordinaires un certain soulagement des effets économiques de l'effort anti-pandémique.

« Je tiens à remercier le gouverneur, la Chambre et le Sénat – tous les trois – ce travail est en cours. Nous essayons de comprendre comment aider les Alaskiens. C'est une affaire difficile, difficile pour nous tous, tout le monde « , a déclaré le sénateur John Coghill, R-North Pole et l'un des législateurs derrière le projet de loi.

La mesure, qui doit devenir loi une fois que Dunleavy l'a signée, prolonge l'état d'urgence du gouverneur jusqu'au 15 novembre, à moins qu'il ne l'annule tôt. Pendant l'urgence, le gouverneur peut dépenser de grandes sommes d'argent – les législateurs ont approuvé 88 millions de dollars dans une première tranche de réponse de l'État dimanche matin – et imposer des règles de santé publique à travers l'Alaska.

Pour les législateurs, les plus grands débats ont porté sur les mesures d'aide économique. Les républicains conservateurs craignaient que l'arrêt des saisies et des expulsions ne pénalise les propriétaires et les banques, tandis que les démocrates, les indépendants et les républicains plus modérés ont déclaré que la priorité était d'aider le plus de personnes possible.

« Nous avons travaillé très dur pour atténuer certains des défis associés à la mise en avant d'une mesure très large dans un délai court », a déclaré la représentante Ivy Spohnholz, D-Anchorage.

À l'origine, les législateurs envisageaient des projets de loi distincts, l'un pour l'urgence de santé publique et l'autre traitant des effets économiques, mais ce plan s'est effondré alors que les législateurs tentaient de terminer leurs travaux avant que les premiers cas de coronavirus ne soient confirmés dans le Capitole de l'État de l'Alaska.

Cela a forcé tout dans un projet de loi et des jours de travail frénétique menant aux votes finaux dimanche matin. Une réunion de 11 heures prévue pour approuver le compromis a été reportée à plusieurs reprises lorsque Coghill et le représentant Chuck Kopp, R-Anchorage, ont renvoyé le projet de loi pour révision à quatre reprises. La version finale n'a pas été publiée avant 20 heures.

« Cela fait presque 24 heures maintenant », a déclaré le sénateur Click Bishop, R-Fairbanks, en faisant remarquer le travail du personnel.

Le compromis résultant a reçu un large soutien: seuls le sénateur Mike Shower, R-Wasilla et le représentant David Eastman, R-Wasilla, ont voté contre.

Aux termes de la nouvelle loi, un propriétaire ne peut pas expulser un locataire, un service public ne peut pas couper le service et une banque ne peut pas saisir un logement si la personne responsable du projet de loi souffre de difficultés financières en raison de la pandémie.

La personne doit signer une déclaration sous serment – la signer mensongèrement serait un parjure, un crime – et toutes les factures doivent éventuellement être payées. La dette ne disparaît pas. Les propriétaires peuvent toujours expulser les résidents pour d'autres raisons, notamment un mauvais comportement.

Cette suspension dure jusqu'au 30 juin. Les reprises de possession de voitures, camions, bateaux et avions sont également suspendues.

Le projet de loi comprend une loi de durcissement des prix plus stricte. Les magasins ne peuvent pas augmenter les prix de plus de 10% par rapport à ce qu'ils ont facturé dans le « cours normal des affaires » avant que le gouverneur ne déclare une urgence le 11 mars. Le carburant est exempté de cette règle.

Aucun paiement direct à l'Alaska n'est inclus. Les législateurs ont supprimé un dividende de relance de printemps de 1 000 $ du budget de l'État; le dividende restant est de 1 000 $ à l'automne.

Services gouvernementaux affectés

Pour aider les Alaskiens qui peuvent être bloqués en quarantaine, la date limite de demande de dividende du Fonds permanent a été repoussée à la fin avril. De plus, toute personne coincée dans une quarantaine en dehors de l'État ne peut pas compter sur cette période pour calculer l'admissibilité au dividende.

Le dividende de cette année sera de 1 000 $, payé en octobre.

Les élections de cet automne pourraient avoir lieu par la poste, si les circonstances le justifient. Une disposition permet au lieutenant-gouverneur de l’État de prendre cette décision. Déjà, la Division des élections de l'Alaska a déclaré qu'elle avait plus de mal que d'habitude à recruter à l'avance des travailleurs du bureau de scrutin.

Certaines échéances fiscales de l'État ont été prolongées jusqu'au 15 juillet, et les gouvernements municipaux sont autorisés à suspendre leurs propres échéances. Les sociétés, y compris les sociétés autochtones et les organismes sans but lucratif, peuvent tenir des assemblées d'actionnaires par téléconférence.

Mesures de santé publique incluses

Pour augmenter le nombre de travailleurs médicaux disponibles, le projet de loi permet aux médecins, infirmières et autres travailleurs de la santé de contourner temporairement les procédures d'autorisation normales. Toute personne possédant une licence comparable dans un autre État ou pays peut obtenir une licence temporaire en Alaska pour la durée de l'urgence. Les procédures de prise d’empreintes digitales ont également été rationalisées.

De même, les entreprises qui offrent des soins de santé par visioconférence peuvent contourner les procédures d'autorisation normales pendant la durée de l'urgence.

Le ministère de la Santé et des Services sociaux de l'Alaska peut ordonner aux magasins et autres entreprises de suivre des règles spéciales en matière de propreté.

Surtout, les mesures de santé publique accordent également au gouverneur la possibilité de dépenser des fonds anti-pandémie conformément à un plan de dépenses dans le projet de loi. Le gouverneur devra déposer des rapports d'étape mensuels auprès de l'Assemblée législative.