Alors que la crise des coronavirus met à l'épreuve la résilience des démocraties du monde entier, l'Allemagne est passée de maudire son système politique décentralisé et à se demander si la logique tortue / lièvre du fédéralisme la place dans une meilleure position pour braver la pandémie que la plupart des autres.

Sous le fédéralisme allemand – qui a des racines remontant au Saint Empire romain germanique mais qui a été retranché après l'ère nazie pour affaiblir le pouvoir centralisé – des domaines politiques clés, tels que la santé, l'éducation et les affaires culturelles, relèvent de la juridiction des 16 États du pays, ou Länder.

Au début de l'épidémie de Covid-19, un tel système de gouvernance très décentralisé a rendu la femme en charge du pays étrangement impuissante: même lorsque Angela Merkel a annoncé le premier train de mesures de distanciation sociale, elle ne pouvait que faire des recommandations qui les États fédéraux étaient libres de mettre en œuvre ou d'ignorer.

Au fur et à mesure que les mesures de distanciation sociale sont entrées en vigueur, il y a eu des hurlements de frustration face à la grande variabilité des blocages entre les États: à Berlin, par exemple, l'achat d'un livre dans une boutique est toujours autorisé, mais pas un pique-nique dans le parc. Au Bade-Wurtemberg, c'est l'inverse.

Le fédéralisme est utile pour créer un environnement commercial dynamique entre différentes régions, mais il peut rendre difficile la synchronisation d'un pays entier.

Je n'ai pas à attendre pour recevoir un appel du ministre de la Santé avant de pouvoir passer un test.

Matthias Orth, Marienhospital Stuttgart

Les États de l'Est autrefois socialiste, moins gravement touchés par le virus, hésitaient à fermer leurs écoles, tirant la colère des États du Sud qui craignaient que leurs élèves ne soient alors désavantagés.

Cependant, une semaine et demie après le verrouillage de facto, l'Allemagne commence à découvrir les avantages d'un système qui répartit plutôt que centralise le pouvoir.

Le pays se retrouve soudainement considéré comme le modèle à imiter pour ses taux élevés de tests – considéré par beaucoup comme la seule stratégie pour pouvoir emprunter un itinéraire en dehors des mesures de verrouillage.

Les services de santé publique allemands ne sont pas fournis par une seule autorité centrale mais par environ 400 bureaux de santé publique, gérés par les administrations des municipalités et des districts ruraux.

Un tel environnement permet une variété de laboratoires – certains attachés à des universités ou des hôpitaux, d'autres à gestion privée de taille moyenne – qui agissent en grande partie de manière autonome du contrôle central.

« Je n'ai pas à attendre pour recevoir un appel du ministre de la Santé avant de pouvoir passer un test », a déclaré Matthias Orth, de l’Institut de médecine de laboratoire de l’Hôpital Marien de Stuttgart.

Certains laboratoires privés ont commencé à proposer des tests pour le virus Covid-19 bien avant que les assureurs-maladie ne proposent de payer les tests, ce qui a donné à l'Allemagne une longueur d'avance. Aujourd'hui, environ 250 laboratoires effectuent entre 300 000 et 500 000 tests pour Covid-19 chaque semaine.

Pas mal pour une tortue à pattes de plomb.