La LNH révise ses protocoles de coronavirus pour les séries éliminatoires une fois que les équipes ont atteint les seuils de vaccination, a annoncé samedi la ligue.
Les changements, pour l'instant, n'affectent que les équipes basées aux États-Unis, car le Canada est beaucoup plus en retard dans le déploiement de ses vaccins.
La LNH a informé les équipes vendredi soir qu'une fois que 85% d'un groupe de voyageurs est complètement vacciné, il peut avoir de plus grandes libertés.

Cela comprend la réunion en groupes sociaux de huit personnes maximum à l'intérieur ou à l'extérieur. Les joueurs pourront se rassembler dans les chambres d'hôtel les uns des autres et manger sur les vols et les bus. Les joueurs seront également autorisés à manger et à boire dans les restaurants avec des repas en plein air.

La LNH assouplit les protocoles de coronavirus sur les équipes éliminatoires qui atteignent le seuil de vaccination

"La seule chose que nous avons manquée, ce sont ces liens d'équipe [meals], sortir dîner et aller à ces activités de type petit groupe où vous apprenez vraiment à connaître un coéquipier de cette façon », a déclaré samedi le gardien vétéran des Capitals de Washington, Craig Anderson. peut en quelque sorte se réunir pour la plupart et cela semble pour la plupart aussi normal que cela puisse être vu les circonstances. "
Selon les nouveaux protocoles, les masques ne seront pas requis dans l'établissement de pratique ou dans les zones non publiques des arénas pour les personnes entièrement vaccinées.

De plus, les joueurs et entraîneurs entièrement vaccinés n'auront plus besoin de subir de tests PCR les jours de repos.

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"Cela pourrait être vraiment énorme, je pense, juste pour l'état d'esprit des joueurs, plus que tout, juste pour revenir à une sorte de normalité", a déclaré l'entraîneur des Carolina Hurricanes Rod Brind'Amour samedi. "Les séries éliminatoires sont difficiles, tout comme cette saison a été, donc n'importe quel type de s'en éloigner en étant entouré de gars, je pense que cela vous aidera."

Les joueurs entièrement vaccinés seront autorisés à utiliser les saunas et les hammams dans les installations de l'équipe et à garer leur voiture. La LNH a également déclaré que les joueurs sont autorisés à jouer au golf en groupe, à condition qu'ils n'entrent pas dans le club-house ou dans les zones intérieures.
La LNH était restée l'une des ligues les plus strictes d'Amérique du Nord en ce qui concerne les protocoles COVID-19.

La NBA et la MLB ont déjà assoupli les restrictions pour les équipes une fois qu'elles ont atteint un seuil de vaccination de 85%.
Avec les joueurs, les entraîneurs et les autres membres du personnel, les équipes d'arbitrage entièrement vaccinées peuvent également profiter des protocoles assouplis si les deux équipes d'une série éliminatoire qu'elles travaillent sont considérées comme entièrement vaccinées.
Le mois dernier, le gardien de but des Golden Knights de Vegas, Robin Lehner, a fait la une des journaux en affirmant qu'il croyait que les joueurs de la LNH avaient menti au sujet de l'assouplissement des restrictions de la ligue après avoir été vaccinés.

"Ils m'ont dit hier qu'ils sondaient toutes les équipes pour voir qui a pris le vaccin et qui n'a pas pris les vaccins, et ils ne changeront pas les règles pour nous en tant que joueurs tant que tous les joueurs n'auront pas reçu le vaccin à en même temps, ce n'est donc pas un avantage concurrentiel », a déclaré Lehner lors d'une conférence de presse passionnée en avril. "Cela m'a rendu fou, pour être honnête. Ce sont des vies humaines et les gens se débattent beaucoup avec ce truc dans la société, et nous sommes des humains comme tout le monde."

Lehner, qui a défendu la santé mentale, a déclaré qu'il pensait que les politiques strictes de la ligue affectaient la santé mentale des joueurs.
La LNH a contesté certaines des affirmations de Lehner. Le commissaire adjoint Bill Daly a déclaré à ESPN à l'époque que la ligue et l'association des joueurs avaient discuté des possibilités d'assouplir les restrictions mais n'étaient pas encore parvenues à une conclusion définitive.

Des sources ont déclaré à ESPN qu'avec la majorité des joueurs des équipes basées aux États-Unis ayant accès à la vaccination, la LNH estimait qu'elle pourrait alléger les restrictions pour les séries éliminatoires.
«Ce sera formidable», a déclaré le défenseur des Hurricanes Brady Skjei. "Ce sera bien pour nous de pouvoir sortir pour le déjeuner ou le dîner et de nous asseoir sur une terrasse.

Nous n'avons pas été en mesure de faire cela depuis un moment. Juste pour créer des liens d'équipe, cette partie de celui-ci. Nous avons évidemment été ensemble toute l'année et avons été dans les chambres d'hôtel ensemble.

Mais, oui, ce sera génial de sortir et de prendre l'air. "
L'Associated Press a contribué à ce rapport.