Un avion russe avec l'équipement s'est posé mercredi à New York, avec un contrôleur aérien remerciant le pilote « pour toute l'aide que vous apportez ». La livraison est intervenue quelques jours après que le président Donald Trump s'est entretenu par téléphone avec son homologue russe, Vladimir Poutine.

Selon le porte-parole du Département d'État, Morgan Ortagus, les États-Unis ont acheté les fournitures, qui comprenaient des ventilateurs et des équipements de protection individuelle.

La livraison de l'aide aux coronavirus russes aux États-Unis suscite la confusion et un retour de bâton

« Les deux pays se sont mutuellement fournis une aide humanitaire en temps de crise et le feront sans aucun doute à l'avenir », a-t-elle déclaré. « C'est le moment de travailler ensemble pour vaincre un ennemi commun qui menace notre vie à tous. »

Jeudi soir, un porte-parole du Département d'État a déclaré: « Les États-Unis achètent les fournitures et l'équipement, comme pour les livraisons en provenance d'autres pays ».

« Nous apprécions que la Russie nous vende ces articles en dessous de leur valeur marchande », ont-ils déclaré.

Il n'est pas clair si l'administration Trump a également acheté des fournitures d'autres pays en dessous de la valeur marchande et comment cet accord spécifique a été conclu.

La porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, a déclaré jeudi que la moitié de la cargaison avait été payée par le Fonds d'investissement direct russe – un fonds d'investissement souverain appartenant à l'État – et la moitié par les États-Unis.

Trump, s'exprimant jeudi à la Maison Blanche, n'a pas mentionné les fournitures achetées. Au lieu de cela, il a présenté la livraison comme « une très belle offre » et a déclaré qu'il serait ouvert à toute aide future.

« C'était un très beau geste de la part du président Poutine et j'aurais pu dire » non, merci « ou j'aurais pu dire » merci « . Et c'était un grand avion de fournitures médicales de très haute qualité. Et j'ai dit: « Je vais le prendre », a déclaré Trump.

« Difficile de comprendre pourquoi ils ne sont pas clairs »

La décision d'acheter des fournitures à l'un des adversaires traditionnels des États-Unis – et le manque de transparence autour de ce choix – ont été confus par un certain nombre d'anciens responsables.

« Peut-être s'agit-il d'un cas où la bureaucratie est inquiète et doit remplir derrière une décision que Trump a prise de son propre chef, mais ne voulant pas aller trop loin dans les détails pour éviter un contrecoup », a déclaré l'un des anciens responsables.

L'autre fonctionnaire a eu du mal à trouver une sorte de justification pour l'administration Trump permettant à la Russie d'être une source de confiance pour les marchandises, qui font défaut aux États-Unis.

« Il est vraiment difficile de comprendre pourquoi ils ne sont pas clairs. Cela devrait être facile à expliquer », ont-ils déclaré. « Cela met également en évidence les problèmes liés à la quantité d'aide que les États-Unis accordent à d'autres pays et à la quantité qui entre. »

La Russie est soumise à de nombreuses sanctions américaines, notamment pour son agression en Ukraine et ses tentatives d'ingérence dans les élections américaines de 2016.

Daniel Fried, un ancien diplomate spécialisé dans la Russie et la politique des sanctions dans un domaine humanitaire, avec les institutions russes lorsque nous repoussons en même temps contre leurs agressions ».

« Bonanza de propagande »

L'ancien diplomate Brett McGurk a décrit la livraison, qui a été présentée par Moscou comme un geste humanitaire, comme une « aubaine de propagande ».

« Les Russes voleront dans autant d'avions que possible pour donner l'impression que nous dépendons de la Russie », a déclaré un troisième ancien responsable. « Si nous continuons à l'accepter, cela nous fait paraître faibles et ils ont l'air forts. »

Andrew Weiss, vice-président des études sur le programme Russie et Eurasie au Carnegie Endowment for International Peace, a déclaré que cette décision faisait partie des objectifs plus larges de la politique étrangère de la Russie.

« Il y a cet effort constant pour dire que tout ce qui pourrait inquiéter l'Occident n'est pas fondé »

« À bien des égards, la gestion russe de Donald Trump a pris des aspects de la pêche à la traîne, où ils utilisent les tentatives de Trump pour tourner la page pour pousser les éléments essentiels de la politique étrangère de la Russie, qui est la politique américaine est une blague », a déclaré Weiss. . « Je pense que ce n'est qu'un de ces incidents que nous avons vu où les Russes ont déjoué la Maison Blanche de Trump ».