Boris Johnson a été retiré des soins intensifs à mesure que son état s'améliore.

Jeudi, le Premier ministre britannique Boris Johnson a été retiré des soins intensifs, offrant un soulagement à un pays qui doit faire face à plusieurs semaines de confinement alors que le nombre de décès dus aux coronavirus approche les 8 000.

M. Johnson a été hospitalisé dimanche soir après un combat de 10 jours avec le virus, et transféré à l'unité de soins intensifs lundi après que son état se soit détérioré. Jeudi, son bureau a déclaré que le Premier ministre, 55 ans, avait été transféré dans un service de l'hôpital St. Thomas à Londres et était "de très bonne humeur".

Live Coronavirus Global Tracker: Boris Johnson est sorti des soins intensifs

Dominic Raab, le chef intérimaire britannique, n'a pas proposé de calendrier pour que le Premier ministre reprenne ses fonctions. Il a également indiqué que le gouvernement prolongerait le verrouillage du pays au-delà de la semaine prochaine.

M. Raab, le ministre des Affaires étrangères, a déclaré que le gouvernement ne lèverait pas les restrictions le 13 avril, date que le Premier ministre avait fixée lorsqu'il a imposé les mesures le mois dernier. Le verrouillage semble désormais durer plusieurs semaines.

"Est-il temps d'assouplir les règles?" M "Nous n'avons pas encore fini. Nous devons continuer. "

M. Johnson est peut-être encore en convalescence alors que le gouvernement fait face à l'une des décisions les plus délicates de la pandémie: quand et comment rouvrir l'économie britannique. Le cabinet prévoit de faire cette évaluation à la fin de la semaine prochaine.

Le débat sur la manière de lever le verrouillage est rempli de compromis. Le lever trop tôt, selon les experts, pourrait raviver la contagion; le laisser en place trop longtemps pourrait forcer de nombreuses entreprises à l'insolvabilité.

Avec des températures qui devraient atteindre jusqu'à 77 degrés Fahrenheit ce week-end, le public a été invité à rester chez lui. Le maire de Londres, Sadiq Khan, a demandé mercredi au public de s'abstenir de bronzer, de faire des barbecues dans les parcs et de pratiquer des sports d'équipe.

La Grande-Bretagne a signalé mercredi son taux de mortalité quotidien le plus élevé dû au virus, avec 938 décès enregistrés dans les hôpitaux en 24 heures. Près de 900 autres ont été signalés jeudi.

La chancelière Angela Merkel a exprimé "un espoir prudent" que les Allemands empêchent la propagation du coronavirus de mettre à rude épreuve le système de santé et de ralentir le taux d'infection, mais a averti que ces chiffres n'étaient pas une raison pour abandonner de sévères restrictions aux contacts sociaux et aux libertés personnelles.

"Les derniers développements nous donnent des raisons d'espérer prudemment", a déclaré Mme Merkel. "Les chiffres indiquent que les mesures fonctionnent."

Mais à l'approche du long week-end de Pâques et des prévisions de températures estivales, elle a averti les Allemands de ne pas céder à la tentation de se promener dehors et de se rassembler.

"Nous ne pouvons pas être téméraires, nous ne pouvons pas nous laisser bercer dans un faux sentiment de sécurité", a-t-elle prévenu lors d'une conférence de presse. "Je le sais par expérience personnelle: vous avez un peu d'espoir, puis vous gagnez en confiance, puis vous êtes un peu plus détendu à l'intérieur et ensuite vous êtes un peu téméraire."

Le décompte quotidien des nouvelles infections en Allemagne est passé de 7 000 à 4 000 en moyenne la semaine dernière. D'autres pays européens durement touchés ont enregistré des baisses comparables.

Les autorités allemandes ont attribué une planification précoce, des tests généralisés et un système de santé robuste, ce qui a entraîné un faible nombre de morts par rapport aux pays voisins. En Allemagne, plus de 2000 personnes sont décédées de Covid-19, la maladie causée par le virus, contre environ 7000 en Grande-Bretagne, 11000 en France, 15000 en Espagne et près de 18000 en Italie, selon une base de données du New York Times.

La chancelière a déclaré que son gouvernement s'efforçait de se procurer plus de masques et d'équipements de protection à l'étranger, ainsi que d'étudier les moyens d'augmenter la production nationale, pour répondre aux besoins nationaux et européens.

Il n'y a pas si longtemps, les seuls masques médicaux vus dans les rues européennes étaient portés par des touristes asiatiques, qui rencontraient parfois un parti pris culturel occidental à leur encontre. Plus maintenant.

Le 18 mars, la République tchèque est devenue la première nation d'Europe à rendre obligatoire le port du masque public, suivie de la Slovaquie le 25 mars et de la Turquie vendredi dernier.

Dimanche, des responsables de la Lombardie frappée, dans le nord de l'Italie, ont exigé des masques. Le lendemain, l'Autriche les a rendues obligatoires dans les supermarchés et les pharmacies, et cela s'appliquera aux usagers des transports publics la semaine prochaine.

Il s'agit d'un "grand ajustement", a déclaré le chancelier autrichien, Sebastian Kurz, parce que "les masques sont étrangers à notre culture".

L'acceptation des masques est même en train de s'imposer, de manière ininterrompue, en France, qui est devenue en 2011 la première nation européenne à interdire les masques publics, en grande partie en réaction aux femmes musulmanes portant des voiles.

Mercredi, Sceaux, une petite ville proche de Paris, est devenue la première commune française à exiger des masques en public. La ville méridionale de Nice les rendra obligatoires la semaine prochaine. Le maire de Paris a annoncé mardi que deux millions de masques en tissu réutilisables y seraient distribués.

L'Académie de médecine de France a recommandé que les masques soient obligatoires dans tout le pays. Le gouvernement n'est pas allé aussi loin, mais il a exhorté les gens à les porter, tout comme le gouvernement américain.

C'est tout un revirement. Il y a quelques semaines, le gouvernement français décourageait l'utilisation de masques, insistant sur le fait que cela ne servait à rien.

Au début de l'épidémie, certains experts ont indiqué qu'il y avait peu d'avantages pour les personnes en bonne santé portant des masques, mais cette opinion a changé avec la propagation du virus.

Les masques sont généralement portés en public dans une grande partie de l'Asie, et leur discussion en Europe tourne souvent sur les différences dans la façon dont les cultures équilibrent les droits individuels et le bien collectif.

Les prix du pétrole ont grimpé jeudi matin à l'annonce d'un éventuel accord entre l'Organisation des pays exportateurs de pétrole et la Russie pour une baisse importante de la production, mais ont ensuite perdu ces gains car aucun accord n'a émergé en début d'après-midi.

La demande de pétrole a fortement chuté alors que l’épidémie de coronavirus a fermé de vastes pans de l’économie mondiale, provoquant une forte baisse des prix. En outre, la Russie et l'Arabie saoudite sont engagées dans une guerre des prix, après que Moscou a refusé d'accepter une proposition saoudienne au début du mois de mars de réduire la production pour faire face à la pandémie.

La combinaison de facteurs menace de submerger les marchés avec une offre excédentaire de pétrole.

L'OPEP, la Russie et d'autres producteurs de pétrole se sont réunis jeudi pour une téléconférence pour tenter de s'entendre sur la production. La réunion a été convoquée par l'Arabie saoudite, chef de facto de l'OPEP, après que le président Trump s'est entretenu par téléphone avec le prince héritier Mohammed bin Salman, le principal décideur du royaume.

Le brut Brent, la référence internationale, a bondi de près de 12% à 36,40 dollars le baril, au début de la réunion, mais il a abandonné la plupart de ces gains peu de temps après.

Les hôpitaux mexicains, déjà surchargés, font face à une nouvelle menace dans la lutte contre le coronavirus: les attaques et la discrimination contre les professionnels de la santé. Ces dernières semaines, des responsables gouvernementaux ont signalé plusieurs cas de discrimination et de violence à l'encontre du personnel médical par des personnes qui craignent que le virus ne se propage des hôpitaux aux communautés locales.

Des infirmières ont été expulsées des transports en commun, aspergées de chlore et agressées. À Guadalajara, les infirmières changent de leurs uniformes après leur quart de travail afin de ne pas être attaquées sur le chemin du retour. Les autorités de l'État ont mis en place des bus spéciaux pour garantir que les agents de santé puissent se rendre au travail en toute sécurité et en revenir.

"La violence ne devrait jamais être tolérée même si nous avons peur d'être infectés par le coronavirus", a écrit le mois dernier Edith Mujica Chávez, chef du département des infirmières à Jalisco, dans une lettre adressée à ses collègues responsables de la santé. «En tant que travailleurs de la santé, nous avons été confrontés à la désinformation et à la panique dans la communauté, notamment à l'agression physique et verbale.»

Lundi, le gouvernement mexicain a condamné les attaques, notant dans un communiqué que "l'interférence avec le fonctionnement et le fonctionnement des infrastructures hospitalières dédiées à la gestion de l'urgence sanitaire à ce moment affaiblit la capacité de réponse dont le public a besoin".

Le vice-ministre de la Santé, Hugo López-Gatell, a déclaré lors d'une conférence de presse cette semaine qu'il n'y a eu jusqu'à présent que des incidents isolés. "La peur produit des réactions irrationnelles", a déclaré M. López-Gatell.

Les cas de coronavirus ont fortement augmenté au Mexique, où les tests ont été rares et le gouvernement fédéral est intervenu lentement pour appliquer des mesures de distanciation sociale. Mercredi, M. López Gatell a déclaré que bien qu'il n'y ait que 3 181 cas confirmés dans le pays, le ministère de la Santé estime que la «certitude raisonnable» est de 26 529 Mexicains infectés par le virus.

Les Palestiniens craignent une prochaine tempête de coronavirus.

Jusqu'à 150 000 résidents de Cisjordanie qui travaillent habituellement en Israël ou dans des colonies israéliennes sont vitaux pour l'économie de Cisjordanie, rapportant environ 2,5 milliards de dollars par an.

Mais après des flambées dans deux abattoirs de poulet casher du côté israélien qui ont écoeuré des dizaines de travailleurs palestiniens, il est devenu clair qu'ils ramènent également autre chose: le coronavirus.

Les rapatriés ont représenté au moins un tiers des cas connus en Cisjordanie, y compris son seul décès, selon des responsables palestiniens. Seules quelques centaines d'infections y ont été confirmées, bien que les tests aient été très limités, contre environ 10 000 en Israël.

Au début, les responsables palestiniens s'attendaient à ce qu'Israël s'occupe de tous les travailleurs qui ont contracté le virus. Mais après qu'un travailleur malade a été immergé sans cérémonie à un poste de contrôle par la police israélienne (il a ensuite été jugé négatif), le Premier ministre de l'Autorité palestinienne, Muhammad Shtayyeh, s'est inversé et a exhorté les travailleurs à retourner en Cisjordanie pour leur propre sécurité.

Maintenant, cependant, la crainte est que beaucoup suivront ses conseils - et qu'un grand nombre de travailleurs qui reviennent pourraient s'avérer des porteurs involontaires du virus. Cela submergerait rapidement les hôpitaux sous-équipés de Cisjordanie.

Le stress du côté palestinien se manifeste dans une montée en flèche de la rhétorique qui dément l'étroite coopération entre les responsables israéliens et de Cisjordanie dans les coulisses - coopération que les Nations Unies ont publiquement louée.

Quelque 13 pour cent des revenus gagnés par les résidents de Cisjordanie proviennent d'emplois en Israël ou dans les colonies israéliennes.

Les ministres des finances européens se réunissent pour la deuxième fois cette semaine jeudi après-midi pour tenter une nouvelle fois de prendre des mesures conjointes potentielles pour amortir le coup de l'épidémie de coronavirus sur l'économie de la région, après que leur précédente tentative s'est effondrée en acrimonie sans résultat.

L'enjeu est la reprise du bloc de nations le plus riche du monde, dont 19 membres partagent également l'une des devises les plus importantes au monde, l'euro. La récession à venir sera brutale: le bloc devrait se rétrécir d'environ 10%, selon les économistes. À sa pire année, en 2009, la récession qui a suivi la crise financière mondiale a été un recul de 4,5%.

Mais la réunion déterminera également si les nations européennes touchées de manière inégale par le virus, l'Espagne et l'Italie subissant le plus de pertes, pourront laisser de côté leurs lignes de bataille habituelles - nord contre sud, plus riches contre plus pauvres - et aborder le problème comme un.

Bien que certaines des mesures proposées aient été largement sans controverse, par exemple un régime commun de financement des prestations de chômage et des investissements pour soutenir les petites entreprises, des suggestions plus grandes et plus courageuses se sont avérées source de discorde.

Il a été particulièrement difficile de parvenir à un accord sur l’obligation ou non de fixer des conditions de réforme à tout prêt qu’un fonds de sauvetage pourrait accorder à l’Italie et à d’autres. L’Italie, troisième économie du bloc, tient à garantir un financement sans condition, mais les Pays-Bas font pression pour obtenir des conditions.

La dernière pierre d'achoppement est de savoir si les ministres peuvent accepter la possibilité d'émettre des obligations conjointes à l'avenir. Il s'agit d'un refus pour les pays d'Europe du Nord comme l'Allemagne et les Pays-Bas: ils ne veulent pas subventionner la dette bon marché pour leurs homologues du sud, et prétendent que cette décision serait légalement et pratiquement longue et politiquement intenable à la maison.

L'ampleur de la calamité économique à laquelle les États-Unis sont confrontés est devenue encore plus claire jeudi, alors que le département du Travail américain a rapporté que 6,6 millions de personnes supplémentaires avaient déposé une demande de prestations de chômage la semaine dernière.

Plus de 16 millions d'Américains ont perdu leur emploi en seulement trois semaines, soit près du double du nombre pendant toute la Grande Récession.

À Washington, les républicains et les démocrates se sont affrontés sur les termes d'une demande de la Maison Blanche pour 250 milliards de dollars supplémentaires pour un programme de prêts aux petites entreprises.

Au milieu du débat conseillant aux Américains de suivre les derniers conseils des Centers for Disease Control and Prevention pour porter des masques en tissu en public. M. Trump a déclaré qu'il ne le ferait pas lui-même.

Le nombre de morts à travers le pays, augmentant de plus d'un millier par jour, a dépassé 15 000 jeudi et n'a montré aucun signe de ralentissement. L'État de New York, l'épicentre de l'épidémie, a signalé 799 décès supplémentaires dus à la maladie, le chiffre le plus élevé sur une journée à ce jour.

Mais dans un signe possible que les mesures de distanciation sociale fonctionnaient, les hospitalisations ont ralenti, a déclaré jeudi le gouverneur Andrew M. Cuomo. Si la tendance se poursuit, le nombre de personnes dans les hôpitaux commencera bientôt à diminuer, signe que le virus a dépassé son sommet.

M. Cuomo a averti que même si New York disposerait probablement de suffisamment de lits d’hôpital et de ventilateurs pour traiter les patients si les tendances actuelles se maintenaient, l’État ne disposait toujours pas des ressources nécessaires si les projections les plus drastiques de la propagation du virus se maintenaient.

Alors que les États-Unis et l'Europe rivalisent pour acquérir des équipements médicaux rares pour lutter contre la propagation du coronavirus, les pays les plus pauvres perdent face aux plus riches dans la mêlée mondiale de masques et de matériel de test.

Alors que les nations les plus riches font face à des accusations de «piratage moderne» pour avoir tenté de sécuriser les fournitures médicales pour leur propre population, les fabricants disent que les commandes de kits de test vitaux ne peuvent pas être remplies en Afrique et en Amérique latine car presque tout ce qu'ils produisent va en Amérique ou en Europe. L'UNICEF dit qu'il essaie d'acheter 240 millions de masques pour aider 100 pays, mais jusqu'à présent, il n'a réussi à s'en procurer qu'environ 28 millions.

«Une guerre se déroule en coulisses, et nous craignons le plus que les pays pauvres ne perdent», a déclaré la Dre Catharina Boehme, directrice générale de la Foundation for Innovative New Diagnostics, qui collabore avec l'Organisation mondiale de la santé pour aider les plus pauvres. les pays ont accès aux tests médicaux.

La fracture de l'approvisionnement compte en partie parce que les tests sont la première défense contre le virus et un outil important pour empêcher tant de patients de se retrouver à l'hôpital.

Jusqu'à présent, le monde en développement a signalé beaucoup moins de cas et de décès dus au coronavirus que les riches, mais si la pandémie frappe plus durement, elle se révélera dévastatrice dans les pays dont les systèmes de santé sont déjà fragiles et sous-financés. Une étude récente a révélé que certains pays pauvres ne disposent que d'un lit de soins intensifs équipé par million d'habitants.

Le Botswana a placé tous les membres de son Parlement en quarantaine obligatoire pour une éventuelle exposition au coronavirus, dans l'une des plus grandes actions de ce type au monde impliquant des responsables gouvernementaux.

Le directeur des services de santé, le Dr Malaki Tshipayagae, a ordonné l'isolement des 57 législateurs après qu'un agent de santé parlementaire eut été testé positif à Covid-19, la maladie respiratoire causée par le coronavirus. Le professionnel de la santé, qui était de service lors d'une session parlementaire mercredi, était l'un des sept nouveaux cas annoncés jeudi par le pays.

Le Botswana, en Afrique australe, a jusqu'à présent annoncé 13 cas et un décès. Il est dans un état d'urgence, la plupart des voyages par avion, train et route vers et depuis le pays étant fermés indéfiniment. Fin mars, le président Mokgweetsi Masisi s'est mis en quarantaine après avoir visité la Namibie voisine pour assister à l'investiture du président Hage Geingob.

Au moins cinq membres du cabinet au Burkina Faso se sont révélés positifs pour le virus, tout comme trois gouverneurs d’État au Nigéria et le chef de cabinet du président.

Jusqu'à présent, 52 États africains ont signalé un total de plus de 10 000 cas et 487 décès, selon les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies. L'étendue limitée des tests suggère que les vrais chiffres sont beaucoup plus élevés.

De nouvelles recherches indiquent que le coronavirus a commencé à circuler dans la région de New York à la mi-février, des semaines avant le premier cas confirmé là-bas, et que les voyageurs l'ont apporté principalement d'Europe, pas d'Asie.

Équipes de l'École de médecine Icahn au mont Sinaï et N.Y.U. La Grossman School of Medicine - à New York mais travaillant séparément, sur différents groupes de cas - est arrivée à des conclusions étonnamment similaires sur les génomes des coronavirus prélevés sur les résidents de la ville à partir de la mi-mars.

Parmi les temps forts:

  • Certaines souches du virus trouvées à New York étaient pratiquement identiques à celles d'Europe. Ils révèlent une période de transmission mondiale non suivie commençant fin janvier, plus d'un mois avant que les États-Unis ne bloquent la plupart des voyages en provenance d'Europe.
  • D'autres virus étaient identiques à ceux observés dans l'État de Washington, suggérant que le virus a probablement également traversé les États-Unis pendant des semaines.
  • Cette propagation précoce aurait pu être détectée si des programmes de tests agressifs avaient été mis en place.

Les chercheurs ont averti que si les mutations qu'ils ont étudiées sont utiles pour distinguer les lignées, elles n'ont aucun effet apparent sur le fonctionnement du virus. C’est une bonne nouvelle pour les scientifiques travaillant sur un vaccin. Autre signe prometteur pour les fabricants de vaccins, le virus semble également muter assez lentement, contrairement à la grippe.

Plus de deux douzaines d'entreprises ont annoncé des programmes de vaccins prometteurs au cours des dernières semaines, accélérant les premiers stades des tests comme jamais auparavant.

Le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré mercredi qu'il avait été pris pour cible par des propos racistes et des menaces de mort originaires de Taïwan, au cours des trois derniers mois, notamment en étant appelé "un nègre".

Le Dr Tedros a distingué le gouvernement taïwanais, qui a été exclu du W.H.O. après la pression de Pékin.

"Ils ne se sont pas dissociés", a-t-il déclaré à propos des responsables taïwanais. "Ils ont même commencé à me critiquer au milieu de toutes ces insultes et insultes, mais je m'en fichais."

Mercredi, lors d'une conférence de presse sur les coronavirus, il a déclaré que même s'il ne se souciait pas des attaques personnelles, il ne pouvait pas accepter le dénigrement contre tous les Noirs.

"Quand toute la communauté noire est insultée, quand l'Afrique est insultée, alors je ne le tolère pas", a-t-il déclaré.

Le président de Taïwan, Tsai Ing-wen, a riposté jeudi, écrivant sur Facebook: «Taïwan s'est toujours opposé à toutes les formes de discrimination. Pendant des années, nous avons été exclus des organisations internationales et nous savons mieux que quiconque ce que cela fait d'être victime de discrimination et d'isolement. »

Le Dr Tedros a également lancé un appel passionné à la solidarité, avertissant que la politisation de la pandémie de coronavirus entraînerait «beaucoup plus de sacs mortuaires».

Il a fait ses commentaires après que le président Trump a déclenché une tirade contre l'organisation mardi, l'accusant d'agir trop lentement pour tirer la sonnette d'alarme et de traiter le gouvernement chinois trop favorablement. Alors que le président, qui a menacé de suspendre le financement américain pour l'organisation, a parlé en termes inhabituellement durs, il n'était pas le seul à critiquer de la sorte.

Les critiques disent que le W.H.O. a trop fait confiance au gouvernement chinois, qui a d'abord tenté de cacher l'épidémie. D'autres ont reproché à l'organisation de ne pas avoir accéléré la déclaration d'une urgence sanitaire mondiale.

Interrogé mercredi sur les commentaires de M. Trump, le Dr Tedros a déclaré: «Veuillez ne pas politiser ce virus. Si vous voulez être exploité et que vous voulez avoir beaucoup plus de sacs mortuaires, alors faites-le. Si vous ne voulez pas beaucoup plus de sacs mortuaires, alors vous vous abstenez de le politiser. "

Les dirigeants africains sont venus à la défense du Dr Tedros, les chefs d'État et de gouvernement d'Afrique du Sud, d'Éthiopie, du Nigéria et du Rwanda affirmant avoir pleinement confiance dans le W.H.O. et son chef.

Moussa Faki Mahamat, le président de l'Union africaine, a déclaré sur Twitter: «L'accent devrait rester sur la lutte collective contre Covid-19 en tant que communauté mondiale unie. Le temps de la responsabilisation viendra. »

À ce jour, plus de 50 États africains ont signalé un total de 10 252 cas de coronavirus et 492 décès, selon les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies. Jeudi, la Banque mondiale a déclaré que l'Afrique subsaharienne subirait sa première récession depuis 25 ans en raison de l'épidémie.

Dans la ville espagnole de Séville, la Semaine Sainte est célébrée par des processions de pénitents cagoulés qui attirent des centaines de milliers de fidèles et de touristes dans les rues de la ville pour le spectacle de Pâques.

Mais les festivités et le concept de pénitence, un thème majeur de la semaine, ont acquis une signification particulière lors d'un verrouillage national des coronavirus, car les fidèles doivent rester à la maison plutôt que de serpenter à travers la ville au son des tambours et des trompettes aux côtés de chars richement décorés . Les célébrations sont dirigées par des confréries, des associations formées par des résidents dont la tâche principale est de préparer des événements religieux, en particulier pendant la Semaine Sainte.

«Il s'agit d'une situation sans précédent dans laquelle nous devons nous préparer à une période de pénitence beaucoup plus longue, également en raison des difficultés économiques qui nous attendent même après la disparition du virus», a déclaré Alejandro López, porte-parole de la confrérie Macarena, la plus grande de Séville, avec environ 15 000 membres.

Les processions sont généralement échelonnées tout au long de la semaine sainte, et la Macarena devait avoir lieu jeudi à minuit. Mais avec sa basilique fermée, la confrérie diffusera plutôt des vidéos en ligne de l'église.

Pour ceux qui ont passé des mois à se préparer pour la procession, "il y a sans aucun doute des sentiments intérieurs de nostalgie et de tristesse", a déclaré M. López. "Mais nous sommes tous des chrétiens mûrs."

Tout le monde n'a pas respecté les mesures de verrouillage, et dimanche dernier, les officiers ont rompu une messe sur un toit de Séville avec une dizaine de personnes. La police est intervenue pour mettre fin à tout événement religieux qui pourrait enfreindre les règles du verrouillage national.

L'Espagne est toujours en proie à une épidémie majeure: jeudi, le pays a franchi la sombre étape de 15 000 morts, avec 683 décès supplémentaires signalés du jour au lendemain.

Alors que les cas de coronavirus grimpent en Inde, les principaux dirigeants politiques du pays ont indiqué qu'un verrouillage national de 21 jours qui devait expirer la semaine prochaine se poursuivrait très probablement sous une forme ou une autre.

Le Premier ministre Narendra Modi a déclaré mercredi aux ministres du gouvernement qu'une levée complète du verrouillage "n'était pas possible", selon les informations indiennes et les personnes qui ont participé à la réunion.

"La priorité du gouvernement est de sauver chaque vie", a déclaré M. Modi. "La situation dans le pays s'apparente à une" urgence sociale ". Elle a nécessité des décisions difficiles et nous devons continuer à rester vigilants."

Le verrouillage de l’Inde, qui est en vigueur jusqu’au 15 avril et s’applique à l’ensemble des 1,3 milliard d’Indiens, a été l’action la plus sévère entreprise dans le monde pour arrêter la propagation du coronavirus. Les frontières entre les États ont été fermées. Les écoles, les bureaux, les usines, les parcs, les restaurants et l'espace aérien sont tous fermés.

En plus de cela, les villes de Mumbai et de New Delhi ont exigé cette semaine que les gens portent des masques faciaux lorsqu'ils quittent leurs maisons. Et jeudi, le gouvernement de l’Uttar Pradesh, le plus grand État indien, a déclaré que les résidents devaient rester à l’intérieur et ne permettre que la livraison d’articles essentiels comme la nourriture.

Bien que l'Inde ait encore un nombre relativement faible d'infections - 178 décès et moins de 6 000 cas confirmés en date de jeudi - les experts préviennent que la transmission généralisée du coronavirus pourrait être désastreuse dans un pays où des millions de personnes vivent dans des bidonvilles denses, la distanciation sociale est souvent impossible et le système de santé est surchargé.

Mercredi, les autorités australiennes sont montées à bord du navire de croisière Ruby Princess, qui est amarré au large de la côte est du pays, et ont saisi la "boîte noire" du navire dans le cadre d'une enquête pour homicide sur la façon dont les passagers infectés ont été autorisés à débarquer le mois dernier.

Le navire a permis à environ 2 700 passagers non testés de débarquer à Sydney. Des centaines de personnes ont par la suite été testées positives pour le coronavirus, faisant monter en flèche des cas dans l'État de la Nouvelle-Galles du Sud. Quinze d'entre eux sont décédés plus tard.

C’est la source d’infection la plus meurtrière en Australie, avec 50 décès et plus de 6 000 cas jeudi.

Les autorités tentent de déterminer si le nombre de cas potentiels de coronavirus à bord du Ruby Princess a été minimisé avant son amarrage. Ils sont montés à bord du navire pour recueillir des preuves, y compris une boîte noire similaire à celles utilisées dans les avions, et pour parler avec son capitaine.

Les autorités disent que plus de 1 000 membres d'équipage, dont beaucoup d'autres pays, sont toujours à bord du navire et qu'un certain nombre d'entre eux ont contracté le coronavirus.

Dean Summers, le coordinateur australien de la Fédération internationale des ouvriers du transport, a déclaré qu'un certain nombre d'entre eux étaient "complètement confus" et souhaitaient désespérément être testés pour le virus.

"Ce navire est évidemment très exposé au coronavirus", a-t-il déclaré. "Pourquoi personne n'a été testé?"

Même après que le Japon a déclaré l'état d'urgence pour lutter contre la pandémie de coronavirus dans ses plus grands centres de population plus tôt cette semaine, le gouvernement central exhorte les gouverneurs à attendre deux semaines pour demander aux entreprises de fermer de peur de nuire à l'économie.

Le Premier ministre Shinzo Abe a officiellement annoncé les déclarations d'urgence plus tôt cette semaine pour sept préfectures qui incluent Tokyo, Kobe, Osaka et Yokohama et représentent une population de 56,1 millions de personnes. Le gouvernement n'a pas le pouvoir légal d'émettre des ordonnances de maintien à domicile ou d'obliger des entreprises à fermer, mais les gouverneurs peuvent demander que les entreprises suspendent leurs activités pour aider à contenir la propagation de l'infection.

Alors que certains gouverneurs souhaitent demander aux entreprises de fermer maintenant, le gouvernement central veut qu'ils attendent pour voir si les citoyens vont aplatir la courbe des infections en s'abstenant de sortir et de travailler à domicile. Jeudi, le ministère de la Santé a annoncé 511 nouveaux cas confirmés - un bond de 46% par rapport à la veille.

Une municipalité prend les choses en main. Gotemba, une ville d'environ 88000 habitants dans les contreforts du mont Fuji, offre aux propriétaires d'entreprises telles que des bars et des discothèques un maximum de 1 million de yens (environ 9200 $) en compensation de la fermeture du 16 au 30 avril.

Comment célébrer à l'époque des coronavirus.

Les commandes à domicile n'ont pas à mettre un frein à vos journées spéciales. Voici quelques façons de célébrer les anniversaires, les mariages et les prochaines vacances de printemps.

Matina Stevis-Gridneff, Jane Bradley, Stephen Castle, Abdi Latif Dahir, Vivian Yee, Melissa Eddy, Raphael Minder, Ceylan Yeginsu, Iliana Magra, Richard C.Paddock, Mike Ives, Megan Specia, Yonette Joseph, Kai Schultz,Elaine Yu, Motoko Rich, Hisako Ueno, Makiko Inoue, Rory Smith, Tariq Panja, Livia Albeck-Ripka, Carl Zimmer, James Gorman, Michael Levenson, Dan Barry, Ben Hubbard, Stanley Reed, Clifford Krauss, Andrew E. Kramer, Dionne Searcey, Ruth Maclean, Denise Grady, Katie Thomas, Patrick J. Lyons, Karen Zraick, Richard Pérez-Peña, Mohammed Najib, David M. Halbfinger, Melissa Eddy et Christopher F. Schuetze.