La première année de David Fox en tant que président de la Capitol Hill Little League ne correspondait en rien à ses attentes, notamment en ce qu'elle ne comportait aucun match : les saisons de printemps et d'automne 2020 ont été annulées par la pandémie de coronavirus.

Casey Fleszar lance lors d'un match de baseball de la Capitol Hill Little League le week-end dernier.

"Nous n'avons pas eu un seul incident négatif sur le terrain, alors j'en suis fier", a plaisanté Fox lors d'un récent entretien téléphonique.

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Alors que les jeunes joueurs de baseball et de softball - ainsi que leurs parents parfois trop zélés - sont retournés dans les champs du district, du Maryland et de la Virginie au cours des deux derniers mois, Fox et ses collègues bénévoles ont parcouru la liste des obstacles logistiques, des protocoles de coronavirus et des localités. restrictions.

Le résultat n'a pas l'air ou ne semble pas normal - les high-fives sont éliminés, tout comme les crachats, et l'arbitre est derrière le lanceur, pas la plaque, dans certaines ligues - mais il bat l'alternative d'un autre printemps sans Little League. Les enfants passent une excellente saison. Les entraîneurs s'amusent ", a déclaré Fox. "Tout fonctionne, je pense, mieux que prévu."

L'arrivée des sports de printemps au lycée apporte de nouveaux obstacles et beaucoup de gratitude Une récente flambée nationale de cas de coronavirus chez les enfants a été liée dans certains cas à la participation à des sports pour les jeunes, y compris une épidémie au Minnesota cette année qui a été attribuée à 26 équipes. Le risque de propagation du virus est plus élevé pour les sports pratiqués à l'intérieur et impliquant un contact plus étroit que le baseball, selon les directives émises par les Centers for Disease Control and Prevention. Néanmoins, le CDC recommande que la distanciation sociale soit maintenue dans les pirogues et chaque fois que possible sur les champs et que le partage des équipements soit minimisé.

Josh Cramer, président de Fort Hunt Little League à Alexandrie, et ses collègues membres du conseil sont restés en contact avec les responsables de l'État et du comté et ont tenu des réunions toutes les quelques semaines après l'annulation de la saison de printemps 2020 pour déterminer le moyen le plus sûr de faire revenir les enfants sur le champ à l'automne.

La ligue a mis en œuvre des protocoles contre les coronavirus qui comprenaient l'interdiction des crachats et des collations, ainsi que des poignées de main, des clous et des high-fives. Le covoiturage pour les jeux était découragé. Les balles de baseball et les balles de softball étaient désinfectées fréquemment et les joueurs n'avaient pas le droit de partager de l'équipement, comme des battes, des gants de frappeur et des casques.

"Nous avons pris quelques mesures supplémentaires pour assurer la sécurité de nos joueurs et de nos familles, car la dernière chose que nous voulions faire était de clôturer la saison à cause d'une épidémie", a déclaré Cramer.

Après être revenu et avoir traversé la saison d'automne sans incident, la petite ligue du comté de Montgomery a maintenu les mêmes protocoles de coronavirus en place pour le printemps. Les quelque 1500 joueurs de la ligue ne sont pas tenus de porter des masques pendant le jeu, mais les joueurs doivent avoir leur propre équipement et chaque équipe doit apporter ses propres balles de baseball pour les utiliser sur le terrain, selon Jason Orsin, le président de la ligue.

Stuart Ray, professeur de médecine dans la division des maladies infectieuses à l'Université Johns Hopkins, a déclaré que les objets personnels qui entrent en contact avec les muqueuses, tels que les serviettes et les bouteilles d'eau, ne devraient pas être partagés, mais qu'il y a un faible risque de transmission du virus. en manipulant le même bâton ou en portant le même casque de frappeur qu'un coéquipier infecté.

"J'ai dit aux gens de ne pas lécher leurs courses, mais ils n'ont pas besoin de laver leurs courses", a déclaré Ray. "… Nous avons beaucoup appris sur ce virus, et ce n’est pas un virus qui se transmet à partir de surfaces. La transmission de surface est un faible risque. "

Les responsables de la Petite Ligue ont reconnu que de nombreux protocoles visent à assurer la tranquillité d’esprit des parents et qu’ils hésitent à baisser la garde en assouplissant les restrictions trop tôt. 51% des parents ont déclaré qu'ils étaient à l'aise avec la participation de leurs enfants à des sports organisés compte tenu de la situation du covid-19.

"Nous voulons que les parents et la communauté voient que nous fournissons à leurs enfants l'exercice et le sport qu'ils veulent, mais ne les mettons pas dans un scénario où ils pourraient tomber malades", a déclaré Orsin.

Les joueurs de la Capitol Hill Little League saluent leurs adversaires à la fin d'une partie plutôt que de s'aligner pour se donner cinq autres.

Les ligues ont également fait des efforts pour alléger les charges financières. Chaque famille qui s'est inscrite à la Capitol Hill Little League l'année dernière a eu la possibilité de se faire rembourser, reporter à 2021 ou faire un don à la ligue. Fox, le président de la ligue, a déclaré qu'environ 40% avaient fait don de l'argent, que la ligue utilisait pour couvrir son budget annuel de parrainage.

"Nous ne voulions pas demander d'argent aux entreprises locales cette année", a déclaré Fox. "Ils ont tellement souffert."

En Virginie, la ligue de Fort Hunt a mis en place un programme de don d'équipement appelé Dugout Swap. Le programme était une idée que la ligue avait prévu de déployer au printemps dernier, mais il a pris une importance supplémentaire pendant la pandémie. La semaine dernière, plus de 500 articles avaient été collectés et plus de 400 familles avaient reçu du matériel.

Après que 280 joueurs ont participé à la saison d'automne 2020 de Fort Hunt, près de 600 se sont inscrits ce printemps, dont plusieurs de Fort Belvoir, qui a annulé sa saison pour des raisons de sécurité.

"Notre devise en interne est de fournir le plus de baseball possible au plus grand nombre d’enfants possible, et j’avais l’impression que c’était ce que nous faisions", a déclaré Cramer. "C’est une expérience formidable de voir à quel point certains de ces enfants sont heureux d’avoir leurs propres chauves-souris pour la première fois. … Je suis très fier de notre ligue et de nos bénévoles. "

Les joueurs de la ligue Capitol Hill sont encouragés à apporter leur propre équipement, mais le partage de l'équipement, qui est désinfecté entre les utilisations, est autorisé. Les joueurs et les entraîneurs sont tenus de porter des masques sur le terrain en tout temps, conformément aux directives établies par EventsDC, qui supervise The Fields sur le campus RFK dans le nord-est de Washington, et le Département des parcs et des loisirs de DC. Même les plus jeunes enfants se sont bien adaptés aux protocoles, a déclaré Fox, mais la ligue a été entravée par les restrictions strictes de la ville contre les coronavirus et la rareté des endroits où jouer. C. y compris les sports pour les jeunes, étaient limitées à 25 personnes ou moins lorsque la ligue Capitol Hill planifiait sa saison printanière, obligeant Fox à créer des équipes plus petites. Cela, combiné au fait que les champs des écoles publiques de DC n'étaient pas autorisés ce printemps, a conduit la ligue à plafonner l'inscription à 500 enfants après un record de 750 inscrits la saison dernière. Les équipes qui auraient pu avoir deux entraînements et un match, ou un entraînement et deux matchs, par semaine les années précédentes, ont généralement été limitées à deux matchs ou entraînements au total par semaine.

"Nous n'avons tout simplement pas d'espace sur le terrain, donc chaque groupe a moins de temps là-bas", a déclaré Fox. "Nous avons perdu environ la moitié des champs que nous avions l'habitude d'utiliser, nous avons donc dû réduire ce que nous pouvions offrir."

Mamie "Peanut" Johnson Little League, qui sert les enfants dans le quartier 7 du district, n'a pas ressenti le même ressenti pour l'espace sur le terrain, mais c'est environ un tiers de la taille de la ligue Capitol Hill et a joué la plupart de ses matchs au Académie de baseball des jeunes des Nationals de Washington. Le président de la ligue, Keith Barnes, a déclaré que les chiffres d'inscription étaient légèrement en hausse par rapport au printemps dernier, alors que la ligue se rapprochait de son objectif de 300 enfants. La ligue a ajouté le softball cette année, avec plus d'une douzaine de filles pour la première séance d'entraînement le mois dernier. Barnes a attribué la hausse de la participation à la "fièvre des cabanes".

"J’ai beaucoup de joueurs pour la première fois cette année, donc le niveau d’expérience est très bas, mais c’est juste bien d’être là-bas", a déclaré Barnes.

L'un des changements les plus notables liés au coronavirus sur le terrain dans certaines ligues est que l'arbitre responsable de l'appel des balles et des frappes se tient derrière le monticule du lanceur au lieu de derrière le receveur, comme un autre moyen de distanciation sociale.

"C’est difficile pour l’arbitre; c’est difficile pour les joueurs ", a déclaré Orsin. "Vous voyez les choses un peu différemment de derrière le monticule, et vous voulez revenir au baseball et au softball normaux. Pour le moment, nous n’en sommes pas complètement là, mais je peux vous dire que les sourires sont là, les acclamations sont là, les familles sont là. J'en suis vraiment content. "

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