Lionne : La rappeuse en première ligne de la bataille contre le COVID

Windhoek, Namibie – Sur scène, Lioness peut hypnotiser un public, gardant le contact visuel alors qu'elle tient le microphone près de lui, la foule chantant et dansant. En temps normal, c'est là que l'interprète de 27 ans préférerait être. Mais les temps ne sont pas normaux et la rappeuse namibienne – de son vrai nom La-Toya Mwoombola – a un autre endroit où elle est tout aussi à l'aise que sur scène.

Au milieu de la pandémie, le médecin de jour et le rappeur de nuit ont été occupés à lutter contre le COVID-19 et d'autres maladies en tant que stagiaire dans l'un des hôpitaux publics de Namibie.

"J'apprécie la dualité de mes capacités", dit-elle à Al Jazeera, assise dans un restaurant de fruits de mer populaire de la capitale, Windhoek, un de ses jours de congé de son emploi du temps médical chargé. Elle est assise les jambes croisées, vêtue d'une robe beige décontractée, de boucles d'oreilles scintillantes et de lunettes de soleil.

Bien que ce soit un dimanche après-midi, le restaurant est occupé. Des serveurs portant des masques courent pour servir les invités. De la table, la vue s'étend sur les collines verdoyantes de Klein Windhoek, l'un des quartiers de la ville avec de grandes maisons coloniales, des manoirs modernes et des ambassades tentaculaires. Le restaurant est au coin de l'ancien lycée de La-Toya, et c'est un endroit où elle mange souvent, dit-elle.

Notre table est légèrement cachée des autres convives, nichée à côté de l'entrée. Pourtant, un fan, ou un ami – c'est difficile à dire à Windhoek – la reconnaît. "Que fais-tu ici?" crie-t-il en riant à La-Toya en passant, ajoutant: "Je t'ai reconnu de l'arrière de la tête ! "

Depuis 2015, date à laquelle elle a sorti son premier EP ILL3 sous son nom de scène Lioness, La-Toya a bousculé la scène rap namibienne avec son talent et son style unique de paroles complexes et serrées.

Mais ces jours-ci, elle suit la routine quotidienne stricte d'un professionnel de la santé : se réveiller à 4h30 du matin, arriver à l'hôpital à 6h du matin et rester de garde pendant deux quarts de 12 heures. Dans le passé, dit-elle, elle était parfois à l'hôpital pendant 40 à 50 heures, après quoi elle allait au studio. Mais ensuite, elle est tombée en panne d'épuisement. Alors maintenant, elle s'endort souvent juste après le travail et laisse la musique jusqu'au week-end.

Lionne travaillant dans son studio d'enregistrement à domicile [Courtesy of La-Toya Mwoombola]"Si je ne travaille pas à l'hôpital, alors je suis en studio en train d'écrire de la musique", dit-elle avec un large sourire et une voix douce. « Mais je ne suis pas en studio tous les jours. En moyenne, j'essaie d'y passer au moins une journée pour travailler ma musique.

Pour elle, faire de la musique et entrer en médecine ont tous deux consisté à revendiquer de l'espace : si vous êtes bon dans quelque chose, vous méritez d'être dans la pièce - même si cette pièce a jusqu'à présent été principalement remplie d'hommes.

La scène rap namibienne est dominée par des hommes comme The Dogg et Gazza depuis des années. Peu de femmes font irruption dans l'industrie, car la société patriarcale du pays et les rôles de genre traditionnels semblent rarement s'aligner sur le fait de se tenir sur une scène et de cracher des barres. Surmonter une telle stigmatisation, ainsi que l'intimidation et le harcèlement sexuel par les hommes dans l'industrie, étaient quelques-uns des plus grands défis de La-Toya, mais elle a le sentiment que, lentement, le changement se produit.

"Enfin, il est de plus en plus accepté qu'une femme soit vue en train de rapper en Namibie", dit-elle en remontant ses lunettes de soleil sur sa tête.

La fille de sa mère

Alors que beaucoup trouveraient impossible de combiner une carrière en médecine avec une dans la musique, La-Toya dit qu'elle a été inspirée par sa défunte mère, le Dr Linea Nuugwedha, qui a également fait deux emplois à la fois. Tout en préparant son doctorat en éducation de l'enfance et en donnant des cours à l'Université de Namibie, Linea a réussi à élever seule La-Toya et sa sœur Gina.

Les parents de La-Toya ont divorcé quand elle avait quatre ans. Après cela, sa relation avec son père s'est éloignée et elle se souvient qu'il y a eu des moments difficiles au fil des ans.

Jeune La-Toya avec sa mère, Linea [Courtesy of La-Toya Mwoombola]« En grandissant, quand j'étais une fille, c'était littéralement ma mère, ma sœur et moi. Nous étions donc un cercle étroit d'énergie féminine. Nous avons appris beaucoup d'habitudes les unes des autres, les bonnes et les mauvaises », dit-elle.

Au lycée, elle et sa sœur faisaient partie des rares élèves noirs d'une école privée à prédominance blanche, St Paul's. Elle se souvient du sentiment d'avoir moins que les autres enfants, mais la force et le soutien de sa mère les ont toujours aidés.

Malgré les difficultés rencontrées par Linea, notamment en travaillant deux emplois tout en étant monoparentale, elle s'est assurée que ses filles participent à des activités parascolaires telles que des cours de ballet et de piano. Et elle n'a jamais manqué un récital. Elle était toujours là, se souvient La-Toya.

«Elle n'était que cette pièce maîtresse cruciale… Tout ce qu'elle a dit est passé. Et ainsi nous avons appris à adopter certains comportements et à nous conformer à certaines habitudes. Et l'une de ces habitudes était le travail acharné.

Avec ses pommettes hautes, ses yeux en acajou et un espace entre ses dents de devant supérieures, la rappeuse est presque le portrait craché de sa mère, qu'elle décrit comme une femme « douce et sévère ». La-Toya parle à la fois avec une candeur désarmante et une douceur qui rappelle ces mêmes descripteurs.

Mais elle ne ressemble pas simplement à sa mère ; elle a aussi hérité de son ambition. C'est d'elle qu'elle dit avoir appris la persévérance et le perfectionnisme.

La mère de La-Toya, Linea Nuugwedha [Courtesy of La-Toya Mwoombola]«Ma mère m'a vraiment inculqué cette personnalité travailleuse», dit La-Toya. «Et elle était elle-même assez musicale. Elle jouait de la guitare. Après sa chimio, je voulais lui en acheter un nouveau, mais elle n'a jamais eu qu'un seul tour », sa voix est maintenant plus calme alors qu'elle parle de la perte de sa mère à 58 ans à cause d'un cancer de l'ovaire en 2018.

Il y a de la tristesse dans sa voix quand elle parle de Linea. Elle traite les émotions de sa perte dans son single déchirant, Meme:Comment l'utérus qui m'a donné naissance peut-il vouloir te tuer,Visites à l'hôpital, j'étais toujours nerveux à cause de la conduiteJe pouvais voir votre corps céder

La musique comme évasion

Des années avant de devenir la lionne, au début de ses expériences musicales, La-Toya rentrait du lycée et écoutait des rythmes créés par sa sœur, Gina Jeanz, 30 ans, qui est maintenant une DJ et mannequin à succès en Afrique du Sud. .

La-Toya chantait sur la musique, mais dit que sa sœur la jugeait inférieure à la moyenne, alors elle a changé son approche et a commencé à rapper, en utilisant une minuterie pour savoir combien de temps durerait le rythme. Bientôt, elle avait fait des barres de crachats son style de signature.

À l'école, La-Toya avait de bonnes notes à la maison mais était considérée comme l'une des plus timides. Elle considérait donc la musique comme une évasion, un moyen de se détendre. Elle écoutait autant d'artistes qu'elle le pouvait, car pour elle, écouter signifiait apprendre.

« C'était essentiellement comme une dynamique où la musique est mon échappatoire, mais c'est aussi quelque chose que j'apprends constamment », explique-t-elle. Parmi ses favoris figuraient le DMX et le TLC.

La-Toya, à droite, avec sa soeur Gina [Courtesy of La-Toya Mwoombola]Bientôt, la musique de La-Toya a évolué, et c'est devenu plus que simplement jouer avec des rythmes et des bars dans la chambre de sa sœur. Elle a sorti son premier album, Pride of the CilQ, en 2018, la même année où elle a obtenu un baccalauréat en médecine et chirurgie de l'Université de Namibie.

"Et puis c'est devenu l'une de ces choses où je voulais en savoir plus, je voulais voir où mes compétences pourraient aller. Ensuite, j'ai commencé à faire Cyphers, qui est essentiellement comme des rappeurs rappant en cercle pour obtenir le droit de se vanter. Après cela, j'ai commencé à enregistrer, et la plupart du temps, j'écoutais vraiment, je faisais attention et j'apprenais comment les choses étaient faites. Le temps passait et je me voyais sur scène et je m'entendais à la radio », dit-elle à propos de son ascension rapide sur la scène musicale de Windhoek.

Grâce à des collaborations avec d'autres artistes et à des performances dans certains des plus grands événements de la capitale, le jeune musicien a rapidement commencé à dominer la scène rap namibienne.

La-Toya a enregistré son premier album en quatre mois seule dans un home studio, dit-elle, après avoir été victime d'intimidation par un producteur masculin qui lui a d'abord dit qu'elle n'était pas assez bonne pour l'industrie. L'intimidation s'est rapidement transformée en commentaires à caractère sexuel, dit-elle, c'est à ce moment-là qu'elle a tracé la ligne et a cessé de travailler avec le producteur en question.

«Chaque femme dans l'industrie doit passer par là. Je voulais juste écarter les commentaires, mais ils vous affectent », sa voix se brise légèrement alors qu'elle parle, « et ce n'était pas pour ça que j'étais là. »

Lionne, à gauche, sur un panneau d'affichage à Windhoek [Courtesy of La-Toya Mwoombola]Depuis, elle est rapidement devenue célèbre, avec des performances internationales au Malawi, en Afrique du Sud et au Kenya. BBC News Africa et d'autres médias internationaux ont fait des reportages sur elle. Rappant à la fois en anglais et en oshiwambo, elle a représenté la Namibie sur une scène africaine plus large et a contribué à ramener la musique africaine à ses racines en incorporant sa langue maternelle.

Son nom de scène choisi dérive également du mot Oshiwambo pour "Petit Lion" - un surnom que sa famille lui a donné lorsqu'elle était enfant parce qu'elle a tellement de cheveux - presque comme une crinière de lion.

La-Toya porte sa famille et son éducation avec elle d'autres manières également - dans les conseils relationnels qu'elle dit que sa mère lui a donnés quand elle était plus jeune et qu'elle apprécie toujours, et dans l'orientation professionnelle qui a déterminé nombre de ses décisions importantes dans la vie.

"Malgré deux emplois, ma mère y excellait toujours et elle s'assurait de contribuer à la croissance de ces carrières, vous savez, en faisant autant d'efforts que possible pour y arriver", a déclaré La-Toya. "Donc je pense que c'est ce qui m'a inspiré et c'est ce qui me donne la possibilité de continuer à pousser et à travailler dur et à faire des efforts dans les deux endroits [music and medicine] et voyez comment cela grandit et vous échouez et gagnez, mais à la fin, vous vous améliorez constamment.

La médecine comme profession

Après avoir obtenu de bonnes notes en physique et en biologie à l'école, il était clair pour La-Toya qu'elle irait dans les sciences, dit-elle. Mais c'est sa mère qui lui a suggéré d'étudier la médecine, car la première faculté universitaire de Namibie pour le sujet venait d'ouvrir en 2010.

«Et je pense que la raison, en partie, était parce que j'étais aussi vraiment dévoué à aider les gens tout au long de mon lycée. J'ai toujours participé à des programmes de service communautaire et à des programmes caritatifs et c'est devenu une norme pour moi », dit-elle avec un grand sourire sur le visage.

Elle se souvient comment son lycée les emmenait dans des villages ruraux où ils pouvaient jouer, dessiner et faire des cours avec les enfants qui y vivaient – ​​dont beaucoup n'avaient pas accès à l'éducation et aux opportunités. « J'aimerais pouvoir retrouver les petites filles d'alors et découvrir ce qu'elles font maintenant. Ils disaient que c'était tellement inspirant pour eux de voir quelqu'un comme moi – une fille – faire toutes ces choses.

La-Toya, à gauche, et sa sœur Gina [Courtesy of La-Toya Mwoombola]Au cours de la dernière année, le Dr La-Toya a travaillé dur pour aider à lutter contre la pandémie de COVID-19.

La Namibie, qui connaît actuellement une troisième vague en augmentation rapide, a enregistré plus de 84 000 cas et 1 400 décès. Il avait mis en place des mesures strictes dès le début de la pandémie, mais les hôpitaux et les travailleurs de première ligne ressentent toujours la lutte – surtout maintenant, alors que les lits d'hôpitaux se remplissent et que les réserves d'oxygène s'épuisent.

« Vos collègues sont retirés à gauche, à droite et au centre », dit La-Toya, décrivant la situation à l'hôpital, « et vous devez tout le temps faire des doubles équipes. En plus de cela, il y a la paranoïa constante de contracter le virus vous-même. »

Bien que la situation ait été extrêmement éprouvante, elle a également renforcé sa fascination pour la médecine. «Je pense que c'est incroyable que nous ayons pu obtenir un vaccin en un an. Cela montre vraiment que la médecine progresse constamment et que la technologie évolue également. »

Dans ses temps libres, elle aime aller au gymnase où elle soulève des poids. "Je prends ma santé très au sérieux", dit-elle, "J'aime aussi regarder le MMA (arts martiaux mixtes)." Et elle passe beaucoup de temps avec son petit ami, qu'elle appelle son meilleur ami.

«Cela a pris beaucoup de sacrifices, des sacrifices personnels dans d'autres domaines de ma vie, mes amis, mon partenaire, ma famille. Cela m'a aussi demandé beaucoup de temps libre. Je travaillais toujours et j'essayais toujours de perfectionner mon art et mon métier et j'ai toujours voulu juste être meilleure et faire mieux », explique-t-elle lentement, inclinant la tête dans ses pensées. Mais il n'y a aucune amertume dans sa voix lorsqu'elle décrit le tribut que sa carrière a pris sur sa vie personnelle. Elle sait pourquoi elle travaille.

La-Toya, à droite, et sa mère Linea, qui était sa « boussole » [Courtesy of La-Toya Mwoombola]« Après l'école de médecine, je voulais me concentrer sur ma musique, mais ma mère était décédée alors que j'étais sur le point de la terminer. Et je devais [tell myself], comme « Attachez-vous, d'accord, fille, nous devons trouver un travail », parce que j'ai dû payer mes études de médecine », explique-t-elle.

« C’est pourquoi j’ai décidé de faire les deux choses. Et j'aimerais avoir la liberté d'en faire un, mais actuellement, je ne le suis pas financièrement. Je pense vraiment que l'éthique du travail en tant que médecin vous donne vraiment cette chose que vous pouvez porter à travers tant d'autres carrières - parce que c'est évidemment l'une des carrières les plus difficiles », dit-elle.

Pour l'instant, La-Toya a décidé de terminer ses deux années d'internat médical et de se concentrer ensuite sur sa carrière musicale à temps plein une fois qu'elle aura terminé. "Je crois vraiment qu'il faut terminer ce que vous avez commencé", souligne-t-elle, "mais une fois que j'ai terminé, je veux vraiment me concentrer sur ma carrière musicale."

Un sacrifice digne

Tout au long, La-Toya a su pourquoi elle fait tout cela.

"Tout le monde doit savoir que les choses dans le rap changent et c'est pourquoi je peux aider à briser la stigmatisation", dit-elle, réfléchissant aux mythes selon lesquels les femmes ne sont pas assez bonnes pour le rap qui sont défendues par l'industrie. "Je vais juste être un rappeur sans excuse et j'ai toujours de bonnes notes, donc je réussis aussi à être médecin."

Pour toutes les jeunes filles qui l'admirent, la rappeuse est devenue un modèle digne de ce nom qui fait tomber les barrières dans le monde de la médecine et de la musique.

Mais pour La-Toya, c'est le souvenir et l'exemple de Linea qui lui reste et qui lui manque le plus.

"Elle était un tel guide et une boussole pour moi", se souvient La-Toya tranquillement. C'est pourquoi elle perpétue l'héritage de sa mère : inspirer d'autres femmes et réussir.