Pour les pauvres, le travail s'est complètement asséché, et donc les travailleurs migrants qui pouvaient chercher à contourner l'isolement en rentrant chez eux en grand nombre. Depuis l'entrée en vigueur des restrictions, les bus et les trains ont cessé de transporter des passagers à travers le pays, les laissant marcher, souvent pendant des jours, avec leurs familles dans leurs villes et villages.

Encore une fois, la dureté des autorités a été affichée: dans une vidéo déchirante qui est devenue virale, la police de l'État du nord de l'Uttar Pradesh force des jeunes garçons à effectuer des sauts de grenouille en guise de punition pour avoir violé le couvre-feu. Une autre vidéo montre la police attendant devant une mosquée dans l'État du Karnataka, dans le sud du pays, battant des fidèles avec un bâton en partant. Des cas similaires de brutalités policières ont été signalés dans tout le pays, et les médias sociaux se sont remplis de messages de personnes qui manquaient de nourriture tout en ayant peur de quitter leur logement, craignant la police.

L'insensibilité de la réponse COVID-19 de l'Inde

Tout cela ne veut rien dire de la catastrophe médicale qui pourrait bien attendre l'Inde, celle que je connais – je couvre les soins de santé en Inde depuis 17 ans et j'étais auparavant rédacteur en chef de la santé de The Hindu, l'un des plus grands journaux du pays. . Alors que le gouvernement se concentrait ces derniers mois sur l'adoption de la loi anti-musulmane controversée, attisant les manifestations et, éventuellement, la violence communautaire, le moment crucial pour se préparer à cette pandémie a été perdu. L'Organisation mondiale de la santé a averti le 27 février d'une interruption prochaine des chaînes d'approvisionnement mondiales, conseillant aux pays de créer leurs propres stocks d'équipements de protection individuelle dont les travailleurs médicaux auraient besoin. Le gouvernement indien a toutefois attendu jusqu'au 19 mars pour émettre finalement une ordonnance interdisant l'exportation d'EPI de fabrication nationale et cinq jours supplémentaires pour interdire l'exportation d'appareils respiratoires. Les retards sont encore plus nombreux: ce n'est que la semaine dernière que le gouvernement a enfin permis aux agents de santé soignant des patients souffrant de COVID-19, la maladie causée par le coronavirus, d'être testés; il n'a commencé que récemment à tester les personnes sans antécédents de voyage, une admission implicite attendue depuis longtemps que le virus était transmis localement; et il vient d'envoyer des avis aux hôpitaux privés pour qu'ils fassent le décompte du nombre de lits de soins intensifs et de ventilateurs disponibles et pour annuler les chirurgies non essentielles, et a dirigé des installations à l'échelle nationale pour s'assurer que les personnes souffrant de COVID-19 ne soient ni stigmatisées ni refoulées. Même les mesures prises par les autorités ont eu des conséquences inattendues. Le verrouillage, par exemple, empêche les travailleurs des usines de se rendre au travail, entraînant la fermeture de l'industrie des dispositifs médicaux et empêche les camionneurs de transporter des matériaux et des stocks vers les hôpitaux.

Il y a malheureusement de bonnes raisons de croire que tout cela ne sera pas suffisant. D'une part, l'Inde ne teste toujours pas suffisamment de personnes, ayant effectué le plus petit nombre de tests de tous les pays avec des cas confirmés de coronavirus, à seulement 10,5 par million d'habitants (la Corée du Sud, en revanche, a effectué plus de 6000 tests par million d'habitants ). Le fait que les laboratoires privés soient autorisés à facturer 60 $ par test – rappelez-vous, seulement 7 $ par mois a été offert comme soutien du revenu pour certains résidents – signifie que d'importants obstacles à la confirmation et au traitement demeurent en place. (Le gouvernement fait valoir qu'en raison de la taille de la population, il n'est pas possible de procéder à des tests à grande échelle.) Les autorités ne recherchent pas non plus méticuleusement les contacts, les personnes fuient les centres d'isolement et des mesures telles que l'auto-quarantaine et l'éloignement social sont impraticables dans un pays où une grande partie de la population vit en grappes denses dans des mégalopoles surpeuplées. Alors que l'OMS recommande un ratio d'un médecin pour 1000 patients, l'Inde a un médecin gouvernemental pour 10000, selon le profil de santé national 2019. Un rapport de Reuters de 2016 a noté que l'Inde avait besoin de plus de 50000 spécialistes des soins intensifs, mais n'en a que 8350. En bref, le système de santé du pays n'est pas en mesure de faire face à une avalanche de patients atteints d'une infection respiratoire contagieuse comme l'ont fait la Chine et l'Italie – l'incapacité continue de l'Inde à faire face à l'épidémie de tuberculose témoigne de cette lutte .