Alors que les cas de coronavirus aux États-Unis montent en flèche et que les gens recherchent des tests avant le voyage de Thanksgiving, de longues files d'attente se forment à l'extérieur des sites de test dans tout le pays, les rendez-vous se remplissent et les laboratoires commerciaux avertissent que leurs capacités sont épuisées.

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Les gens attendent dans une file d'attente autour d'un pâté de maisons devant une clinique de soins d'urgence proposant des tests de Covid-19 à Brooklyn, New York, mercredi.

Et tandis que les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont recommandé jeudi de ne pas voyager pour Thanksgiving et ont encouragé les gens à célébrer en personne uniquement avec leur propre ménage, certains responsables de la santé ont offert des messages contradictoires sur la façon dont - et si - les personnes sans symptômes devraient testé s'ils insistent pour se rassembler pour les vacances.

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Les automobilistes attendent mercredi dans de longues files d'attente pour passer un test de coronavirus dans un parking du Dodger Stadium de Los Angeles le 18 novembre.

Ces derniers jours, des files d'attente de voitures se sont formées à l'extérieur de sites d'essais gérés par des États, des comtés, des systèmes de soins de santé et des pharmacies dans de nombreuses villes, y compris dans la banlieue d'Arlington Heights à Chicago.

Une heure avant l'ouverture du site géré par l'État de l'hippodrome international d'Arlington, mercredi matin, de nombreuses personnes ont attendu dans une file de véhicules serpentant le long de plusieurs rues WBBM.

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Les chauffeurs font la queue pour des tests au volant devant le Lawrence General Hospital de Lawrence, dans le Massachusetts, mardi.

Dans le Massachusetts, où les responsables exhortent même les personnes asymptomatiques à se faire tester gratuitement dans certaines communautés où le virus se propage fortement, les gens sont restés assis dans des voitures jusqu'à quatre heures mardi sur le site de drive-in du Lawrence General Hospital au nord de Boston

"Je pense que c'est une combinaison de vacances à venir, mais aussi juste de l'augmentation du nombre (d'infection) là-bas", a déclaré le Dr George Kondylis de l'hôpital à WBZ.

À Boston, Sparsha Pun a attendu un test à l'extérieur du Tufts Medical Center dans une file d'attente autour de deux bâtiments jeudi, a rapporté WBTS.

"J'ai essayé cinq endroits différents avant d'entrer dans cette ligne, et aucun d'entre eux n'avait de postes vacants ou de rendez-vous", a déclaré Pun à WBTS.

Dans la ville de Saugus, au nord de Boston, des voitures ont serpenté autour d'un site d'essai dans un centre commercial mardi soir et certaines personnes ont attendu plus de deux heures, a rapporté WBZ.

"Je ne pouvais pas y croire quand il zigzageait cinq fois juste pour passer", a déclaré Travis Morrow à WBZ à propos de cette ligne.

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Les gens font la queue pour les tests Covid-19 proposés par Community Organized Relief Effort, une organisation à but non lucratif du quartier d'Englewood à Chicago, le 12 novembre.

À Seattle, quatre sites de test gérés par la ville sont récemment passés de plus de 3000 personnes par jour à plus de 5000, a déclaré mardi le capitaine des pompiers de Seattle, Brian Wallace, qui est également le coordinateur des tests Covid-19 de la ville KIRO.

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Jeudi, un travailleur dirige le trafic sur un site d'essais au volant de Covid-19 au marché fermier d'Alemany à San Francisco.

Les temps d'attente sont passés à 90 minutes même pour ceux qui avaient des rendez-vous, a-t-il dit.

Les exigences des sites gérés par l'État et le comté varient. Beaucoup offrent des tests gratuits, bien que certains facturent une assurance pour ceux qui en ont. Certains essaient d'admettre uniquement les personnes qui respectent les directives du CDC - généralement uniquement les personnes symptomatiques ou celles qui savent qu'elles ont eu un contact étroit avec un patient Covid-19 - mais d'autres offrent des tests de surveillance plus larges pour quiconque en fait la demande. Certains ne nécessitent pas de rendez-vous.

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Les automobilistes font la queue sur un site d'essai de Covid-19 la semaine dernière à Aurora, dans l'Illinois.

Les sites gérés par le gouvernement peuvent être une alternative importante pour ceux qui ne peuvent pas trouver de rendez-vous ou qui ne sont pas qualifiés dans d'autres lieux proposant des tests, tels que les cabinets médicaux, les chaînes de pharmacies Walgreens et CVS et les systèmes hospitaliers et de soins d'urgence. Ils sont également une option pour les personnes qui ne peuvent pas trouver ou se payer des kits de test à domicile.

Le Dr Ashish Jha, doyen de la Brown University School of Public Health, a déclaré que la ruée avant les vacances pour les tests mettait à nu la capacité de test limitée du pays et l'absence de stratégie de test nationale.

"Je pense que nous devrions simplement reconnaître: nous n'avons pas assez de tests, notre infrastructure ne fonctionne pas très bien. Et ensuite, il faut la réparer, plutôt que de la nier ou de la minimiser." Dit Jha. "Depuis le début de cette pandémie, toute l'administration n'a pas pris les tests assez au sérieux et nous en payons le prix."

Les laboratoires mettent en garde contre des tests plus lents et des problèmes d'approvisionnement

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Ces poussées de cas pourraient amener certains laboratoires commerciaux à "atteindre ou dépasser leurs capacités de test actuelles dans les jours à venir", a déclaré la semaine dernière la présidente de l'American Clinical Laboratory Association, Julie Khani.

Les laboratoires cliniques sont déjà "confrontés à des retards ou des annulations sur les commandes de fournitures critiques, telles que les pointes de pipettes", a déclaré Khani. Il en résulterait une augmentation des temps d'attente pour les résultats des tests, a-t-elle dit.

L'ACLA représente des sociétés de laboratoire telles que LabCorp et Quest Diagnostics.

Mardi, Quest a averti que les temps d'attente moyens pour les résultats des tests de diagnostic moléculaire avaient légèrement augmenté, à plus de deux jours, en raison de la demande croissante.

"En supposant que les tendances nationales se poursuivent, nous nous attendons à ce que les cas de Covid-19 et les commandes correspondantes de tests augmentent dans un avenir prévisible, ce qui peut entraîner une augmentation des délais", a déclaré Quest.

La déclaration de Quest comprenait un "appel à la responsabilité personnelle", appelant les Américains à suivre les directives du CDC sur le port de masques et la distanciation sociale.

"Nous nous engageons à faire tout ce qui est en notre pouvoir" pour répondre à la demande, mais "nous ne pouvons pas le faire seuls", a déclaré la société. En suivant les directives du CDC, "chacun de nous peut contribuer à réduire la propagation du Covid-19, améliorer les tests et les soins aux patients, et potentiellement sauver des vies".

l'amiral Dr Brett Giroir, le tsar des tests de coronavirus de la Maison Blanche, a déclaré que les laboratoires étaient généralement en bon état et que l'administration "aidait de manière agressive les États de toutes les manières possibles".

Vendredi, il a publié une déclaration disant que le gouvernement surveillait de près les délais d'exécution dans les laboratoires de l'ACLA, qui, selon lui, étaient en moyenne d'un peu moins de deux jours.

"Personne, et en particulier moi et mon équipe, ne minimise aucun aspect de la réponse à la pandémie, et quiconque fait cette affirmation erronée n'est pas informé", a déclaré Giroir. "Le problème le plus important à l'origine de la pandémie en ce moment est le manque de respect des principes de base de l'atténuation: porter un masque, se laver les mains et maintenir la distance."

Certains sites gérés par la ville demandent aux voyageurs de Thanksgiving de rester à l'écart

Pour ceux qui refusent de voyager ou de ne pas se réunir avec d'autres ménages pour Thanksgiving, les responsables de la santé ont offert différentes nuances de conseils sur la question de savoir si et comment ces voyageurs devraient se faire tester.

Les responsables de San Francisco, par exemple, supplient les gens de ne pas utiliser les tests gratuits proposés sur 19 sites gérés par la ville uniquement pour se rendre confiants dans les voyages de Thanksgiving.

Les infections quotidiennes y augmentent et les ressources de la ville doivent se concentrer sur le dépistage des personnes qui présentent des symptômes ou qui ont eu un contact étroit avec une personne infectée

Les sites de la ville testent quotidiennement près de 6000 personnes et les résultats prennent en moyenne de 24 à 48 heures, a indiqué le centre.

"Si les gens ont besoin de tests pour une autre raison - comme un voyage ou une visite - ils doivent se rendre chez leur fournisseur privé", lit-on dans l'e-mail.

Le directeur de la santé de la ville, le Dr Grant Colfax, est allé plus loin cette semaine, décourageant les visites de Thanksgiving et les tests avant le voyage, quelle que soit la provenance de ces tests.

C'est en partie parce que "les personnes dont le test est négatif peuvent toujours héberger le virus si elles sont au début de leur infection", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse lundi.

"Veuillez ne pas utiliser de tests pour déterminer si vous pouvez voyager ou non", a déclaré Colfax. "Un test négatif ne peut pas être une excuse pour vous mettre vous-même ou mettre les autres en danger."

Le ton est différent dans le comté voisin de Contra Costa. Bien que les responsables de la santé souhaitent que les gens évitent les rassemblements de Thanksgiving, ils disent qu'ils soupçonnent que les gens ignoreront ces avertissements.

Ils encouragent les gens à passer un test au volant sur l'un de ses sites gratuits avant Thanksgiving KTVU.

En Caroline du Nord, le département de la santé de l'État exhorte les gens à ne pas se réunir avec des personnes qui ne font pas partie de leur ménage. Mais pour ceux qui le font, le ministère recommande de mettre en quarantaine pendant 14 jours avant - et de passer un test Covid-19 trois à quatre jours avant - la réunion.

L'État fait la promotion de plus de 120 événements de test gratuits qui se déroulent ce week-end dans le but d'aider les Caroliniens du Nord à "se protéger, leurs proches et leurs communautés alors qu'ils se préparent à Thanksgiving", a déclaré mercredi le bureau du gouverneur Roy Cooper.

La plupart des 120 événements sont parrainés par le département de la santé et proposeront des tests moléculaires, dont la durée moyenne des résultats est d'environ un jour et demi, a déclaré la porte-parole du département, Kelly Haight Connor. Les événements non parrainés par le département peuvent proposer des tests d'antigène, qui peuvent donner des résultats en moins d'une heure, mais sont plus susceptibles de produire de faux négatifs.

À Seattle, les responsables demandent aux personnes ne présentant aucun symptôme ou exposition connue au Covid-19 d'éviter de se faire tester sur les sites gratuits de la ville, a rapporté KIRO.

"Malheureusement, beaucoup de ces tests que les gens font pour planifier leurs vacances peuvent se faire au détriment des personnes qui ont besoin d'un test parce qu'elles ont des symptômes ou une exposition connue", a déclaré Wallace, le coordinateur des tests, à KIRO.

Certains collèges encouragent les étudiants à rester pendant Thanksgiving, mais à se faire tester sur le campus s'ils doivent partir.

Cette semaine, le gouverneur du Connecticut, Ned Lamont, a demandé aux étudiants de retour de l'extérieur de l'État de se mettre en quarantaine pendant 14 jours avant de rentrer à la maison et de se faire tester pour Covid-19 avant de quitter l'école et après leur retour à la maison.

Experts: les tests ne devraient pas mettre les gens à l'aise pour les visites de Thanksgiving

Les experts en santé soulignent qu'un résultat de test négatif ne garantira pas qu'une personne ne portera pas le virus à un rassemblement de Thanksgiving, car un test ne détectera pas nécessairement de nouvelles infections. Une personne déjà infectée pourrait avoir un résultat négatif, se rendre à un dîner quelques jours plus tard, puis propager la maladie.

Le CDC estime que 40% des infections sont asymptomatiques et que plus de 50% des infections sont propagées par des personnes qui ne présentent aucun symptôme.

Le meilleur conseil pour quelqu'un qui doit assister à un dîner de Thanksgiving en salle avec un autre ménage est de mettre en quarantaine 14 jours à l'avance.

"Si vous faites cela correctement, vous n'avez pas besoin d'un test" chef de la division des maladies infectieuses du Massachusetts General Hospital. "C'est probablement la façon la plus propre de le faire."

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