Dimanche a marqué le quatrième jour consécutif, l'Inde a établi un record quotidien mondial de nouvelles infections à coronavirus, alors que de nouvelles variantes se propagent dans tout le pays.

© Jewel SAMAD / AFP via Getty Images
Sur cette photo aérienne prise le 26 avril 2021, des bûchers en feu de victimes qui ont perdu la vie à cause du coronavirus Covid-19 sont vus sur un terrain de crémation à New Delhi.

Les 349 691 nouvelles infections ont porté le total de l'Inde à plus de 16,9 millions, derrière seulement les États-Unis. Le ministère de la Santé a signalé 2767 autres décès au cours des dernières 24 heures, portant le nombre de décès en Inde à 192 311.

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Selon l'Associated Press, le nombre de morts pourrait être un énorme sous-dénombrement, car les cas suspects ne sont pas inclus et de nombreux décès liés au COVID-19 sont attribués à des conditions sous-jacentes.
Cette crise a submergé les cimetières et les crématoriums de l'Inde, et l'afflux sans précédent de corps a forcé les sites à sauter les cérémonies individuelles et les rituels hindous.
Les cimetières de la capitale New Delhi manquent d'espace. Le fossoyeur en chef du plus grand cimetière musulman de la ville, où 1000 personnes ont été enterrées pendant la pandémie, a déclaré que plus de corps arrivaient maintenant que l'année dernière.
"Je crains que nous ne manquions d'espace très bientôt", a déclaré Mohammad Shameem.
Dans la ville de Bhopal, certains crématoriums ont augmenté leur capacité de dizaines de bûchers à plus de 50. Pourtant, il y a encore des heures d'attente.
Les travailleurs du crématorium Bhadbhada Vishram Ghat de la ville ont déclaré qu'ils avaient incinéré plus de 110 personnes samedi, alors même que les chiffres du gouvernement dans toute la ville évaluaient le nombre total de décès dus au virus à seulement 10.
"Le virus avale les habitants de notre ville comme un monstre", a déclaré Mamtesh Sharma, un responsable du site. "Nous ne faisons que brûler des corps à leur arrivée. C'est comme si nous étions au milieu d'une guerre."
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La situation est tout aussi sombre dans des hôpitaux insupportablement pleins, où des personnes désespérées meurent en file, parfois sur les routes à l'extérieur, en attendant de voir des médecins.
En raison de la pénurie d'oxygène vital, les familles sont laissées à elles-mêmes pour transporter les personnes atteintes du COVID-19 d'un hôpital à l'autre à la recherche d'un traitement alors que l'Inde est plongée dans une vague d'infections dévastatrice. Trop souvent, leurs efforts aboutissent au deuil.

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Sur les réseaux sociaux et dans des images télévisées, des proches désespérés plaident pour l'oxygène à l'extérieur des hôpitaux ou pleurent dans la rue pour des êtres chers décédés en attendant d'être traités.
Une femme a pleuré la mort de son jeune frère, âgé de 50 ans. Il a été refoulé par deux hôpitaux et est mort en attendant d'être vu à un troisième, haletant après que sa bouteille d'oxygène se soit épuisée et qu'aucun remplacement ne devait être fait.
Elle a blâmé le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi pour la crise.
«Il a allumé des bûchers funéraires dans chaque maison», a-t-elle pleuré dans une vidéo tournée par le magazine The Caravan.
Les responsables de la santé s'efforcent d'agrandir les unités de soins intensifs et de s'approvisionner en oxygène en baisse. Les hôpitaux et les patients ont du mal à se procurer du matériel médical rare qui est vendu sur le marché noir à une majoration exponentielle.
Le drame contraste directement avec les affirmations du gouvernement selon lesquelles "personne dans le pays n'a été laissé sans oxygène", dans une déclaration faite samedi par le solliciteur général indien Tushar Mehta devant la Haute Cour de Delhi.
La panne est un échec brutal pour un pays dont le Premier ministre seulement en janvier avait déclaré la victoire sur le COVID-19, et qui se vantait d'être la «pharmacie du monde», un producteur mondial de vaccins et un modèle pour les autres pays en développement.
Pris au dépourvu par le dernier pic mortel, le gouvernement fédéral a demandé aux industriels d'augmenter la production d'oxygène et d'autres médicaments vitaux en pénurie. Mais les experts de la santé disent que l'Inde a eu une année entière pour se préparer à l'inévitable - et ce n'est pas le cas.
Le Dr Krutika Kuppalli, professeur adjoint de médecine dans la division des maladies infectieuses à l'Université de médecine de Caroline du Sud, a déclaré que le gouvernement aurait dû utiliser l'année dernière, lorsque le virus était plus sous contrôle, pour stocker des médicaments et développer des systèmes pour faire face au probabilité d'une nouvelle surtension.
"Plus important encore, ils auraient dû regarder ce qui se passait dans d'autres parties du monde et comprendre que ce n'était qu'une question de temps avant qu'ils ne soient dans une situation similaire", a déclaré Kuppalli.
Au lieu de cela, les déclarations de victoire prématurées du gouvernement ont encouragé les gens à se détendre alors qu'ils auraient dû continuer à adhérer strictement à la distance physique, à porter des masques et à éviter les grandes foules.
Modi est de plus en plus critiqué pour avoir autorisé des festivals hindous et participé à des rassemblements électoraux gigantesques qui, selon les experts, ont accéléré la propagation des infections.
Lors d'un de ces rassemblements le 17 avril, Modi a exprimé sa joie face à l'immense foule, alors même que les experts avertissaient qu'une vague meurtrière était inévitable, l'Inde comptant déjà 250 000 nouveaux cas quotidiens.
Maintenant que le nombre de morts augmente, son gouvernement nationaliste hindou tente de réprimer les voix critiques.
Samedi, Twitter s'est conformé à la demande du gouvernement et a empêché les habitants de l'Inde de visionner plus de 50 tweets qui semblaient critiquer la gestion de la pandémie par l'administration. Les messages ciblés comprennent des tweets de ministres de l'opposition critiquant Modi, des journalistes et des Indiens ordinaires.
Un porte-parole de Twitter a déclaré qu'il avait le pouvoir de "refuser l'accès au contenu en Inde uniquement" si la société jugeait le contenu "illégal dans une juridiction particulière". La société a déclaré qu'elle avait répondu à un ordre du gouvernement et avait informé les personnes dont les tweets avaient été refusés.
Le Ministère indien des technologies de l'information n'a pas répondu à une demande d'observations.
Même avec les blocs ciblés, des scènes horribles d'hôpitaux débordés et de terrains de crémation se sont répandues sur Twitter et ont attiré des appels à l'aide.
Le président Joe Biden a déclaré que les États-Unis étaient déterminés à aider. "Tout comme l'Inde a envoyé une aide aux États-Unis alors que nos hôpitaux étaient sous tension au début de la pandémie, nous sommes déterminés à aider l'Inde en cas de besoin", a déclaré Biden dans un tweet.
La Maison Blanche a déclaré que les États-Unis «travaillaient 24 heures sur 24» pour déployer des kits de test, des ventilateurs et des équipements de protection individuelle, et qu'ils chercheraient également à fournir des fournitures d'oxygène. Il a déclaré qu'il mettrait également à disposition les sources de matières premières nécessaires de toute urgence à la fabrication de Covishield, le vaccin Oxford-AstraZeneca fabriqué par le Serum Institute of India.
L'aide et le soutien ont également été offerts par l'archiviste du Pakistan, avec des politiciens et des citoyens du pays voisin exprimant leur solidarité. Le ministère pakistanais des Affaires étrangères a déclaré qu'il offrait de fournir des secours, notamment des ventilateurs, des kits d'approvisionnement en oxygène, des appareils à rayons X numériques, des EPI et des articles connexes.
«Les questions humanitaires nécessitent des réponses au-delà de toute considération politique», a déclaré le ministre des Affaires étrangères Shah Mehmood Qureshi.
Le gouvernement indien n'a pas immédiatement répondu à la déclaration de Qureshi.
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