Cohen a été informé par des responsables de la prison qu'il ne rentrerait pas chez lui vendredi comme prévu alors que le Bureau de la prison continue d'examiner son cas, selon une personne familière avec sa situation. La personne a déclaré que Cohen resterait isolé pendant l'examen. Le site Web du Bureau des prisons indique que Cohen est toujours détenu dans un camp de prisonniers à sécurité minimale à Otisville, New York, juste à l'extérieur de New York.

Cohen et des dizaines d'autres détenus à Otisville ont été placés en quarantaine il y a deux semaines après avoir été informés qu'ils seraient libérés et purgeraient le reste de leur peine en détention à domicile en raison de l'épidémie de coronavirus.

La libération anticipée de Michael Cohen de la prison pour coronavirus en question, selon une source

Les avocats de Cohen n'ont pas répondu aux demandes de commentaires vendredi. Plus tôt dans la semaine, Roger Adler, l'un de ses avocats, a déclaré qu'il « espérait prudemment » que Cohen serait libéré, mais n'était pas assuré de son statut.

Vendredi, une personne familière avec l'affaire a déclaré que le Bureau des prisons n'avait pas annulé sa décision de remettre Cohen en détention à domicile, mais a déclaré que son examen ne serait priorisé que plus tard ce mois-ci, alors que Cohen aurait 18 mois à purger. Cohen a été condamné à trois ans de prison après avoir plaidé coupable d'avoir menti au Congrès, à des accusations fiscales et à deux accusations de financement de campagne pour avoir facilité le versement d'argent à deux femmes qui ont allégué des affaires avec Trump. Trump a nié les affaires.

Cohen, qui travaille sur un livre révélateur de son temps de travail avec Trump, a également reçu une lettre de cesser et de s'abstenir cette semaine de Charles Harder, un avocat de l'Organisation Trump, lui demandant d'arrêter de travailler sur le livre, selon deux sources. Parmi les raisons invoquées par Harder, disent-ils, l'écriture du livre violerait un accord confidentiel et les obligations éthiques et juridiques d'un avocat, telles que le secret professionnel de l'avocat.

Harder n'a pas pu être joint immédiatement pour commenter.

Trump a été contrarié par les informations selon lesquelles Cohen allait être libéré tôt en raison de la pandémie, selon plusieurs personnes familières avec sa pensée. Lorsqu'on lui a demandé vendredi si Trump était intervenu, le secrétaire de presse de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany, a répondu: « Non, absolument pas ».

Mais quelques jours plus tard, le BOP a inversé les directives, disant qu'il donnerait la priorité aux détenus à libérer qui avaient purgé plus de 50% de leur peine ou qui avaient purgé 25% de leur peine avec moins de 18 mois, sans en faire un dur et- exigence rapide

Le procureur général William Barr, qui supervise le système pénitentiaire fédéral, a été impliqué dans la réponse du Bureau des prisons à la croissance de la pandémie derrière les barreaux, parlant régulièrement avec le directeur du Bureau des prisons, Michael Carvajal, selon une personne familière avec la situation.

Vendredi, lors d'une séance de questions-réponses avec les utilisateurs de Twitter, Barr a déclaré que le Bureau des prisons comptait actuellement près de 5 000 prisonniers incarcérés à domicile, et 1 000 autres devraient être libérés tôt.

« Nous utilisons cette discrétion de manière agressive », a déclaré Barr.

Un responsable du ministère de la Justice a déclaré que Barr n'avait pas été impliqué dans la prise de décision concernant la libération de Cohen.

L'incertitude sur les conseils de BOP a semé la confusion pour des dizaines de détenus à la prison de Cohen.

La confusion a joué dans une autre affaire très médiatisée impliquant un détenu d'Otisville, Dean Skelos, l'ancien leader majoritaire républicain du Sénat de l'État de New York, qui a été reconnu coupable de corruption. Skelos a été informé le 15 avril qu'il serait remis en détention à domicile.

Mais quelques jours plus tard, les procureurs fédéraux ont déclaré à un juge que lorsqu'ils avaient demandé une mise à jour sur la libération de Skelos, la BOP les avait informés qu'il était désormais « peu probable » que Skelos soit libéré.

« Un représentant de la BOP a informé le gouvernement, en substance, que la BOP ne croyait plus que Skelos pouvait être détenu à domicile parce que, le 20 avril, le personnel d'Otisville avait reçu des directives actualisées », selon une lettre déposée par les procureurs « dans à la lumière de ces indications, et parce que Skelos n'a purgé qu'environ 30% de sa peine, le personnel d'Otisville ne pense plus que Skelos a droit à un transfèrement discrétionnaire vers le domicile. « 

Le juge Kimba Wood a demandé à la BOP d'expliquer pourquoi elle avait « infirmé » sa décision, mais cela ne s'est pas produit parce que la BOP a accepté de libérer Skelos, qui avait été testé positif pour le virus, en congé pour purger sa peine à la maison.

Cohen a déjà demandé à un juge une libération anticipée pour de nombreux motifs, notamment la pandémie de coronavirus.

Le juge William Pauley a rejeté sa demande en mars.

« Apparemment à la recherche d'un nouvel argument pour justifier une modification de sa condamnation à l’emprisonnement à domicile, Cohen soulève maintenant le spectre de Covid-19 », a écrit Pauley. « Le fait que Cohen chercherait à se démarquer pour être remis en détention à domicile semble être juste un autre effort pour s'injecter dans le cycle des nouvelles. »

Jeudi, 1 692 des plus de 140 000 détenus des prisons fédérales avaient été testés positifs pour le coronavirus, selon le Bureau of Prisons. Trente-trois détenus sont décédés.

Vendredi, une porte-parole du Bureau des prisons a déclaré que 70% des quelque 2700 détenus qui avaient subi un test de dépistage du coronavirus étaient infectés par le virus, bien que le chiffre reflète une augmentation des tests effectués dans les établissements où une épidémie s'était déclarée. Seules 45 des 122 prisons fédérales ont signalé des cas de coronavirus parmi les détenus ou le personnel, a déclaré la porte-parole, Sue Allison.