Toute levée des restrictions de Covid ce mois-ci « attisera les flammes » de la hausse des infections en Angleterre et pourrait conduire à des niveaux similaires à ceux de la deuxième vague de l'hiver dernier dans les deux mois, a déclaré l'un des principaux conseillers scientifiques du gouvernement.

Le professeur Andrew Hayward, conseiller des comités Sage et Nervtag, a déclaré que le pays devrait ralentir plutôt que d'accélérer son retour à la normale, avant l'annonce attendue par Boris Johnson lundi d'un retard dans la suppression définitive des restrictions de verrouillage, qui a été inscrite au crayon pour le 21 juin.

«Je pense que nous devons être très prudents car il y a encore de fortes chances que nous ayons une vague d'hospitalisations qui exercerait une pression très importante sur le NHS à un moment où il essaie vraiment de faire face à l'énorme arriéré de cas de les gens qui attendent des soins hospitaliers », a déclaré Hayward dimanche à The Andrew Marr Show de BBC One.

"Si nous roulons sur une route et que vous arrivez dans un virage et que vous n'êtes pas sûr de ce qui se passe autour de ce virage mais que vous pensez qu'il pourrait y avoir quelque chose de mauvais, vous ne mettez pas le pied sur l'accélérateur", a déclaré Hayward.. « Si quelque chose vous ralentit, vous n’accélérez pas. Je pense que c'est analogue à ça.

Interrogé plus tard par Marr si le gouvernement pouvait réimposer certaines restrictions pour ralentir la propagation de la nouvelle variante Delta, le ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, n'a pas nié cette possibilité.

"Nous avons affaibli le lien entre la transmission du virus et l'hospitalisation, mais le test à l'acide est-ce que nous avons rompu le lien?" il a dit. « C'est le nœud du problème… Nous examinons les données tout le temps.

"La course dans laquelle nous sommes est d'amener tout le monde à deux doses [of vaccine] car cela maximise l'efficacité à la fois du risque de préjudice pour les personnes et de la réduction de la transmission. »

Le gouvernement devrait retarder de deux à quatre semaines la dernière étape pour lever les restrictions de verrouillage, ont déclaré vendredi des sources de Downing Street, les données sur l'infection et la vaccination étant toujours à l'étude.

Soixante-dix-huit pour cent de la population adulte ont été vaccinés avec une dose tandis que 55 % ont reçu les deux doses.

Hayward, un scientifique de l'University College London, a déclaré que le fait que la nouvelle variante Delta semblait être 60% plus infectieuse était "extrêmement inquiétant" et "le fait que le niveau d'hospitalisations dues à cette infection semble atteindre peut-être jusqu'à doubler celui de l'infection précédente est bien sûr aussi extrêmement préoccupante ».

"L'un des principaux problèmes est que la première dose du vaccin ne réduit vraiment le risque d'infection que d'environ un tiers, nous avons donc vraiment besoin des deux doses avant d'atteindre un bon niveau de protection."

"Il est maintenant très clair que nous aurons une troisième vague d'infections substantielle", a déclaré Hayward. « La très grande question est de savoir dans quelle mesure cette vague d'infections va se traduire par des hospitalisations. Le fait que nous ayons 55% de la population adulte doublement vaccinée signifie que ce sera nettement moins grave que cela aurait pu être, mais nous ne savons toujours pas à quel point cela pourrait être grave. »

Raab a déclaré qu'il partageait l'angoisse des personnes dont les entreprises ou l'emploi pourraient être interrompus par un retard dans le calendrier, mais a déclaré : "Nous ne voulons pas faire des allers-retours, nous voulons y faire face de manière irréversible."

Le parti travailliste a quant à lui déclaré qu'il pensait qu'il était "très peu probable que les gens puissent aller à l'étranger cet été" et a attaqué l'échec du gouvernement à fermer la frontière plus tôt aux voyageurs en provenance d'Inde.

Je pense que c'est parce que Boris Johnson a continué avec le fantasme qu'il serait autorisé à se rendre en Inde et à signer une sorte d'accord de pré-échange.

"Nous devons suivre les avis scientifiques et les avis scientifiques sont assez clairs, nous ne pouvons pas lever le verrouillage pour le moment", a déclaré Thornberry. « Il faut un délai. »

Pendant ce temps, l'ancien Premier ministre britannique Gordon Brown a accusé les dirigeants du G7, dont la réunion à Cornwall se termine dimanche, d'un "échec moral impardonnable" pour ne pas s'être davantage engagé dans les programmes mondiaux de vaccination.

« Nous avions besoin de 50 milliards de dollars alloués à la vaccination du monde, alors que nous n'avons que 5 milliards de dollars.

« Maintenant que nous avons découvert le vaccin, nous n'avons pas défini le plan complet qui permettra de vacciner d'ici le milieu de l'année prochaine… Des millions de personnes ne seront pas vaccinées et des milliers de personnes, j'en ai peur, mourront. »

Il a déclaré que le problème reviendrait hanter les pays les plus riches car même les personnes vaccinées dans ces territoires pourraient attraper le virus à cause de mutations et de variantes.