L'ouragan Ida a causé la mort, la destruction, des pannes de courant et des inondations en Louisiane

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L'ouragan Ida a frappé les paroisses de la Louisiane, réduisant les ressources hospitalières et sanitaires alors que des milliers de personnes restent sans électricité.
Les experts craignent que l'impact d'Ida n'aggrave la propagation du COVID-19 dans les paroisses basses de l'État, où les taux de vaccination sont faibles - dans certains seulement environ un tiers de la population - et les cas ont atteint des niveaux record.
Les abris surpeuplés, les traitements retardés et les hôpitaux et unités de soins intensifs inondés sont une recette qui expose les communautés sous-vaccinées à un risque accru d'infections, ont déclaré les experts. Quarante et un pour cent de la population de la Louisiane ont été vaccinés, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Les non vaccinés représentent la majorité des décès et des hospitalisations.

© Brandon Bell, Getty Images
Une personne traverse le quartier français de la Nouvelle-Orléans avant l'ouragan Ida. Les habitants de la Nouvelle-Orléans se préparent alors que les bandes extérieures de l'ouragan commencent à traverser la ville.

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"C'est une poudrière pandémique", a déclaré le pédiatre Irwin Redlener, directeur fondateur du National Center for Disaster Preparedness de l'Université Columbia.

L'ouragan Ida frappe la Louisiane comme l'une des tempêtes les plus puissantes à frapper les États-Unis

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"Au moins je suis vivant": Les résidents de la Louisiane sortent de maisons battues, racontent l'horreur de l'ouragan Ida

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Redlener, qui a lancé des programmes de secours médical et de santé publique dans les États de la côte du Golfe après l'ouragan Katrina il y a 16 ans, a déclaré que bien que l'évacuation et les abris soient nécessaires, ils peuvent aider le virus à se propager car la distanciation sociale est difficile. Les abris d'urgence pourraient devenir des environnements "super-épandeurs", a-t-il déclaré.
« Nous nous retrouvons dans une situation intenable », a-t-il déclaré. "C'est un très mauvais concours de circonstances. Il n’est pas du tout déraisonnable de s’attendre à une grave exacerbation de COVID-19 dans ces communautés. »
La Louisiane a signalé près de 30 000 nouveaux cas au cours de la semaine se terminant dimanche et plus de 400 décès, selon une analyse USA TODAY des données de l'Université Johns Hopkins. Il y a environ deux semaines, l'État a culminé à plus de 40 000 cas signalés en une semaine.
Le nombre de cas est environ 15 fois plus élevé qu'il y a environ deux mois. Les décès sont 19 fois plus élevés qu'ils ne l'étaient début juillet.

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Dans la paroisse de Lafourche, où Ida a touché terre, 37% des habitants sont complètement vaccinés, selon l'État. La semaine se terminant dimanche, la paroisse a enregistré plus de 800 nouveaux cas de COVID-19. Son taux est d'environ 8,45 fois le niveau que le CDC considère comme un niveau de transmission élevé. La semaine précédente, la paroisse a dépassé plus de 1 400 nouveaux cas, établissant un record.
Les personnes confrontées à une urgence météorologique dans des abris surpeuplés ou d'autres sites d'évacuation peuvent oublier de masquer et de distance sociale, a déclaré David Abramson, professeur agrégé de clinique à la School of Global Public Health de l'Université de New York. Abramson a lancé des programmes pour étudier les effets à long terme sur la santé des enfants et des familles après la tempête Sandy et l'ouragan Katrina.
"La plus grande préoccupation que j'ai, en particulier parmi une population en grande partie non vaccinée, est qu'en ce moment, les gens vont se concentrer sur ce qu'ils doivent faire le plus immédiatement", a déclaré Abramson. "Cette question d'être en contact étroit sera presque inévitable alors que les gens se démènent pour répondre à tous leurs besoins quotidiens."
Les ressources au niveau communautaire, telles que les pharmacies et les centres de dialyse et d'autres lieux de traitement, seront affectées, retardant le traitement des personnes vulnérables au virus.
"Vous avez une population sensible, et il est peu probable qu'elle puisse s'occuper de ce genre de choses qui pourront la protéger", a-t-il déclaré.
Comment aider: Vous voulez faire un don ou faire du bénévolat pour aider les personnes touchées par l'ouragan Ida ? Voici comment
Rachael Piltch-Loeb, membre du programme d'évaluation et de pratique de la recherche en préparation aux situations d'urgence du Harvard T.H. Chan School of Public Health, a qualifié la situation d'"ensemble de conséquences en cascade".
« Il y a probablement une capacité limitée pour traiter les patients COVID-19 qui tombent gravement malades lorsque le système de santé est débordé », a-t-elle déclaré. En plus de la menace immédiate pour la vie et la sécurité humaines en raison de la tempête, il existe un filet de sécurité « incroyablement exploité (des) ressources ».
Amesh Adalja, médecin et chercheur principal au Centre pour la sécurité sanitaire de l'Université Johns Hopkins, a déclaré que les conséquences de l'ouragan et la propagation de la pandémie constituent un double défi « intimidant ».
"Je vois l'ouragan en synergie avec le problème qui se pose déjà en Louisiane en ce qui concerne COVID", a-t-il déclaré. "Nous savons par le passé avec des ouragans comme l'ouragan Katrina, la tempête Sandy, que les ouragans peuvent avoir un impact disproportionné sur l'infrastructure des soins de santé."

© Mickey Welsh, annonceur Montgomery via USA TODAY Network
L'autoroute 51 est inondée le 30 août près de LaPlace, en Louisiane, après que l'ouragan Ida a touché le rivage.

Les hôpitaux, qui étaient déjà à pleine capacité, devront passer aux opérations d'urgence en cas d'urgence météorologique, taxant davantage les cliniciens et le système et limitant l'efficacité des traitements.
Combiné aux faibles taux de vaccination, l'ouragan a créé une "menace qui va faire monter les enjeux encore plus haut et rendre encore plus difficile l'exploitation d'un hôpital", a-t-il déclaré.
Dimanche, plus de 2 400 patients COVID-19 étaient hospitalisés en Louisiane, a déclaré le gouverneur John Bel Edwards à l'Associated Press. Certains hôpitaux ont évacué un petit nombre de patients tandis que d'autres prévoient d'évacuer "une fois qu'il sera possible de le faire en toute sécurité", selon la porte-parole du département de la santé de l'État, Alyson Neel.
Suite: L'ouragan Ida était si puissant qu'il a inversé le cours du fleuve Mississippi
Les évacuations, en particulier des résidents avec COVID-19 confirmé, sont une autre opportunité de transmission du virus, a déclaré Arnold Monto, professeur d'épidémiologie à l'École de santé publique de l'Université du Michigan.
"Les hospitalisés qui ont été évacués sont un problème car ils sont infectés, et une fois que vous commencez à déplacer les gens, vous ne pouvez pas assurer toutes les précautions que vous pourriez avoir si vous étiez dans une pièce avec une pression négative et des choses comme ça", a-t-il déclaré. mentionné.
La propagation du COVID-19 pourrait se produire parmi les résidents infectés sans le savoir et évacués vers des zones à faible taux de vaccination avant que la tempête ne touche terre dans le sud de la Louisiane dimanche.
"Malheureusement, la plupart des pires effets de la tempête se produiront dans les régions les moins vaccinées du pays, ce qui pourrait aggraver l'impact car les personnes qui seront en contact potentiel avec d'autres cas ne sont pas elles-mêmes vaccinées", a déclaré Monto. mentionné.
Contribution : Adrianna Rodriguez et Mike Stucka
Contactez Nada Hassanein à [email protected] ou sur Twitter @nhassanein_.

© David J. Phillip, AP
Jeremy Hodges, à gauche, et son frère Jacob travaillent pour nettoyer leur unité de stockage à la suite de l'ouragan Ida, le lundi 30 août 2021, à Houma, Louisiane.

Cet article a été initialement publié sur USA TODAY : « Une poudrière pandémique » : à la suite de l'ouragan Ida, les experts craignent que l'épidémie de COVID-19 en Louisiane ne s'aggrave

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