La législature de Pennsylvanie a voté pour mettre immédiatement fin à la déclaration de catastrophe du coronavirus du gouverneur Tom Wolf en utilisant un nouveau pouvoir accordé au pouvoir législatif par les électeurs primaires, tout en maintenant en place certaines dérogations réglementaires.

Les républicains qui ont avancé la résolution ont déclaré que la résiliation de l'ordonnance d'urgence était ce que les Pennsylvaniens ont exigé lorsqu'ils ont approuvé deux amendements constitutionnels le mois dernier dans ce qui a été largement considéré comme un référendum sur la réponse de l'administration à la pandémie.

La législature vote pour mettre immédiatement fin à la déclaration de catastrophe du coronavirus en Pennsylvanie

Les démocrates ont répliqué avec des inquiétudes quant à la légalité de l'adoption de la mesure avant que les résultats des élections ne soient certifiés par le Département d'État, la possibilité que cela puisse risquer un financement fédéral et les préjudices potentiels pouvant être causés en particulier aux ménages à faible revenu recevant des prestations alimentaires supplémentaires.

Le gouverneur Tom Wolf, un démocrate, ne peut pas opposer son veto à la résolution.

Dans un communiqué, son porte-parole, Lyndsay Kensinger, a déclaré que Wolf "est déçu que l'Assemblée générale contrôlée par les républicains n'ait pas pris de mesures pour prolonger la déclaration de catastrophe".

"Au cours des dernières semaines, l'administration a travaillé dur pour éduquer et informer l'Assemblée générale des risques associés à la fin prématurée de la déclaration de catastrophe COVID", a-t-elle déclaré. "Pour éviter des conséquences graves, l'administration fera tout son possible pour travailler avec le gouvernement fédéral pour tenter de maintenir le financement fédéral en l'absence de déclaration."

Le Département d'État n'a pas pu fournir immédiatement de réponse lorsqu'on lui a demandé si les résultats des élections primaires avaient été certifiés ou quand ils le seraient. Le porte-parole de Wolf a déclaré que la déclaration n'est pas terminée tant que cela ne se produit pas.

Les républicains de la Chambre ont initialement cherché à poursuivre certaines parties de la déclaration jusqu'en octobre, tout en empêchant l'administration Wolf de mettre en place des fermetures d'entreprises ou d'autres ordonnances d'atténuation. Ils ont brusquement changé de cap mardi et adopté une résolution visant à mettre fin à l'ensemble de l'ordre d'urgence lors d'un vote de ligne de parti.

Le Sénat a emboîté le pas jeudi, avec un démocrate rejoignant les républicains et le seul indépendant de la chambre.

Dans le même temps, les législateurs ont voté pour amender un projet de loi sans rapport pour permettre aux dérogations réglementaires toujours en vigueur en vertu de l'ordonnance en cas de catastrophe – y compris une autorisation d'urgence de télémédecine et une autre qui permet aux travailleurs de la santé à la retraite de retourner temporairement sur le terrain – jusqu'en septembre 30.

Le porte-parole de Wolf a déclaré que le gouverneur signerait le projet de loi.

" Qu'est-il arrivé à la tyrannie, les gars  ? " Le représentant Matt Bradford (D. Montgomery) a demandé sarcastiquement à ses collègues républicains. Il a appelé au vote pour mettre fin à l'ordonnance d'urgence "théâtre politique", car toutes les ordonnances d'atténuation, à l'exception d'une exigence de masquage universelle, ne sont plus en place. Lancaster) a déclaré que l'étiquette n'était "pas véridique". La réalité est que nous avons travaillé ensemble ", a-t-il déclaré, notant que la législature a adopté 64% des projets de loi à l'unanimité lors de la dernière session (bien que, comme l'a rapporté Spotlight PA, peu aient abordé le coronavirus). " Nous n’étions pas toujours d’accord, mais nous avons quand même trouvé des solutions. C'est pour cela que nous sommes ici. "

Un peu moins de 52% des électeurs lors des élections de mai ont soutenu la réduction des pouvoirs d'urgence du gouverneur. Les résultats non officiels des élections montrent que 2,2 millions de personnes ont voté sur les questions, ce qui représente environ un quart des électeurs inscrits.

Les amendements constitutionnels permettent à une majorité simple de législateurs de mettre fin à une déclaration de catastrophe à tout moment sans le consentement du gouverneur, de limiter la durée à 21 jours et de transférer le pouvoir de proroger une ordonnance d'urgence de l'exécutif au législatif.

Wolf a signé la déclaration de catastrophe COVID-19 en mars 2020 après que la Pennsylvanie a annoncé ses premiers cas présumés positifs du nouveau coronavirus de l'époque. Wolf a renouvelé la mesure tous les 90 jours depuis lors, lui accordant le pouvoir de déroger à certaines réglementations et de mobiliser la Garde nationale.

L'ordre est devenu une cible républicaine alors que les législateurs – mécontents des fermetures d'entreprises mises en place par l'administration pour ralentir la propagation du virus – ont tenté en vain de forcer Wolf à rouvrir l'économie plus rapidement.

Wolf a déclaré à plusieurs reprises que le pouvoir de fermer des entreprises ou de limiter leurs opérations appartenait au secrétaire du ministère de la Santé. Mais empêcher de futures fermetures est devenu un cri de ralliement alors que le GOP a exhorté les électeurs à approuver les amendements constitutionnels.

À l'approche des primaires de mai, l'administration Wolf avait averti que la fin de la déclaration de catastrophe pourrait avoir de graves répercussions sur le financement fédéral. Le ministère des Services sociaux a déclaré que, sans la déclaration, il ne pouvait pas demander des prestations d'aide alimentaire supplémentaires qui ont jusqu'à présent bénéficié à environ 600 000 ménages.5 WESA s'associe à Spotlight PA, une salle de rédaction collaborative financée par les lecteurs et produisant un journalisme de responsabilisation pour toute la Pennsylvanie. Plus d'informations sur Spotlightpa.org.