Les sénateurs ont voté 14-6 mercredi pour approuver une version modifiée d'un projet de loi qui a été adopté à la Chambre en mars. Vers 20 h 30, la Chambre a voté 25 à 15 pour accepter les modifications du Sénat et envoyer le projet de loi au gouverneur Mike Dunleavy.
Jeff Turner, un porte-parole du gouverneur, a déclaré que Dunleavy examinera le projet de loi jeudi.

La déclaration d'urgence COVID-19 de l'Alaska a expiré en février, mais les législateurs et le gouverneur doivent mettre en place une sorte de déclaration de catastrophe d'ici vendredi pour que l'Alaska puisse bénéficier de 8 millions de dollars de prestations d'aide alimentaire mensuelles supplémentaires versées aux Alaskiens à faible revenu.
À plus long terme, opérer sans catastrophe déclarée mettrait en danger l'accès à des dizaines de millions de dollars d'aide aux catastrophes de la FEMA. Cela pourrait également causer des problèmes pour la manipulation des vaccins et des traitements contre le COVID-19.

La législature de l'Alaska envoie le projet de loi d'urgence COVID-19 au gouverneur Dunleavy, avec des millions d'aide fédérale en jeu

Les sénateurs ont débattu des amendements au projet de loi pendant près de sept heures, mais ont apporté peu de changements à une proposition qui avait déjà été modifiée par le Comité sénatorial des finances.
Le plus gros débat a porté sur la déclaration de catastrophe au cœur du projet de loi. La plupart des membres de la majorité sénatoriale à prédominance républicaine sont favorables à une «déclaration de catastrophe allégée», un système par lequel le commissaire à la santé et aux services sociaux, Adam Crum, peut déclarer seul une urgence de santé publique limitée.

C’est une approche utilisée dans le Michigan, où la Cour suprême de l’État a invalidé une catastrophe à l’échelle de l’État déclarée par son gouverneur. Le Michigan est le seul autre État sans déclaration de catastrophe COVID-19 active à l'échelle de l'État.
Les sénateurs républicains ont exhorté le Sénat à choisir la «langue du Michigan» au lieu d'une large déclaration de catastrophe.

Ils ont dit qu'avec l'augmentation des taux de vaccination, ils doutaient que Dunleavy ait encore besoin de larges pouvoirs pour suspendre les règlements et imposer des mandats qui ont force de loi.
«Je pense que nous ne devrions pas déclarer une situation d'urgence. Je pense que nous devrions déclarer une victoire », a déclaré la sénatrice Mia Costello, R-Anchorage.

Mais cette idée n’a pas le soutien de la majorité à la Maison de l’Alaska, où les législateurs veulent une large déclaration d’urgence pour donner à Dunleavy la flexibilité nécessaire pour faire face aux problèmes potentiels. La version du projet de loi qui a été adoptée à la Chambre en mars n’incluait pas l’approche «allégée» privilégiée par le Sénat.
«Pour certains habitants de ce bâtiment, (catastrophe) est un mot déclencheur.

Pour d’autres, c’est le mot magique. Je vais laisser cela à vous de décider », a déclaré la sénatrice Natasha von Imhof, R-Anchorage, à ses collègues sénateurs lors d'un discours.
Si le Sénat avait tué le plan de la Chambre en faveur du sien, le projet de loi aurait pu s’enliser dans les négociations, et les législateurs auraient manqué la date limite de vendredi pour recevoir l’allocation d’aide alimentaire fédérale supplémentaire d’avril.

En guise de compromis, le projet de loi soumis au gouverneur comprend à la fois la déclaration plus large et l'option «allégée».
Bien qu'il ait renouvelé la déclaration de catastrophe de l'État de novembre à février, Dunleavy n'a pas tenté de publier une nouvelle déclaration de catastrophe après le 14 février. déclaration de catastrophe.

Plusieurs législateurs ont souligné que rien n'empêchait Dunleavy de signer le projet de loi, mettant immédiatement fin à la déclaration de catastrophe recherchée par la Chambre et demandant à Crum de déclarer un désastre limité avec ses nouveaux pouvoirs.
Le sénateur Bill Wielechowski, D-Anchorage, a déclaré qu'il s'attend à ce que le gouverneur fasse exactement cela.
"Il le signera et y mettra fin", a déclaré Wielechowski.

Interrogé mardi si Dunleavy adoptera cette approche, Turner a fourni la déclaration suivante: «Gov. Dunleavy a clairement indiqué qu'il ne pensait plus qu'une déclaration d'urgence était nécessaire ou productive pour lutter contre le virus. L’Alaska a l’un des taux de vaccination les plus élevés du pays et aide les entreprises et les employés de l’Alaska à revenir à la normale.

«Le gouverneur a demandé aux législateurs de lui envoyer une législation allégée qui prolonge le plan de vaccination actuel, permet l'acceptation des fonds fédéraux de secours COVID et garantit que les Alaskiens souffrant d'insécurité alimentaire peuvent continuer à bénéficier des avantages SNAP améliorés», a déclaré Dunleavy.