TOPEKA, Kan. (AP) - Les législateurs républicains ont avancé mardi un plan visant à fournir des centaines de millions de dollars aux entreprises du Kansas touchées par les restrictions à la pandémie de coronavirus, et ils sont sur le point de donner aux dirigeants du GOP le dernier mot sur la façon dont l'aide fédérale contre le COVID-19 les fonds sont dépensés.

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Le sénateur de l'État du Kansas, Ron Ryckman Sr., R-Meade, à gauche, et John Doll, R-Garden City, s'entretiennent lors d'un débat sur la législation relative au COVID-19, mardi 4 mai 2021, au Statehouse de Topeka, Kan. Les républicains sont sur le point de donner à leurs dirigeants le dernier mot sur la façon dont les dollars fédéraux d'aide au COVID-19 sont dépensés. (Photo AP / John Hanna)

Le Sénat de l'État contrôlé par les républicains a approuvé, 26-13, un projet de loi qui consacrerait près de 350 millions de dollars en fonds de secours aux coronavirus pour l'État et 350 millions de dollars supplémentaires pour les villes et les comtés afin d'indemniser les petites entreprises qui ont été forcées de fermer au printemps dernier en raison de la pandémie ou ont vu leurs opérations restreintes après la réouverture de l’économie.

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La sénatrice de l'État du Kansas, Kellie Warren, R-Leawood, prend la parole lors d'un débat au Sénat sur la législation traitant du COVID-19, le mardi 4 mai 2021, à la Statehouse de Topeka, Kan. Warren est le président du Comité judiciaire du Sénat et est pousser une proposition visant à mettre de côté jusqu'à 2 milliards de dollars de fonds fédéraux de secours contre le COVID-19 pour indemniser les entreprises touchées par la pandémie. (Photo AP / John Hanna)

Les législateurs du GOP ont envisagé différents chiffres pour l'allégement total, et le Sénat a commencé sa discussion à 2 milliards de dollars - mais l'a réduit après que le vice-président Rick Wilborn, un républicain McPherson, ait qualifié ce nombre de «probablement un peu riche».
Les sénateurs ont également adopté, 33-6, une autre mesure qui offrirait des remises allant jusqu'à 7 500 $ des villes et des comtés aux entreprises pour les impôts fonciers qu'elles ont payés pendant leur fermeture ou leurs activités limitées. Ces impôts sont fondés sur la valeur des propriétés et non sur le revenu. Ils étaient donc dus, qu’une entreprise soit ouverte ou non.

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DOSSIER - En ce mercredi 30 décembre 2020, photo d'archive, la gouverneure démocrate Laura Kelly reçoit une injection de vaccin COVID-19 à Topeka, Kan. En mars 2021, Kelly a promulgué une loi donnant aux dirigeants législatifs le pouvoir de révoquer ses ordonnances d'urgence. Les principaux législateurs républicains l'ont immédiatement utilisé pour saborder un ordre Kelly destiné à encourager les comtés à maintenir les mandats de masque en place. (Photo AP / Charlie Riedel, dossier)

Les deux projets de loi de secours aux entreprises vont à côté de la Maison contrôlée par les républicains. Les législateurs espèrent terminer les travaux de l'année d'ici la fin de la semaine.

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«Les entreprises ont été aveuglées et leurs libertés ont été enlevées sans faute de leur part», a déclaré le président du pouvoir judiciaire du Sénat, Kellie Warren, un républicain de Leawood. «Les entreprises ont été mises en danger par l'action du gouvernement.»
Le Sénat devait également cette semaine passer outre le veto du gouverneur démocrate Laura Kelly à une disposition de la législation budgétaire laissant les décisions finales sur la dépense de 4,8 milliards de dollars en fonds fédéraux aux principaux législateurs. La Chambre contrôlée par le GOP a voté à 86 voix contre 38 le long des lignes du parti lundi pour renverser l’action de Kelly.
Kelly a agi au début de la pandémie pour fermer les bâtiments scolaires K-12 et imposer une ordonnance de séjour à la maison dans tout l'État pendant cinq semaines. Mais les républicains ont utilisé leurs supermajorités législatives pour limiter son pouvoir sur la réponse de l'État en échange du maintien de l'état d'urgence.
Le gouverneur a accepté l'année dernière de laisser le Conseil des finances de l'État prendre les décisions finales sur la façon dont les fonds fédéraux de secours contre le COVID-19 sont dépensés. Le conseil a huit dirigeants législatifs, et six sont actuellement républicains, mais le gouverneur est le président, convoque les réunions et peut opposer son veto à ce que font les législateurs.
Kelly a déclaré que tout changement par rapport à ce processus créerait de la confusion et ralentirait la distribution des fonds de secours.
Mais les républicains ont déclaré que Kelly utilisait toujours son pouvoir pour bloquer les discussions sur les propositions de dépenses du GOP. Leur solution, à laquelle Kelly a opposé son veto, était de donner le dernier mot à un autre conseil composé de seulement huit législateurs de haut niveau, dont six étaient également républicains.
«La législature avait l'air d'être impliquée, mais elle a été omise des discussions», a déclaré le président de la Chambre, Ron Ryckman Jr., un républicain d'Olathe. «Il est préférable que nous ayons davantage notre mot à dire et notre contribution à l’argent des gens et à la façon dont ils sont dépensés.
Des discussions sur la mise de côté des dollars fédéraux de secours contre le COVID-19 pour indemniser les entreprises lancées après qu'un studio de fitness Wichita et son propriétaire aient intenté une action en justice contre l'État en décembre. Ses avocats et le procureur général Derek Schmidt ont accepté de suspendre l'affaire pour permettre aux législateurs de l'État de fournir une compensation et d'éviter des paiements potentiels plus importants résultant de poursuites similaires.
Le projet de loi soumis au Sénat mettrait des fonds à la disposition des entreprises de 50 employés ou moins à partir de mars 2020. Leurs demandes seraient décidées par un conseil de trois membres du bureau du procureur général, qui déterminerait le montant dû par l'État et combien par les gouvernements locaux.
Les démocrates ont déclaré que l'État devrait laisser les villes et les comtés décider de la manière de dépenser leurs fonds de secours contre les coronavirus et ont déclaré que les entreprises recevant les dollars de secours devraient être tenues d'en dépenser une partie pour la rémunération des employés.
Et le sénateur démocrate Tom Holland, de Baldwin City, a tourné en dérision le plan visant à ce que l'État mette en place un «comité de distribution du pot d'or». Schmidt, un républicain, est candidat au poste de gouverneur en 2022.
Pendant ce temps, les républicains ont lié leur proposition d'accorder des réductions d'impôt foncier aux entreprises au renouvellement d'une taxe foncière à l'échelle de l'État qui lève 752 millions de dollars et constitue une source clé de financement pour les écoles publiques. La constitution de l'État empêche le prélèvement d'être imposé pendant plus de deux ans à la fois, et les législateurs du GOP ont fait valoir que les entreprises prospères financent les écoles.
Mais les responsables locaux craignent que le paiement des rabais ne les oblige à détourner des fonds des services locaux. Trey Cocking, directeur adjoint et lobbyiste de la League of Kansas Municipalities, a déclaré que les villes consacraient généralement 60% de leur budget à la sécurité publique.
«Quand il y a ce genre de remboursement d'impôt foncier, il doit venir de quelque part», a-t-il dit, en regardant le débat au Sénat depuis l'une de ses tribunes. «Il est fort probable que cela provienne de la sécurité publique.»
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Suivez John Hanna sur Twitter: https://twitter.com/apjdhanna

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