Les avions de passagers d'American Airlines se pressent sur une piste où ils sont stationnés en raison de réductions de vol pour ralentir la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), à l'aéroport international de Tulsa à Tulsa, Oklahoma, États-Unis, le 23 mars 2020.

Dimanche, les principaux démocrates du Congrès ont exhorté le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, à conclure rapidement des accords et à ne pas imposer de conditions onéreuses à 25 milliards de dollars de subventions salariales pour les compagnies aériennes ébranlées par la pandémie de coronavirus.

Le mois dernier, Mnuchin a déclaré que les contribuables devaient être « compensés » pour l'aide accordée aux compagnies aériennes. Les directives du Trésor indiquent que le ministère a déclaré qu'il pourrait exiger des bons de souscription, des options, des actions privilégiées ou d'autres titres en échange des subventions. Mais les membres de l'industrie, les syndicats et d'autres ont fait valoir que si le Département du Trésor était trop agressif dans ses demandes, par exemple en insistant sur des participations importantes, il pourrait dissuader les compagnies aériennes de prendre les subventions complètement.

En plus des subventions salariales, le Congrès a également approuvé 29 milliards de dollars de prêts aux compagnies aériennes de transport de passagers et de fret dans le cadre de la loi historique de 2 billions de dollars CARES promulguée le mois dernier.

« L'intention de ce programme était très claire: garder les professionnels de l'aviation américains qui travaillent dur dans leurs emplois grâce aux paiements directs de la paie du département du Trésor », a écrit la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, le chef de la minorité du Sénat Charles Schumer et d'autres démocrates de haut niveau.

« Nous craignons que les récentes directives du département du Trésor sur le programme » Airline Industry Payroll Support « ne reflètent pas pleinement l'intention du Congrès », ont-ils écrit.

Selon le projet de loi promulgué, le Trésor public « peut » demander des fonds propres ou d'autres instruments financiers dans le cadre des subventions, laissant ouverte l'option qu'il n'a pas du tout.

Vendredi dernier, le département du Trésor avait conseillé aux compagnies aériennes demandant des subventions salariales de soumettre leurs propositions. Les compagnies aériennes, dont Delta, JetBlue, American, United et Spirit, ont déclaré avoir demandé une partie de l'aide. Ils n'ont pas divulgué les montants demandés ni la structure qu'ils ont proposée.

Les compagnies aériennes et le département du Trésor entameront désormais les négociations dans un délai serré – la loi CARES stipule que les paiements initiaux aux compagnies aériennes et aux transporteurs devraient être effectués au plus tard dix jours après la signature, une échéance qui tombe lundi. L'objectif des démocrates est de retirer l'aide à la paie la semaine prochaine, a déclaré une personne proche de la situation.

À ce titre, ils souhaitent que le Trésor soit judicieux dans ses demandes.

« L'aide ne doit pas s'accompagner de conditions déraisonnables qui obligeraient un employeur à choisir la faillite au lieu de fournir des subventions salariales à ses travailleurs », a écrit Pelosi, Schumer, ainsi que le représentant Peter DeFazio, D-Ore, président du comité de la Chambre des transports. et Infrastructure et le sénateur Sherrod Brown, D-Ohio, membre principal du Comité sénatorial des banques, du logement et des affaires urbaines.

« Bien que nous apprécions le désir du Département de rechercher des » mandats « en échange d'une aide à la paie, nous n'appuyons aucun effort qui nuirait à la capacité d'un travailleur de l'aviation à recevoir une aide directe à la paie », ont ajouté les législateurs.

La lettre vient après que le sénateur Schumer et d'autres démocrates de haut niveau ont également appelé Mnuchin à protéger la fonction de surveillance du fonds de sauvetage de 500 milliards de dollars créé dans le cadre de l'accord de 2 billions de dollars. Mnuchin a été un personnage clé lors de ces négociations et il aidera à gérer le fonds de 500 milliards de dollars. Les démocrates ont déclaré qu'ils surveilleraient de près tout l'argent distribué par le fonds de sauvetage, y compris l'aide aux compagnies aériennes.

Le Département du Trésor n'a pas renvoyé immédiatement une demande de commentaire.

Les sombres prévisions des compagnies aériennes

Même avec des subventions qui pourraient garder leurs quelque 750 000 travailleurs retenus et payés jusqu'au 30 septembre, les compagnies aériennes recherchent une baisse prolongée de la demande de voyages à cause du virus. Le virus, qui a infecté plus de 300 000 personnes aux États-Unis, et des mesures sévères pour éviter qu'il ne se propage davantage devraient limiter la demande au cours des prochains mois, ont déclaré des dirigeants.

Le PDG de Delta, Ed Bastian, a déclaré vendredi que la compagnie aérienne avait demandé sa part des subventions aux travailleurs, mais a averti que davantage de fonds étaient nécessaires.

« Mais ces fonds ne suffisent pas à eux seuls », a écrit Bastian aux employés, ajoutant que le transporteur s'attend à une baisse de 90% des revenus au deuxième trimestre cette année. « Sans les mesures d'auto-assistance que nous prenons pour réduire les coûts et lever de nouveaux financements, cet argent disparaîtrait d'ici juin. »

Ces mesures que Delta et ses concurrents prennent comprennent la réduction de leurs réseaux, le stationnement de centaines d'avions et la demande à des milliers d’employés de prendre des congés non payés ou partiellement payés.

Le président Donald Trump a signalé la semaine dernière que son administration envisageait de restreindre les vols intérieurs à partir des points chauds du coronavirus, mais son administration n'a pas rendu une telle ordonnance et les compagnies aériennes font leurs propres réductions.

United Airlines a déclaré samedi qu'il réduisait le service à son hub de Newark de 139 vols quotidiens à seulement 15, et de l'aéroport de LaGuardia à New York de 18 à deux vols quotidiens pendant au moins les trois prochaines semaines.

« Bien que New York et le New Jersey soient les principaux points chauds COVID-19 aujourd'hui, nous surveillerons également la situation sur le terrain dans les stations de tout notre réseau et évaluerons les mesures d'atténuation supplémentaires que nous pouvons prendre dans ces endroits également », Greg Hart, United's Le directeur des opérations a écrit samedi aux employés. Les employés locaux de United continueront d'être payés avec des avantages sociaux malgré la réduction, a déclaré Hart.

Vendredi, le PDG de JetBlue a déclaré à ses employés que la société dépensait 10 millions de dollars par jour, car le transporteur dépense plus qu'il ne gagne. La compagnie aérienne a déclaré que sa capacité d'avril serait en baisse de 70% par rapport à il y a un an, avec des coupures importantes à New York, où elle est basée, et dans les environs.

United, Delta et JetBlue ont offert des vols gratuits aux volontaires médicaux.