Alors que les éducateurs traversent une autre année imprévisible, les écoles doivent se pencher sur la réinvention. L'apparition soudaine de COVID-19 a forcé les écoles et les systèmes à changer à la volée, a obligé les enseignants, les familles et les élèves à développer de nouvelles façons d'enseigner et d'apprendre, et a prouvé que les écoles sont capables de changements rapides et significatifs. Les anciennes façons familières de faire l'école ont laissé trop de place, et alors que le pays continue de faire face à de nouveaux défis, nous devrions saisir cette opportunité pour développer des approches qui servent plus équitablement les étudiants - en particulier ceux qui ont été historiquement marginalisés, tels que les étudiants de couleur.

Le projet Canopy, que nos fondations soutiennent, a suivi la façon dont des centaines d'écoles à travers le pays se sont adaptées et ont innové l'année dernière de manière centrée sur l'élève. Les adaptations que ces écoles ont développées ont un potentiel énorme pour remédier aux inégalités de longue date. Voici quelques exemples d'écoles publiques à New York ; Massachusetts; Washington DC. Maine; Connecticut; et Caroline du Nord.

Leçons sur les innovations scolaires COVID

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Renforcer la communication et le partenariat avec les familles

Pendant la pandémie, de nombreuses écoles ont amélioré leurs communications pour établir des relations plus solides entre les éducateurs et les familles des élèves. À l'école élémentaire Concourse Village dans le Bronx, la communication avec les familles s'était faite principalement au besoin, et le directeur craignait que les parents ne veuillent vraiment parler à l'école. Pendant COVID-19, l'école a commencé une enquête électronique hebdomadaire pour vérifier auprès des familles - d'abord sur leurs besoins technologiques, puis, de plus en plus, sur la santé mentale, la sécurité alimentaire et d'autres défis. Les familles pourraient signaler des diagnostics positifs de COVID, demander de l'aide pour la nourriture ou la technologie ou partager d'autres informations pertinentes. Cet automne, le personnel de l'école s'est appuyé sur cette expérience en concevant un plan de communication familiale plus complet, comprenant des sondages mensuels, des appels téléphoniques de suivi réguliers et des visites virtuelles. Le personnel scolaire a une bien meilleure compréhension de la situation des familles, et les familles se sentent prises en charge et respectées.

L'histoire continue

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Au lycée d'Uxbridge dans le Massachusetts, les taux d'échec augmentaient à des taux alarmants pendant COVID. Cela a accéléré les progrès de l'école vers la création d'un système de conférences individualisées avec des conseillers, des enseignants et des familles pour élaborer des stratégies de soutien personnalisé pour les élèves en difficulté. Les réunions virtuelles ont permis aux enseignants de s'enregistrer rapidement auprès des familles. L'école s'attend à ce que la transparence concernant les lacunes dans l'apprentissage et un système de soutien élargi à plusieurs niveaux conduisent à plus de progrès pour les élèves et à des résultats plus équitables.

Au cours de l'apprentissage à distance au printemps dernier, il est devenu clair pour la direction et le personnel de la Northeast Academy for Aerospace and Advanced Technologies à Elizabeth City, en Caroline du Nord, que les notes traditionnelles A-F n'aidaient pas les familles à comprendre ce que les élèves avaient ou n'avaient pas appris. Les éducateurs ont passé l'été à développer des rubriques détaillées pour chaque classe, et cet automne, l'école est passée à un système de notation basé sur des normes pour rendre les objectifs d'apprentissage plus clairs et garantir que les familles puissent comprendre les réussites de leurs enfants et les domaines de croissance.

Personnaliser les soutiens pour garantir que tous les élèves obtiennent l'opportunité dont ils ont besoin

Pour offrir aux élèves et aux familles des sources de soutien personnalisées, le lycée Anacostia de Washington a étendu son programme Dream Team pendant la pandémie des élèves de neuvième à l'ensemble de l'école. Le programme jumelle chaque élève avec un adulte responsable de son développement et de son apprentissage. Des membres du personnel non enseignant et le directeur ont participé pour s'assurer qu'il y avait un adulte pour chaque élève. Les élèves ont bénéficié d'un soutien supplémentaire, tandis que chaque famille avait un point de contact direct à l'école et que chaque membre du personnel a démontré sa capacité à établir des relations significatives et individuelles avec les élèves.

À la Common Ground High School de New Haven, Connecticut, les commentaires des élèves ont inspiré " Ce dont vous avez besoin les mercredis ". Les étudiants utilisent une partie de chaque mercredi selon leurs besoins ou leurs envies, notamment en organisant des réunions en tête-à-tête avec les enseignants, en travaillant en petits groupes, en participant à des séances de coaching par les pairs ou simplement en se rattrapant, en se reposant et en se rechargeant. Ce changement s'appuie sur l'engagement de Common Ground à développer l'agence étudiante et à répondre aux commentaires sur les besoins et les intérêts par le biais d'avenues telles qu'un groupe de leadership étudiant et des stages pour soutenir la transformation de l'école.

Élargir l'idée de l'endroit où l'apprentissage peut se produire

Les étudiants de tout le pays ont appris de nouvelles façons et dans différents contextes, et bien que de nombreuses expériences en ligne soient de mauvaise qualité, il y avait des points positifs où les modèles d'apprentissage virtuels et non traditionnels répondaient à des besoins non satisfaits auparavant.

À la Chelsea Opportunity Academy dans le Massachusetts, plus de la moitié des étudiants travaillaient à temps plein pour subvenir aux besoins de leur foyer pendant la pandémie. Cela a limité leur capacité à participer aux cours obligatoires et à progresser vers l'acquisition des compétences nécessaires à l'obtention du diplôme. En réponse, les chefs d'établissement pilotent des cours qui lient l'apprentissage en dehors des murs de l'école aux exigences fondamentales de l'obtention du diplôme. Au lieu d'obtenir des crédits au choix traditionnels pour leur emploi, les étudiants peuvent démontrer leurs compétences en matière d'obtention du diplôme grâce à des travaux qui reflètent ce qu'ils vivent dans leur travail.

À l'école secondaire Nokomis dans le Maine, la pandémie a élargi la vision des élèves et des familles de ce que l'école peut être, augmentant la demande pour des expériences d'apprentissage plus pertinentes. L'école a donc créé des opportunités virtuelles de développement de carrière pour remplacer l'observation en personne et les stages traditionnels. Ceux-ci continueront de profiter aux étudiants après la pandémie en leur donnant accès à des expériences au-delà de leur milieu rural. De plus, les élèves de 11e peuvent désormais suivre leur cours d'anglais entièrement à l'extérieur. La classe a été conçue pour soutenir la santé physique et mentale, avec un programme et des instructions révisés pour compléter la salle de classe en plein air. Plus de la moitié des élèves ont choisi cette option.

Ces pratiques peuvent avoir surgi pendant une pandémie, mais seraient puissantes dans n'importe quel contexte. À quoi cela ressemblerait de réinventer fondamentalement l'école pour briser les barrières entre le personnel, les élèves et les familles ; donner la priorité à l'autonomie ; et créer des expériences d'apprentissage en dehors des quatre murs d'une école ? Ces communautés innovantes montrent comment cela peut être fait.

Jenny Curtin est agente principale de programme en éducation à la Fondation Barr. Melanie Dukes est chargée de programme principale à la Overdeck Family Foundation. Saskia Levy Thompson est directrice du programme de nouvelles conceptions pour faire progresser l'apprentissage des étudiants à Carnegie Corporation de New York.

Divulgation  : La Fondation de la famille Overdeck et la Carnegie Corporation de New York apportent un soutien financier à The 74.

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