Un autre morceau du passé que certains revisitent: l'épidémie de sida.

Souvent appelé «la peste», le sida a harcelé et dévasté les communautés LGBTQ dans les années 80 et 90, anéantissant une génération d'hommes homosexuels car l'inaction de l'État et l'homophobie culturelle empêchaient les malades et les mourants de s'affranchir: le fameux «silence = mort» « L'affiche est devenue l'image principale du groupe activiste AIDS Coalition to Unleash Power, ou ACT UP.

Pourtant, il est difficile d'exagérer les différences significatives des deux crises, y compris la létalité féroce du SIDA à son apogée.

Sarah Schulman, historienne du sida, écrivaine et professeure au College of Staten Island de la City University de New York, a cofondé le projet ACT UP Oral History Project en 2002. Le projet vise à « présenter des informations complètes, complexes, humaines, collectives et photos individuelles des personnes qui ont composé ACT UP / New York.  »

Notre conversation suivante a été légèrement modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Voyez-vous des parallèles significatifs entre l'épidémie de sida et la pandémie de coronavirus?

La similitude est que nous avons également un gouvernement fédéral monstrueux aujourd'hui. C'est ironique: au plus fort de la crise du sida, les communautés vivant avec le VIH, qui étaient déjà marginalisées, imaginaient que si le virus avait également touché les gens ordinaires, le gouvernement aurait réagi – tenté d'aider – parce que, était la maladie des légionnaires, qui a touché les membres de la Légion américaine, et le président de l'époque, Ronald Reagan, a rapidement réagi.

Maintenant, nous avons un gouvernement fédéral qui est si narcissique que même si le coronavirus affecte chaque personne au pays, il s'en fiche.

Comme par le passé, les dirigeants nationaux sont aujourd'hui indifférents aux souffrances des gens – peut-être encore plus que les administrations de Reagan et George H.W. Buisson. La question est: quels seront les chiffres? Le nombre de morts du coronavirus à New York est de plus de 1 000 (au moment de cette conversation). À notre connaissance, plus de 100 000 New-Yorkais sont morts de causes liées au sida. Je ne sais pas où vont ces chiffres. Personne ne le fait. Mais tant qu'il n'y a pas de coordination générale, rien de bon ne peut se produire. C'était également vrai pendant la crise du sida.

Quelles sont les limites de cette comparaison?

À son apogée, la crise du sida était très différente de ce que nous vivons actuellement. En effet, la haine envers les personnes vivant avec le VIH a dominé les politiques publiques et les attitudes sociales. La crise du sida aurait dû être affrontée avec une énergie collective. Il aurait dû y avoir des mises à jour tous les soirs dans les médias. Il aurait dû y avoir des gouverneurs qui dénonçaient l'indifférence au niveau fédéral. Il aurait dû y avoir une coopération pour essayer de limiter la maladie et la souffrance. Mais rien de tout cela n'a eu lieu. Les personnes vivant avec le VIH / SIDA ont été méprisées et punies et exclues.

De plus, personne n'a jamais été tenu responsable des 600 000 décès américains pendant la crise du sida. Lorsque Reagan et (ancien sénateur de Caroline du Nord) Jesse Helms et Bush sont décédés, leurs nécrologies ont à peine mentionné leur rôle dans cette expérience de mort de masse. Et ce sont des différences très importantes.

Il est démoralisant de réfléchir à la façon dont, au fil des décennies, le gouvernement fédéral a été si réticent à agir face à une calamité – en fonction de la vie de qui il était en jeu.

Une des choses qui se produit en Amérique, c'est que lorsque nous avons un cataclysme, il révèle des fissures dans la société qui existent depuis longtemps ici. Nous avons déjà un système de santé inadéquat. Nous avons déjà un grand nombre de sans-abri qui ne reçoivent pas suffisamment d'aide. Nous avons déjà un système d'éducation publique qui ne fonctionne pas – j'enseigne dans le système de la City University of New York, et nous n'avons pas de papier pour faire des copies pour mes étudiants. Voilà le statu quo. Et maintenant, nous sommes dans une situation où nous dépendons de gens qui gagnent 11 $ de l'heure pour porter le fardeau de la réponse inadéquate du gouvernement fédéral.

La crise du sida a révélé de profondes différences de race, de sexe et de>Vous avez vécu l'épidémie de sida et avez été membre d'ACT UP au plus fort de la crise. Y a-t-il des leçons à tirer de la façon dont les personnes LGBTQ ont ensuite réagi à la catastrophe? Je pense spécifiquement en termes d'organisation.

Lorsque votre gouvernement fédéral est indifférent, les gens doivent dépendre les uns des autres. C'est très difficile à organiser en ce moment car il y a tellement de chaos et de peur. Mais nous avons la capacité de nous entraider financièrement, de nous aider mutuellement à acheter de la nourriture, de nous entraider à payer le loyer. Et certainement pour les personnes homosexuelles, qui font face à une écrasante majorité à l'homophobie familiale, il y a souvent une séparation du soutien financier et émotionnel qui pourrait être fourni par une unité familiale.

La raison pour laquelle le mouvement du sida a réussi à forcer le pays à changer, c'est parce que nous avions une identité collective mondiale et que les personnes atteintes du sida se sont unies. Si tout le monde est enfermé dans une unité familiale privatisée, il est très difficile d'avoir ce sens de la responsabilité communautaire.

Quelque chose à laquelle j'ai beaucoup pensé ces derniers jours est la impact distinct que la pandémie a déjà eu sur les personnes LGBTQ en ce qui concerne nos histoires. Au cours des deux dernières semaines, nous avons perdu des pionniers étranges, notamment l'ancienne drag queen Mona Foot et la militante transgenre Lorena Borjas, dont la mort a été attribuée au coronavirus. Avez-vous des idées sur la façon dont une communauté vulnérable pourrait préserver son héritage, en particulier à un moment où nous ne pouvons pas nous réunir physiquement?

L'histoire a montré que, pour les personnes queer, aller à l'encontre du modèle d'entreprise a été la chose qui a le mieux réussi en termes de préservation des liens communautaires et de la représentation culturelle. C'est parce que les représentations acceptables de nos expériences sont souvent à notre détriment, et réduisent également ce que nous avons vraiment vécu. Ce sont les histoires rebelles, plus souterraines et moins récompensées qui ont tendance à être plus véridiques et à durer plus longtemps.