Malgré tout le formidable pouvoir de la Maison Blanche, Trump et ses hauts fonctionnaires ne peuvent guère faire plus pour exhorter les Américains à rester chez eux pour atténuer les terribles exigences imposées au personnel médical dans les hôpitaux des zones les plus touchées qui regorgent de patients malades et qui courent. sur les fournitures de base. Il y a le sentiment d'une terrible tempête qui approche, le gouvernement prévoyant le pire au cours du mois prochain.

« C'est toujours déchirant quand on pense aux vies qui pourraient être perdues – et donc notre message d'hier, notre message des 30 prochains jours, est que l'avenir est entre nos mains »

L'approfondissement du pressentiment concentre le débat sur la question de savoir si Trump – qui a passé des semaines à minimiser l'impact probable de la pandémie – a coûté la vie en n'étant pas plus proactif. Le début a été mortel, « en disant qu'en tant que président » le violon, les gens meurent « . Ensuite, il y a eu des appels mercredi pour que le président ordonne un arrêt à l'échelle nationale avec certains États traînant toujours les pieds, alors même que l'Université Johns Hopkins a rapporté 216 515 cas confirmés dans le Les États-Unis et 5119 morts à minuit mercredi – des chiffres qui montrent que nulle part dans le pays n'est susceptible d'être à l'abri. dont les agents de santé de première ligne ont besoin, est presque épuisé.

Trump est passé de la négation de la gravité de la pandémie et de l'agitation pour ouvrir l'économie à la reconnaissance de la gravité des choses.

« L'Amérique continue de mener une guerre totale pour vaincre le virus – cet horrible, horrible virus », a déclaré Trump mercredi. Le président a prolongé les directives nationales d'auto-distanciation jusqu'au 30 avril.

Mais après une apparition inhabituellement sombre dans la salle de briefing mardi, le président était revenu à ses efforts habituels pour détourner l'attention de toute culpabilité personnelle de la situation.

Au lieu de cela, il a souligné une nouvelle initiative anti-stupéfiants dans un nouvel exemple de la façon dont il a souvent cherché à transformer les séances d'information sur les coronavirus en la plate-forme politique qui lui manque, les rassemblements électoraux ayant été annulés.

Bizarrement, le président s'est également vanté de sa popularité sur Facebook, et a soudainement lancé un plan pour construire deux nouveaux navires-hôpitaux – un projet qui prendrait des années au cas où la Marine les commanderait.

Et Trump et Pence ont esquivé des questions difficiles sur la crise – par exemple, des lacunes dans les directives tardives de la Floride en matière de séjour à la maison finalement imposées par le gouverneur républicain Ron DeSantis, un allié de Trump. Après que Pence ait hésité à savoir si les échanges d'Obamacare pourraient être ouverts pour aider les Américains qui ont perdu leur assurance ainsi que leurs emplois lorsque l'économie a été fermée, Trump a félicité son vice-président.

« C'était l'une des meilleures réponses que j'aie jamais entendues, car Mike a pu parler pendant cinq minutes et ne pas répondre à votre question »

Sa performance a semblé confirmer le scepticisme des critiques qui ont vu son changement beaucoup salué de ton précédent sur la portée du virus comme une dérogation temporaire à sa norme déchaînée.

De nouvelles questions sur la responsabilité de Trump

Alors que la crise s'aggrave, le gouvernement fédéral prédisant maintenant entre 100 000 et 240 000 Américains pourraient mourir, même si l'auto-distanciation fonctionne, la question de savoir si le nombre de morts aurait pu être allégé avec une réponse antérieure de la Maison Blanche devient de plus en plus aiguë.

La Maison Blanche affirme que le leadership de Trump a été tout sauf parfait, malgré sa minimisation du virus et son échec à ordonner un énorme effort de préparation lorsqu'il a pris racine en Chine.<

« Il a pris un pari et s'est trompé », a expliqué le conseiller. « Il a analysé les données et les opinions d'experts et s'est rangé du côté de celui qui a déclaré que le temps chaud ralentira probablement le virus. »

Une telle décision pourrait s'avérer être l'un des moments les plus fatidiques de la réponse américaine à la pandémie. Les indications sur la façon dont Trump a géré la tempête qui approche alimenteront les déclarations des démocrates selon lesquelles il a coûté la vie en n'agissant pas plus rapidement.

Le président a également tenté de dévier le blâme mercredi, insistant sur le fait que personne n'aurait pu prédire que les États-Unis pourraient être frappés par une maladie qui se propagerait comme une traînée de poudre dans la population.

« C'est tellement contagieux. Personne n'a jamais rien vu de tel, où de grands groupes de personnes, tout d'un coup, juste en étant en présence de quelqu'un, l'ont », a-t-il déclaré lors du briefing.

Cet argument était faux. Alors que la Chine faisait face à un défi croissant contre le virus et mettait la ville de Wuhan en quarantaine, la virulence de la pandémie était évidente et pouvait être glanée dans les sources d'information.

Fin février, un haut responsable des Centers for Disease Control and Prevention, Nancy Messonnier, a averti publiquement que « les perturbations de la vie quotidienne peuvent être graves ».

Trump a également confirmé mercredi que le gouvernement approchait de la fin de ses stocks d'articles comme des équipements de protection individuelle et des ventilateurs.

Les responsables ont déclaré que le stock n'était jamais censé être la seule source d'approvisionnement d'articles tels que les équipements de protection et que les autorités locales devraient chercher à combler leurs besoins sur le marché libre. Cela viendra comme une terrible nouvelle pour les gouverneurs des États et les travailleurs de la santé de première ligne qui plaident pour plus d'équipement – et pour que Trump libère pleinement le pouvoir du gouvernement de faire augmenter la fabrication de ces articles.

Les républicains accusent la mise en accusation des retards de réponse virale

L'ampleur de la catastrophe imminente aurait mis à l'épreuve n'importe quelle administration et ne manquerait pas de mettre en évidence des lacunes dans la gouvernance aux niveaux local et étatique. Mais Trump est critiqué avec tant de véhémence parce qu'il a si énergiquement rejeté la menace du virus pendant des semaines. Il lui a également fallu une période prolongée pour accepter pleinement les avertissements de ses conseillers scientifiques sur la nécessité de mesures nationales d’auto-distanciation.

Alors que l'insuffisance persistante de l'effort du gouvernement fédéral devient claire, un effort coordonné de la Maison Blanche et des alliés républicains pour réorienter le blâme est en cours.

Mercredi Pence a pointé du doigt le CDC et Pékin.

« Je serai très franc avec vous et je dirai qu'à la mi-janvier, le CDC évaluait toujours que le risque de coronavirus pour le peuple américain était faible », a déclaré Pence.

« Le tout premier cas, une personne qui était en Chine – fin janvier vers le 20 janvier » « La réalité est que nous aurions pu être mieux lotis si la Chine avait été plus ouverte. »

Il y a de sérieuses questions sur la coopération de la Chine au partage de données sur les spécificités du virus. Mais quiconque regarde les informations aurait pu conclure que la nouvelle maladie respiratoire arriverait tôt ou tard sur les côtes américaines.

En fait, le maire de Miami, Francis Suarez qui sont donc désormais bien approvisionnés.

Le chef de la majorité républicaine du Sénat, Mitch McConnell, a ouvert un autre front dans le but de détourner les critiques du président mardi, affirmant que la saga de la destitution avait détourné Washington de la menace imminente du virus.

Sa tournure a été reprise avec enthousiasme par les sénateurs républicains.

« Je pense qu'il ne fait aucun doute que c'était une énorme distraction », a déclaré le sénateur du Missouri Roy Blunt à Hugh Hewitt lors de son émission de radio mercredi. « Maintenant, cela ne signifie pas que nous ne prêtions aucune attention à ce qui se passait en Chine ou ailleurs, mais il ne fait aucun doute que c'était une énorme distraction. »

Dans la même émission, le sénateur républicain du Texas, Ted Cruz, a déclaré qu'il n'y avait « aucun intérêt manifesté par (le président de la Chambre) Nancy Pelosi et (le chef de la minorité démocratique du Sénat) Chuck Schumer dans l'épidémie de coronavirus, pour tout problème qui se produirait en Chine et chez le communiste chinois. dissimulation par le gouvernement de l'épidémie de coronavirus. « 

De tels arguments ignorent la responsabilité première de l'exécutif d'assurer la sécurité des Américains. Une future enquête permettra à coup sûr de déterminer si Washington dans son ensemble a pris l'enquête suffisamment au sérieux et pourrait constater que le Congrès dormait à la transition.

Mais l'argument de la destitution est discutable pour plusieurs raisons. Premièrement, l'agent public le plus visible rejetant la gravité de la menace du coronavirus était le président lui-même.

Et Trump a été acquitté des accusations d'abus de pouvoir et d'entrave au Congrès après un procès au Sénat le 5 février.

Le 26 janvier, Schumer, le plus haut démocrate du Sénat, a appelé l'administration à déclarer une urgence de santé publique sur le coronavirus pour libérer des fonds.