Une large coalition de systèmes de santé américains s’est mobilisée pour accélérer les tests de coronavirus dans un effort national à une échelle jamais vue depuis la seconde guerre mondiale. Mais les déclarations de fausse victoire de l’administration Trump et le vide de la direction fédérale ont sapé l’effort, conduisant des experts à avertir que la réouverture des États-Unis pourrait entraîner une catastrophe.

Des entretiens avec des agents en première ligne de la bataille des coronavirus – directeurs de laboratoires, chimistes, fabricants, épidémiologistes, universitaires et technologues – révèlent une application aussi diversifiée de l’ingéniosité américaine légendaire que le siècle l’a vu.

Les fabricants de kits de test exécutent des lignes de production 24 heures sur 24 pour tripler leur production et la tripler à nouveau. Un institut de santé privé en Californie a construit un méga-laboratoire pour traiter des milliers de tests quotidiennement et fournir les résultats par alerte SMS. Dans les plus petits laboratoires du pays, les microbiologistes improvisent chaque jour pour combler les lacunes imprévisibles de la chaîne d’approvisionnement qui pourraient les laisser sans écouvillonnages un jour et sans produits chimiques essentiels le lendemain.

Les agents de santé vêtus d’un équipement de protection individuelle effectuent un test de coronavirus dans une station de test au volant à Stamford, Connecticut John Moore

« C’est incroyable ce que nous avons fait ensemble sur une courte période de temps », a déclaré Donald Trump lors d’un point de presse de la Maison Blanche cette semaine, saluant la réponse de son administration à la pandémie.

Mais les analystes disent que sans gouvernance et coordination centralisées, l’effort national reste une coalition concurrente de tenues étatiques et locales entravées par le travail en double, la concurrence pour les fournitures, la poursuite cloisonnée de solutions non transférables et les formalités administratives qui laissent certains laboratoires avec des arriérés de tests et d’autres avec une capacité excédentaire.

Tout cela laisse les États-Unis sans stratégie unifiée et cohérente de test et de recherche de contacts pour contenir un virus qui ne respecte pas les frontières des États et a déjà tué plus de 60 000 Américains.

Sans cela, l’expérience imminente de la réouverture du pays pourrait être catastrophique

« Ma préoccupation est que nous nous retrouvions là où nous en étions, les grandes villes ayant des systèmes de soins de santé rapidement dépassés en raison des grandes épidémies », a déclaré Mina.

J’ai bien peur qu’on finisse par répéter le passé

Michael Mina, épidémiologiste à Harvard

Pendant ce temps, alors que les États commencent à assouplir les mesures de distanciation sociale, l’administration Trump diffuse de fausses informations dangereuses, niant les pénuries persistantes d’approvisionnement, sous-estimant le nombre de cas Covid-19 et exagérant la marge de sécurité conférée par le volume actuel de tests et de recherche de contacts, les experts disent.

« Nous avons effectué plus de 200 000 tests en une seule journée », a déclaré Mike Pence lors d’un briefing du groupe de travail cette semaine, dans lequel Trump a présenté les tests comme « l’un des grands atouts que nous avons » pour la réouverture des États-Unis.

Mais aux niveaux de test actuels, avec seulement des plans rudimentaires pour le suivi des contacts pour les nouveaux cas, les États-Unis voleront pratiquement à l’aveugle à leur réouverture, a déclaré Glen Weyl, un technologue qui a co-écrit un rapport publié par le Safra Center for Ethics de Harvard qui appelle à 5m de tests par jour début juin.

« Non, certainement pas, vous ne pouvez pas vous ouvrir avec ce nombre », a déclaré Weyl à propos de l’annonce de Pence. « Ce n’est même pas à distance dans le bon stade. C’est décuplé par 10. « 

Des voitures font la queue sur un site de test de coronavirus à Brooklyn, New York, le 21 avril Spencer Platt

Un nouveau plan Marshall

Les tests sont l’un des plus grands défis posés par la crise des coronavirus. Et comme l’ont montré les pays asiatiques qui ont réussi à contenir temporairement le virus, la stratégie de test est liée à la nécessité de rechercher les contacts et d’isoler les patients Covid-19 confirmés et suspectés.

Il existe plusieurs catégories de tests avec plusieurs modes différents d’échantillonnage, de stockage et de transport. Un test peut détecter le virus lui-même, détecter des traces du virus ou détecter la réaction du corps à la présence du virus. L’expérience du test peut être différente dans chaque cas. Un patient pourrait avoir ses sinus sondés par un tampon au volant, tandis qu’un autre pourrait cracher dans un tube à la maison et un autre donner un échantillon de sang dans une clinique.

Chaque test a un degré de fiabilité différent, avec différentes quantités de temps et de travail nécessaires pour compléter la courbe de boomerang de la collecte d’échantillons au test pour produire le rapport.

« Nous en avons trop [brands of] tests, et maintenant il y a beaucoup de gens qui se sont engagés à leurs tests et ils exécutent leurs tests sur leurs plates-formes « , a déclaré Paul Reider, un chimiste de recherche renommé dans l’industrie pharmaceutique qui enseigne à l’Université de Princeton.

Nous en avons trop [brands of] tests, et maintenant il y a beaucoup de gens qui se sont engagés à leurs tests

Paul Reider, Université de Princeton

« Si nous avions une administration efficace – c’est là que le gouvernement fédéral intervient – ils pourraient essentiellement se retourner et dire: » Ce que nous aimerions faire, c’est que nous voulons un test, peut-être deux, rapide, précis, évolutives et transférables,.

« Vous voulez un test de référence. »

Aux États-Unis, les obstacles réglementaires et administratifs sont partout, avec des cliniques incapables d’envoyer des échantillons à des laboratoires privés qui pourraient être hors de leurs réseaux habituels, un manque de protocoles pour rapporter les données de test, une approbation réglementaire lente pour l’utilisation de matériaux de test alternatifs, insuffisante un financement fédéral pour soutenir les efforts des laboratoires et aucun leadership central qui dirige l’appareil de laboratoire massif du pays.

« Nous n’avons pas de système qui ait jamais été conçu pour la surveillance, pour la surveillance de la population à grande échelle ou pour des tests à grande échelle pour les personnes qui ne se présentent pas à l’hôpital ou à la clinique », a déclaré Mina. « La demande est tellement plus importante que ce pour quoi notre système a été conçu. »

La réponse de l’administration Trump à ce bosquet compliqué a été de déclarer le gouvernement fédéral « fournisseur de dernier recours » et de souhaiter bonne chance aux États. « C’est assez simple », a déclaré Trump. « Ils ont une capacité énorme. Nous espérons pouvoir vous aider. « 

Des membres de la Garde nationale aérienne du Nevada travaillent sur un site de test des coronavirus au volant à Las Vegas le 28 avril John Locher / AP

Afin de répondre à la demande qu’ils ont rencontrée, les scientifiques du laboratoire ont constamment improvisé, en remplaçant les matériaux si possible ou en empilant des plates-formes de test de différents fabricants – Roche, Qiagen, Abbott, Hologic, DiaSorin – afin que si l’un tombe en panne, un autre puisse prendre sa place .

Le résultat est que les laboratoires ont livré un nombre sans précédent de tests en un temps record – mais avec une fraction de l’efficacité potentielle qui pourrait être obtenue grâce à une meilleure coordination, a déclaré Reider.

« Si Jared Kushner voulait faire quelque chose de décent, et le vice-président Pence, ils pourraient essayer de standardiser et de distribuer à l’échelle nationale un test mondial », a déclaré Reider. « Au moins, rendez-le disponible et laissez les gens choisir s’ils veulent l’utiliser. »

Le rapport de Harvard appelait à la création d’un « Pandemic Testing Board » « semblable au War Production Board créé par les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale ». Le directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy (CIDRAP) de l’Université du Minnesota appelle à un nouveau plan Marshall pour résister aux tests aux États-Unis.

Mais aucun effort pour créer une telle autorité centrale n’est apparent, a déclaré Michael Osterholm, directeur du CIDRAP, qui a décrit une pénurie de réactifs ou de produits chimiques utilisés dans les tests

« Nous avons eu un certain nombre de nos laboratoires d’essais incapables d’obtenir les réactifs nécessaires qu’ils pouvaient avoir et auraient dû augmenter les tests », a déclaré Osterholm. « Nous avons vraiment besoin d’un plan Marshall où le gouvernement fédéral et le secteur privé se réunissent et décident quels sont les défis, que pouvons-nous faire pour augmenter rapidement ces réactifs, que pouvons-nous faire pour augmenter réellement la réserve de réactifs ? »

Jared Kushner assiste à une téléconférence avec les gouverneurs au siège de la Federal Emergency Management Agency à Washington DC, le 19 mars Evan Vucci / AP

« Courir vers une cible en mouvement »

Signal de demande ou non, certains grands acteurs du secteur privé ont déjà agi de manière agressive. Au début de la crise, Color, un institut de santé privé qui effectue des tests génomiques en Californie, a décidé de créer un méga-laboratoire qui est maintenant sur le point de traiter 10 000 tests par jour, dans le but d’augmenter cette capacité par une commande. de magnitude, a déclaré Othman Laraki, PDG.

Depuis, la société s’est associée à la ville de San Francisco pour fournir le test Covid-19 à tous les employés essentiels du secteur privé et à but non lucratif, ainsi qu’à tout résident présentant des symptômes qui ne peut pas trouver de test ailleurs. Les résultats du lendemain sont transmis par e-mail et par SMS.

« Notre pensée était que vous aviez besoin de quelques laboratoires à grande échelle au lieu d’avoir un gros saupoudrage de laboratoires à petite échelle », a déclaré Laraki. « Nous pensons que c’est la façon de créer le type de capacités qui est vraiment nécessaire pour remettre le pays au travail. »

Au Minnesota, des universitaires de l’université d’État se sont associés à des scientifiques de la clinique Mayo, l’un des principaux laboratoires du pays, pour relever le défi du gouverneur Tim Walz d’arrêter le coronavirus dans l’État grâce à des tests complets et à la recherche des contacts.

Nous avons vraiment besoin d’un plan Marshall où le gouvernement fédéral et le secteur privé se réunissent

Michael Osterholm, directeur du CIDRAP

« Nous venons de prendre la décision que nous allons probablement être seuls et que nous devons être prêts à prendre soin de nos patients », a déclaré Tim Schacker, vice-doyen à la recherche à l’Université du Minnesota et architecte du projet.

Dans un premier temps, les scientifiques ont inventé un test moléculaire « qui était principalement indépendant des problèmes de la chaîne d’approvisionnement », a déclaré Schacker.

Les flacons contenant des échantillons prélevés pour le coronavirus sont comptés avant d’être préparés pour les tests d’ARN à l’Université Tulane de la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, le 2 avril Gerald Herbert / AP

Chaînes d’approvisionnement brisées

Robin Patel, président de l’American Society for Microbiology, a déclaré que les problèmes de chaîne d’approvisionnement continuent de représenter un défi quotidien pour les laboratoires, des écouvillons aux produits chimiques en passant par les matériaux utilisés pour extraire l’ARN viral et amplifier l’ADN.

« La situation a changé, oui, mais c’est une situation différente chaque jour, donc utiliser le mot » amélioré « ne me semble pas approprié », a-t-elle déclaré.

« Ce n’est pas seulement une situation américaine. Partout dans le monde, les gens sont confrontés aux mêmes problèmes. La chaîne d’approvisionnement dont nous parlons n’est pas seulement une chaîne d’approvisionnement américaine, c’est une chaîne d’approvisionnement mondiale. « 

Un homme monte une planche à roulettes à Savannah, Géorgie, le 25 avril Chandan Khanna

La réouverture

Pour célébrer la réouverture de l’Amérique, Trump semble se préparer à prendre la route, avec des plans pour visiter des entrepôts et des sites d’usines pour annoncer le retour économique qu’il a promis. « Nous avons bâti la plus grande économie que le monde ait jamais connue », a déclaré Trump cette semaine. « Et nous allons recommencer. Et ça ne va pas être aussi long. D’ACCORD ? »

Les sondages indiquent qu’une majorité d’Américains ne partage pas l’optimisme de Trump environ deux Américains sur trois pensent que les restrictions sur les restaurants, les magasins et les autres entreprises sont appropriées, et 16% de plus souhaitaient des restrictions plus strictes.

Les meilleurs épidémiologistes pensent qu’il est possible que les États-Unis puissent obtenir une sorte de répit contre le virus dans les mois les plus chauds à venir. Si cela se produit, l’été pourrait présenter les scènes dont Trump a rêvé, des églises bondées, des usines bourdonnantes, des plages bondées et des vols à guichets fermés.

Mais le rêve de Trump que le virus disparaîtra simplement n’est que cela – un rêve, disent les épidémiologistes.

« J’espère qu’au cours des prochaines semaines à deux mois, nous allons voir une réduction substantielle de la transmission », a déclaré Osterholm. « Et si c’est le cas, il ne faut pas interpréter que nous avons gagné, ou que nous sommes en quelque sorte en contrôle.

« J’espère que le nombre de cas continuera de diminuer avec le temps, mais je suis aussi très, très conscient qu’ils reviennent, et nous devons juste nous en souvenir. »