Le gouverneur Gavin Newsom est responsable de la flambée actuelle des cas de COVID-19 en Californie.

Très tôt, il a sagement adopté la stratégie des responsables de la santé de la région de la baie pour contrôler le coronavirus. Cela fonctionnait car le nombre de cas a plafonné début avril. Mais ensuite, le gouverneur, ignorant les avertissements de certains de ces mêmes responsables de la santé de prendre le pas, a inversé le cours et a ouvert l'État beaucoup trop rapidement.

Le résultat: la Californie est maintenant en proie à un pic important de cas de coronavirus. Les chiffres avaient augmenté régulièrement depuis fin avril, mais ont ensuite commencé à augmenter fortement à la mi-juin. Chaque jour maintenant, la ligne de tendance de sept jours de l'État atteint des niveaux record.

L'augmentation du nombre de cas n'est pas simplement due à davantage de tests; cela est également dû à un pourcentage plus élevé de personnes testées infectées par le virus. La partie des tests qui reviennent positifs a augmenté de plus de 50% au cours des 2½ dernières semaines. Aujourd'hui, environ 7% des personnes testées sont infectées.

Ce qui explique pourquoi les hospitalisations en Californie pour COVID-19 ont augmenté de 60% depuis le 13 juin et ont dépassé les pics enregistrés dans tout l'État en avril. Une fois de plus, certains hôpitaux se préparent à cesser de pratiquer des chirurgies électives afin de pouvoir ouvrir plus de lits pour les patients atteints de virus.

C'est le scénario que les experts en santé – plus particulièrement, le docteur Sara Cody, responsable de la santé du comté de Santa Clara – ont mis en garde. Bien que l'État soit mieux préparé qu'en mars, il manque cruellement de tests et de recherche de contacts nécessaires pour endiguer la propagation du virus.

Et, cette fois, il manque une direction claire de son gouverneur. Alors que Newsom nous implore de faire notre part – porter des masques, se laver les mains et se distancier socialement – il a envoyé des messages confus et mitigés sur ce qui constitue la conformité. Il a oscillé entre les avertissements sur les dangers du virus et les déclarations de la nécessité urgente de rouvrir l’économie de l’État.

Pendant ce temps, même les membres de son propre service de santé ne savent pas comment les règles diffèrent d'un comté à l'autre. Pas étonnant que les gens soient confus.

Contrairement au président Trump, Newsom comprend clairement les dangers et la science de COVID-19. Mais, comme le président, le gouverneur de la Californie adore s’entendre parler et, placé devant un microphone, se promènera pendant une heure sans se concentrer, ce qui sapera les messages d’avertissement critiques.

Comme Trump, Newsom continue d'essayer de pousser la responsabilité vers le niveau inférieur suivant du gouvernement. Trump dit qu'il appartient aux États de lutter contre le coronavirus; Newsom dit que c'est aux comtés.

Les deux dirigeants ont menacé que s'ils n'aimaient pas les résultats, ils interviendraient. Pourtant, les pressions de Trump et de Newsom pour la réouverture ont sapé les tentatives des responsables locaux de la santé consciencieux de maintenir la ligne.

Enfin, mercredi, Newsom a agi, cherchant à ralentir les dégâts causés par sa propre politique. Il a été présenté comme un retour en arrière, ordonnant à des bars et à de nombreuses entreprises d'intérieur de 19 comtés de fermer leurs portes. Mais certains des comtés de la liste, comme Contra Costa et Santa Clara, n'avaient pas encore rouvert ces entreprises.

Certes, Newsom montre une compréhension beaucoup plus profonde de la menace des coronavirus que Trump et a modélisé un comportement responsable. Contrairement au président, Newsom n'a pas peur d'être vu en public portant un masque. Il ne prétend pas que le virus disparaîtra soudainement. Il n'est pas déconnecté de la réalité.

Malheureusement, le gouverneur a consacré trop de temps au cours des deux derniers mois à la réouverture du défi plutôt qu'à contenir le virus. Pendant ce temps, les décès de COVID-19 en Californie ont continué d'augmenter, maintenant à près de 6 300. Il est honteux que près de la moitié se trouvent dans des établissements de soins pour personnes âgées et que l’administration de Newsom ait été pathétiquement lente à réagir à cette partie de la crise.

Jusqu'à ce qu'il y ait un vaccin, le meilleur traitement est un test généralisé et systématique pour s'assurer que les gens ne retournent pas sur les lieux de travail ou ne s'aventurent pas sans avoir d'abord été dépistés pour le virus.

Newsom se vante régulièrement de l'augmentation des tests et de la recherche des contacts dans l'État. Selon une analyse de chercheurs de Harvard.

Pour que ce test soit efficace pour arrêter la propagation du virus, il doit être accompagné d'un suivi suffisant de ceux qui ont été en contact avec des personnes dont le test est positif. Là aussi, la Californie n'a que la moitié de ce dont elle a besoin.

Le leadership de Newsom est cruellement insuffisant. Dans les semaines à venir, nous verrons à quel point le nombre croissant de cas en Californie est suivi d'une augmentation proportionnelle des hospitalisations, puis des décès.

Malheureusement, ce sera la mesure ultime des performances de Newsom.