L'avocat de Keller a déclaré que la poursuite contre l'assureur Hartford Fire Insurance Company – et d'autres contestations similaires déposées par des restaurateurs – vise à établir un précédent juridique afin que les entreprises confrontées à des fermetures obligatoires de coronavirus soient couvertes par leurs polices d'assurance contre les interruptions d'activité.

Matthew Sturdevant, porte-parole de The Hartford, a refusé de commenter le procès. Le procès a été intenté par French Laundry Partners, LP et le groupe de restaurants de Keller.

Le restaurateur français de blanchisserie Thomas Keller poursuit pour une couverture d'assurance coronavirus

Keller est l'un des chefs les plus décorés d'Amérique, et ses restaurants ont reçu de nombreux prix et distinctions. Il est le premier chef d'origine américaine avec deux restaurants à obtenir simultanément trois étoiles au Guide Michelin.

Le groupe Keller compte une douzaine de restaurants à New York, Las Vegas, Miami et Yountville, en Californie.

Ce n'est pas le seul défi d'un restaurant concernant la couverture d'assurance liée aux coronavirus. Le restaurant de fruits de mer de la Nouvelle-Orléans Oceana Grill a fait une démarche similaire au début du mois en demandant à un tribunal de Louisiane de rendre un jugement déclaratoire selon lequel sa police d'assurance avec Lloyd's of London couvre les fermetures ordonnées par les autorités civiles.

Cette semaine, l'American Property Casualty Insurance Association a déclaré qu'elle pensait que la plupart des polices d'assurance – y compris celles qui couvrent les interruptions d'activité – ne couvraient pas les virus tels que Covid-19 et que « réécrire rétroactivement les polices d'assurance existantes » pourrait mettre l'industrie de l'assurance à risque.

Une estimation de l'association a révélé que les pertes potentielles de continuité des petites entreprises pourraient totaliser de 220 à 383 milliards de dollars par mois, ce qui consommerait rapidement le surplus estimé de 800 milliards de dollars des assureurs américains pour les paiements.

« Si les décideurs politiques obligent les assureurs à payer pour les pertes qui ne sont pas couvertes par les polices d'assurance existantes, la stabilité du secteur pourrait être affectée et cela pourrait affecter la capacité des consommateurs à faire face aux risques quotidiens couverts par le secteur des dommages aux biens », David A Sampson, président et chef de la direction de l'association, a déclaré dans un communiqué.

John Houghtaling, l'avocat représentant à la fois Keller et Oceana Grill »

Houghtaling, associé directeur de Gauthier, Houghtaling LLP, a fait référence à une annonce faite plus tôt ce mois-ci par un avocat spécialisé dans les litiges en cas de catastrophe avec Zelle LLP, un cabinet d'avocats spécialisé dans les questions liées aux assurances. L'avocat a écrit qu'à moins que les politiques ne décrivent spécifiquement la couverture des dommages non physiques, les entreprises « ne trouveront probablement pas de secours dans les quatre coins de leurs politiques ».

Houghtaling n'était pas d'accord avec l'évaluation.

« Ils nous nient à tort, ce qui va paralyser des millions de personnes et leurs moyens de subsistance », a-t-il déclaré.