Les travailleurs de la santé se sont lavés les mains avec plus de diligence au cours des premiers mois de la pandémie, mais sont rapidement revenus à leur comportement normal d’hygiène des mains, selon une nouvelle étude - et les résultats ont également des implications pour les patients et les profanes.

© Justin Setterfield / Getty Images

Le respect de l'hygiène des mains parmi le personnel du centre médical de l'Université de Chicago, tel que mesuré par le système automatisé de l'hôpital pour surveiller l'utilisation du désinfectant pour les mains et du savon, a atteint 100% le 28 mars 2020, selon une récente lettre de recherche dans la revue JAMA Internal Medicine - avant de tomber à un minimum quotidien de 51,5% le 15 août.

Ce mois d'août a vu un creux mensuel de 56%.

Avant le COVID-19, la conformité mensuelle était proche de la base de référence de septembre 2019 de 54,5%, selon l'étude.
(Cette étude soutient des recherches antérieures de l'American Cleaning Institute sur la population globale, qui ont constaté une baisse de 14 points de pourcentage du lavage des mains en septembre dernier par rapport au début de la pandémie.)
«Nous avons constaté que l'hygiène des mains était montée naturellement et astronomiquement au-dessus de nos plus grandes aspirations au début de la pandémie, mais qu'elle est également revenue naturellement à notre niveau normal d'hygiène des mains en seulement quelques mois», a déclaré la co-auteure de l'étude, Emily Landon, le directeur médical exécutif de la prévention et du contrôle des infections à l'Université de Chicago Medicine.

En d'autres termes, la bonne nouvelle est que «nous avons compris comment amener les gens à se laver les mains: une pandémie», a déclaré Landon à MarketWatch. «La mauvaise nouvelle est que cela n’a pas duré - nous sommes toujours dans la pandémie et les gens ne se lavent plus autant les mains. Ils sont revenus à leur niveau de référence.

"
Parallèlement à la conformité, les chercheurs ont mesuré ce qu'ils ont appelé «les possibilités d'hygiène des mains», ou les entrées et sorties des pièces. Ils ont également examiné le nombre d'hospitalisations positives pour le COVID par mois.
Comme ils se lavaient les mains plus fréquemment au début de la pandémie, les travailleurs ont également réduit le nombre de fois où ils sont entrés et sortis des chambres des patients, en «regroupant» des tâches comme apporter un médicament contre la douleur, un oreiller ou un verre d'eau pour éviter des voyages inutiles.

, Dit Landon.
Il est important de minimiser ces voyages, car les bactéries d’un patient remplissent toute la pièce, a-t-elle déclaré. Lorsque le personnel touche des objets dans la pièce, il peut faire sortir cette bactérie dans l’espace de travail et dans la chambre d’autres patients.

Mais comme les travailleurs ont cessé de se laver les mains aussi fréquemment au fil du temps, ils ont également augmenté la fréquence de leurs déplacements rapides dans et hors des chambres, a ajouté Landon.
Au début de la pandémie, le personnel de l'hôpital «a changé de comportement pour vraiment contrôler les infections de la bonne manière», a déclaré Landon. Mais ce qui est inquiétant, "c'est alors qu'ils ont arrêté de faire ça."

"Cela signifie que les gens n'ont pas vraiment intériorisé cette habitude", a-t-elle suggéré. «Lorsqu'ils n'ont pas perçu la pandémie comme une menace existentielle, ils ont recommencé à couper les coins ronds.»
Ces résultats suggèrent qu’une «conformité élevée est possible, même avec une surveillance automatisée, mais difficile à maintenir», ont écrit les auteurs de l’étude.

Des études antérieures ont également montré que les prestataires de soins de santé, qui sont en théorie bien conscients de l’importance du lavage des mains, ne se lavent pas toujours les mains.
Il est important de noter que le système de santé se débat toujours avec «comment faire les choses correctement à chaque fois, 100 fois par jour», a déclaré Landon.
«Nous sommes vraiment doués pour réussir votre chirurgie complexe et avancée; nous sommes vraiment doués pour nous assurer que vos médicaments vous sont administrés correctement », a-t-elle déclaré.

«Les humains semblent bien déterminés à s'en tenir aux tâches complexes - nous ne faisons tout simplement pas très bien les choses faciles.»
«Vous avez développé cette habitude; ne lâchez pas » Quant aux non-professionnels de la santé, Landon les a exhortés à maintenir les habitudes d'hygiène des mains qu'ils ont développées en réponse à la pandémie. Au début du COVID-19, les Américains ont appris à se laver les mains fréquemment avec du savon et de l'eau pendant au moins 20 secondes, soit environ deux fois la durée de la chanson «Happy Birthday», et à utiliser un désinfectant pour les mains contenant au moins 60% d'alcool.

dans un pincement.
Une étude des Centers for Disease Control and Prevention publiée l'année dernière a révélé que les chances de se souvenir de se laver les mains après avoir toussé, éternué ou se moucher; avant de manger au restaurant; et avant de manger à la maison étaient environ deux fois plus élevés en juin 2020 qu'en octobre 2019 avant la pandémie.
«Les habitudes que vous avez d’apporter votre désinfectant pour les mains avec vous, de vous laver les mains lorsque vous entrez à l’intérieur, de veiller à vous laver avant de manger - vous avez développé cette habitude; ne lâchez pas », a déclaré Landon.

"C'est l'une des techniques les plus efficaces pour éviter de tomber malade."
La recherche montre que les humains n'ont pas exactement un bilan impeccable sur le lavage des mains. Une étude d'observation de 2013 publiée dans le Journal of Environmental Health, par exemple, a révélé que seulement 5% des personnes se lavaient correctement les mains pendant 15 secondes ou plus après avoir utilisé les toilettes.

On pense que le COVID-19 se propage le plus souvent par contact étroit de personne à personne et peut parfois se propager par transmission aérienne, selon le CDC. En tant que tels, les masques et la distance physique sont devenus la pierre angulaire de l'atténuation du COVID-19.
Bien que la maladie soit moins communément transmise par contact avec des surfaces contaminées, «il est possible qu'une personne puisse contracter le COVID-19 en touchant une surface ou un objet portant le virus, puis en touchant sa propre bouche, son nez ou ses yeux».

ajoute l'agence. Le CDC exhorte les gens à se laver les mains souvent et à éviter de se toucher la bouche, le nez et les yeux avec des mains non lavées.
«Si l’hygiène des mains était le principal moyen de prévenir la propagation du COVID, je pense que nous aurions été beaucoup plus concentrés dessus et que nous aurions probablement pu maintenir de meilleurs taux d’hygiène des mains», a déclaré Landon.

L'hôpital de son étude n'a pas organisé de campagne supplémentaire d'hygiène des mains liée au COVID-19, a-t-elle ajouté.
«Tout le monde devrait exiger la transparence sur l’hygiène des mains» Bien entendu, le lavage des mains a des implications au-delà de la crise actuelle de santé publique. Une meilleure hygiène des mains est associée à une réduction de 31% du taux de maladies gastro-intestinales et de 21% du taux de maladies respiratoires, selon une méta-analyse de 2008 dans l'American Journal of Public Health.

D'autres études ont montré que «la promotion intensive du lavage des mains peut réduire l'incidence des maladies diarrhéiques et respiratoires» et que l'enseignement de l'hygiène des mains dans les écoles peut aider à réduire les absences liées à la maladie pendant la saison grippale.
Landon, pour sa part, affirme que «si les gens savaient ce qu'est vraiment l'hygiène des mains dans les hôpitaux», ils exigeraient de la transparence en la matière.
L'organisation de surveillance de la santé Leapfrog Group, au sein de laquelle Landon fait partie du panel d'experts en hygiène des mains, a ajouté une nouvelle norme d'hygiène des mains à ses enquêtes auprès des hôpitaux et des centres de chirurgie ambulatoire en 2019.

«Tout le monde devrait exiger la transparence sur l'hygiène des mains, car cela ira mieux», a-t-elle déclaré. "Cela ne va s'améliorer que si les gens s'en soucient."

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