Les casinos sont déserts et des milliers de chambres d'hôtel sont vides. Mais lorsque Las Vegas, prise par le coronavirus, avait besoin d'espace pour un abri temporaire pour sans-abri, les responsables ont choisi un endroit qui n'a pas de murs, ni même de toit: un parking extérieur.

La ville de Las Vegas et le comté de Clark ont ​​ouvert samedi l'abri, à l'étage supérieur d'un parking du centre des congrès, après la fermeture temporaire d'un refuge pour sans-abri de 500 personnes géré par des organismes de bienfaisance catholiques après qu'un sans-abri y a été testé positif pour le coronavirus .

Las Vegas et Coronavirus : des sans-abri placés dans un parking

Des étudiants en médecine de l'Université de Touro, portant un équipement de protection, ont été chargés de dépister les symptômes de coronavirus de chaque sans-abri avant d'entrer dans le parking, partiellement recouvert de tapis bleus et fermé par des barrières métalliques. Le « refuge » restera ouvert jusqu'à vendredi, date à laquelle le refuge des Charités catholiques devrait rouvrir, selon un communiqué conjoint de la ville et du comté.

Selon le gouvernement de Las Vegas, plus de 6 500 habitants de Las Vegas n'ont pas de logement permanent et près de 70% des sans-abri de la ville dorment dehors. Avec un refuge pour sans-abri à proximité débordant, les responsables ont décidé de s'étendre dans le parking, au complexe de conventions Cashman Center, à environ sept miles du Strip de Las Vegas.

Plus de 50 bénévoles ont mis en place 24 000 pieds carrés de tapis pour les sans-abri à utiliser comme tapis de couchage, qui ont été espacés de six pieds pour respecter les protocoles de distanciation sociale, a déclaré David Riggleman, porte-parole de la ville de Las Vegas. Le refuge dispose également de toilettes portables et de stations de lavage.

« Il s'agissait d'un transport logistique lourd », a déclaré M. Riggleman, décrivant l'effort, qui a été accompli avec un préavis d'une journée. « C'était beaucoup de choses à réunir en très peu de temps. »

Les responsables ont choisi d'utiliser le parking au lieu des bâtiments du complexe de la convention pour réserver l'espace à l'intérieur pour un éventuel débordement de l'hôpital, a-t-il déclaré.

Pourtant, la ville a eu du mal à fournir les services temporaires tout en répondant aux préoccupations concernant l'assainissement et le virus. Initialement, les fonctionnaires espéraient faire nettoyer la moquette chaque jour, mais ont constaté plus tard que le prestataire de services n'était pas en mesure de désinfecter adéquatement le matériau, a déclaré M. Riggleman, et que beaucoup dorment sur du béton.

Les responsables de Las Vegas se sont dits préoccupés par les impacts financiers à long terme des fermetures de coronavirus. Le gouverneur Steve Sisolak du Nevada a publié dimanche un moratoire de 90 jours sur toutes les expulsions et les saisies dans l'État dans le but de conjurer certaines des conséquences économiques les plus graves.

Mais M. Riggleman a dit qu'il n'était pas clair si cela suffirait à empêcher une augmentation de la population sans-abri de la ville.

« Nous savons que nous sommes sur une route difficile », a déclaré M. Riggleman.