Avec Isaias qui traverse la chaîne des Bahamas, il est conseillé aux résidents qui ne se sentent pas en sécurité dans leurs maisons sujettes aux inondations de chercher d'abord refuge auprès de familles d'accueil et de ne se rendre dans un refuge que s'ils en ont besoin.

« Si vous constatez qu'il n'y a personne pour vous héberger, vous devez vous présenter à l'un des refuges pour que vous et votre famille puissiez être en sécurité », a déclaré vendredi Lillian Quant-Forbes, directrice des services sociaux.

Le conseil intervient alors que le pays connaît une augmentation des infections à coronavirus.

Lors d'une conférence de presse conjointe vendredi avec des responsables de la santé et de la gestion des urgences, le nouveau ministre de la Santé, Renward Wells, a confirmé que le pays connaît une deuxième vague d'infections au COVID-19, qui s'est maintenant propagée au-delà de l'île de New Providence, où se trouve la capitale de Nassau. est situé, à plusieurs des îles familiales.

« Les statistiques confirment que les Bahamas sont en plein essor », a déclaré Wells. « La poussée du COVID-19 a mis une pression considérable sur les ressources, y compris la capacité en lits de notre système de santé. »

Il a déclaré que les lits étaient en cours de reconfiguration dans les hôpitaux publics du pays pour accueillir les patients et que « tous les efforts sont faits pour atténuer la propagation du COVID-19 au sein de nos institutions ».

« Ce taux d'augmentation est inquiétant et exerce une pression sur la capacité de notre système de santé », a déclaré le médecin en chef, le Dr Pearl McMillan. « Si on le laisse sans contrôle, notre système de santé pourrait s'effondrer. Notre économie subira un stress excessif et notre société connaîtra un chaos social indésirable.  »

Sur les 574 cas enregistrés dans le pays, 275 sont des cas actifs sur l'île de Grand Bahama, où ils peuvent être retracés lors de voyages récents aux États-Unis, de fêtes et de funérailles récentes qui ont attiré des personnes de trois îles différentes qui ont ensuite vu des pics. Le ministère de la Santé a également déclaré qu'il y avait des centaines de personnes en quarantaine, dont beaucoup à Grand Bahama. L’île connaît des augmentations records après deux mois d’absence de cas et fait partie des îles qui devraient être frappées par les fortes pluies d’Isaias et les rafales de vent.

Interrogé lors de la conférence de presse sur la manière dont les responsables des 115 abris du pays prévoyaient de gérer les personnes qui pourraient être en quarantaine, Quant-Forbes a déclaré être conscient qu'un tel scénario pourrait se produire.

« Nous avons indiqué que dans chaque refuge, nous ferons de notre mieux pour identifier des zones de sécurité pour ces personnes », a-t-elle déclaré. « Si nous pouvons faire un quadrant sur un espace du lieu ou identifier des pièces spécifiquement pour ces personnes, c'est ce que nous ferons. »

Les Bahamas, qui ont souligné que les masques faciaux seront obligatoires pendant les séjours dans les abris et que la distanciation sociale sera appliquée, ne sont pas le seul pays confronté au dilemme de la protection des personnes pendant la tempête au milieu d'une pandémie. Mais étant le premier pays des Caraïbes à être confronté à un ouragan cette saison, il pourrait finir par être le premier à tester le concept.

Le comté de Miami-Dade, par exemple, prévoit d'ouvrir 82 abris ou plus cette saison des ouragans au lieu des 20 ouverts lors de l'ouragan Irma. Cela permettra à Miami-County d'offrir à chaque évacué 36 pieds carrés, contre 20 habituellement.

La Floride recommande aux comtés d'ouvrir suffisamment d'abris pour donner à chaque évacué 60 pieds carrés d'espace. De plus, Miami-Dade prévoit d'utiliser des ventilateurs ultraviolets pour désinfecter l'air à l'intérieur des abris.

Miami-Dade a déclaré qu'il filtrerait chaque évacué pour le COVID-19 et placerait les personnes éventuellement infectées dans une zone et les personnes non infectées dans une autre. S'ils sont disponibles plus tard dans la saison, l'État prévoit de déployer des tests COVID-19 rapides qui renverront des résultats dans l'heure.

Chaque évacué de Miami-Dade recevra un kit comprenant un masque, des gants, un désinfectant pour les mains et des lingettes désinfectantes. La Floride a déclaré qu'elle disposait d'une réserve de 10 millions de masques, de 5 millions de gants, d'un million d'écrans faciaux, de 5000 thermomètres et de 200 machines à pression négative pour la saison des ouragans.

La Floride a également développé une application qui aidera les évacués à réserver des chambres d'hôtel pour s'abriter tout en s'isolant.

Quant-Forbes a déclaré que les Bahamas mettront également des kits COVID-19 à la disposition de ceux qui arrivent dans les refuges, mais elle a également demandé aux personnes d'entrer avec des masques faciaux.

Les inquiétudes concernant les pics d’infections se sont manifestées tout au long des préparatifs de la tempête alors que les responsables de la santé et le Premier ministre du pays, Hubert Minnis, ont à plusieurs reprises averti les Bahamiens cette semaine d’agir de manière responsable.

Après avoir mis le pays sous clef la semaine dernière après que les cas ont commencé à augmenter, Minnis a annoncé un assouplissement des mesures tout en avertissant qu’ils reviendraient après le passage de la tempête.

Gilbert Morris, un économiste et professeur d’université né aux Bahamas qui a critiqué la gestion de la pandémie par le gouvernement, a déclaré que les inquiétudes concernant la montée du COVID-19 au milieu des préparatifs de la tempête et après sont réelles.

Dans un rapport qu'il a écrit plus tôt cette année, Morris a appelé à la création de zones sans COVID qui permettraient au pays de protéger sa population tout en accueillant les touristes.

Compte tenu des directives de l'Organisation mondiale de la santé et des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis sur la façon de se protéger de la pandémie, lui et d'autres disent que les abris ne le permettent pas toujours et, dans certains cas, pourraient devenir une « boîte à poudres ».

« Vous avez des hôtels vides et je ne comprends tout simplement pas cela », a déclaré Morris. « Pourquoi avons-nous toutes ces chambres d'hôtel vides et ne les utilisons-nous pas pour séparer la population ? »

– – –

Guide des ouragans du Tampa Bay Times 2020

LA SAISON DES OURAGANS EST ICI: Préparez-vous et restez informé sur tampabay.com/hurricane

PRÉPAREZ-VOUS AU COVID-19 ET À LA TEMPÊTE: Les conseils du CDC pour cette saison pandémique-ouragan

PRÉPARER VOS PRODUITS: Préparez vos documents et vos données pour une tempête

CONSTRUISEZ VOTRE KIT: Tout ce dont vous aurez besoin pour rester en sécurité – et confortable – pendant la tempête

PROTÉGEZ VOS ANIMAUX: Vos animaux ne peuvent pas se préparer pour une tempête. C’est votre travail

DOIS SAVOIR: <

Leçons de l’ouragan Michael

Ce que les principaux responsables des urgences de Panhandle ont appris de Michael

« Nous n’allons pas abandonner. » Ce qu’un directeur d’école a appris de Michael

Ce que les chefs d'établissement de Tampa Bay craignent le plus d'une tempête

Les meilleurs flics de Tampa Bay craignent pour ceux qui restent