Le détaillant en ligne de produits alimentaires Ocado a obtenu 100 000 tests de coronavirus pour ses travailleurs en Chine, a-t-il révélé, soulevant des inquiétudes quant à leur qualité après que des milliers d'autres kits achetés dans le pays aient dû être retournés parce qu'ils étaient de qualité inférieure.

La société de livraison à domicile a confirmé au cours du week-end qu'elle avait dépensé 1,5 million de livres sterling pour les tests Covid-19 afin de protéger le personnel et les clients, dans le but de maintenir ses activités tout au long du verrouillage suite à une forte augmentation des commandes.

Mais le Guardian a établi que les tests – qui coûtent 15 £ chacun, beaucoup moins que les autres kits – provenaient de Chine, où des dizaines de milliers ont déjà été retournés par le gouvernement espagnol pour des problèmes de qualité.

Ocado a confirmé que les tests provenaient de Chine, mais a refusé de nommer à quelle entreprise il les avait achetés ou pourquoi ils semblaient si bon marché. Environ 60 000 des tests n'ont pas encore été livrés. Le syndicat représentant les travailleurs d’Ocado recherche maintenant de toute urgence des assurances sur la qualité des tests.

Récemment, le ministère de la Santé du gouvernement espagnol a été contraint de retirer 58 000 kits achetés indirectement à une entreprise chinoise, après que des problèmes de qualité ont été soulevés lorsqu'il est apparu qu'ils avaient un taux de détection de seulement 30%. Ocado a déclaré que le test qu'il avait acheté ne provenait pas de cette entreprise, mais ne nommerait pas l'entreprise.

Parallèlement, des problèmes de qualité similaires se sont posés au sujet des masques faciaux et des tests fournis par des entreprises chinoises aux Pays-Bas et en Turquie.

Randox Laboratories, société basée en Irlande du Nord, a vendu des kits de test Covid-19 à domicile pour 120 £, soit huit fois plus cher que le modèle acheté par Ocado. D'autres sociétés en ont fait la publicité pour 295 £.

Interrogé sur l'origine des kits de test et sur la raison pour laquelle ils étaient si bon marché, un porte-parole du groupe Ocado a confirmé au Guardian: « Ils proviennent de fournisseurs en Chine. »

Le porte-parole n'a pas pu expliquer le prix nettement moins cher. Les kits seront utilisés pour tester les chauffeurs-livreurs d'Ocado et les emballeurs d'épicerie, tous deux>

La nouvelle des kits Ocado est intervenue alors que l'inquiétude grandissait au sujet des travailleurs de première ligne du NHS, y compris les médecins et les infirmières, d'accéder aux tests de coronavirus. Ocado a déjà promis de remettre ses tests au NHS si nécessaire.

Un porte-parole de l'Union of Shop Distributive & Allied Workers (Usdaw), qui représente les travailleurs d'Ocado, a déclaré: « Tout en reconnaissant que l'intention de l'entreprise est de rassurer le personnel, Usdaw demande d'urgence à Ocado des assurances urgentes sur la qualité de leur Covid. 19 kits de test, car il est largement reconnu que de mauvais tests peuvent être plus problématiques que pas de tests du tout.

« Usdaw reste d'avis que la meilleure façon de rassurer le personnel est de s'assurer qu'il peut prendre des décisions en fonction de sa santé et de son bien-être. À cette fin, le syndicat a salué la décision de l’entreprise de modifier ses politiques afin d’assurer une plus grande certitude au personnel pendant cette période, y compris une rémunération dès le premier jour pendant l’auto-isolement. Le syndicat continue de conseiller aux membres d'observer les conseils d'hygiène et de distanciation sociale nécessaires du gouvernement, quels que soient les résultats des tests. « 

Public Health England met en garde contre l'achat de tests à domicile Covid-19 auprès de fabricants privés, car il existe « peu d'informations sur la précision des tests, ou sur la façon dont la réponse en anticorps d'un patient se développe ou change pendant l'infection Covid-19 », et « il est on ne sait pas si un résultat positif ou négatif est fiable « .

Un porte-parole d'Ocado a déclaré: « Un processus est en place pour tester la qualité et l'efficacité des kits avant leur déploiement auprès de notre personnel de première ligne. »